Leicester City aan kop, Van Gaal gaat onderuit en Liverpool wint nipt

Leicester City heeft zich zaterdag weer aan kop van de Premier League genesteld. De ploeg van manager Claudio Ranieri stootte Arsenal van de eerste plaats door Stoke City met 3-0 te verslaan. De 'Foxes' hebben nu drie punten meer dan Arsenal, dat zondag titelverdediger Chelsea ontvangt.

Danny Simpson (L) en Jamie Vardy van Leicester City omhelzen elkaar na de overwinning op Stoke City.Beeld afp

Leicester City blijft tot ieders verbazing volop meedoen in de strijd om de Engelse titel. De ploeg die vorig jaar ontsnapte aan degradatie uit de Premier League, heeft zich opgewerkt tot een serieuze uitdager van de Engelse topclubs. Tegen Stoke City, de ploeg van de basiskrachten Erik Pieters en Ibrahim Afellay en reserve Marco van Ginkel, kwamen de doelpunten van Daniel Drinkwater, Leonardo Ulloa en Jamie Vardy. De Engelse spits, die sinds 14 december niet meer had gescoord, is met zestien doelpunten topscorer van de Premier League.

Verder in de Premiers League

Manchester United
Heeft Ronald Koeman een einde gemaakt aan Van Gaals verblijf bij Manchester United? In een oersaai duel won zijn Southampton met 0-1 op Old Trafford. Het resultaat was een exacte herhaling van vorig jaar, met het verschil dat Van Gaal, die vorige week na de zege bij Liverpool nog sprak over titelkansen, nu op de schopstoel zit.

Louis van Gaal heeft begrip voor het boegeroep van de supporters na de nederlaag zaterdag van Manchester United tegen Southampton (0-1). De Nederlandse manager en zijn spelers werden na het laatste fluitsignaal uitgejouwd door de aanhang op Old Trafford. 'Ze hebben gelijk, ik kan dat niet ontkennen. Ik heb de wedstrijd namelijk ook gezien', zei Van Gaal.

De 'Mancunians' wisten opnieuw amper kansen te creëren en verloren door een doelpunt kort voor tijd van Charlie Austin, de debuterende invaller bij Southampton. 'Het was een vervelende wedstrijd om te zien', aldus Van Gaal. 'De verwachtingen zijn heel hoog, dat legt veel druk op de schouders van de spelers. Je zag dat ze niet veel vertrouwen hebben, veel passes gingen fout.'

Beeld afp

Liverpool
Liverpool heeft zaterdag in een waar doelpuntenfestijn gewonnen van Norwich City. De ploeg van manager Jürgen Klopp leek op Carrow Road in blessuretijd de winst te verspelen, maar in de 95e minuut bezorgde invaller Adam Lallana de 'Reds' alsnog de winst: 4-5.

Roberto Firmino opende in de achttiende minuut de score namens Liverpool, maar Dieumerci Mbokani trok de stand met een artistieke hakbal al snel weer gelijk. Via debutant Steven Naismith en Wesley Hoolahan (strafschop) nam Norwich City een voorsprong van 3-1, maar lang kon de thuisclub daarvan niet genieten. Jordan Henderson en Firmino brachten Liverpool langszij.

Een veel te korte terugspeelbal van Norwich-captain Russell Martin op zijn eigen keeper werd in de 75e minuut genadeloos afgestraft door James Milner, goed voor de 3-4. Norwich dacht in de extra tijd alsnog een punt te pakken toen Sébastien Bassong de 4-4 binnenschoot, maar Lallana besliste het doelpuntenfestijn in het voordeel van de bezoekers.

James Milner (L), aanvoerder van Liverpool, reageert na het vallen van het vierde doelpunt van zijn ploeg tegen Norwich City.Beeld afp

Manchester City
Sergio Agüero heeft zaterdag voorkomen dat Manchester City voor de tweede keer dit seizoen zou verliezen van West Ham United. De Argentijnse spits redde tien minuten voor tijd met zijn tweede treffer een punt voor de Engelse topclub: 2-2. Beide doelpunten van de thuisclub kwamen van Enner Valencia.

De aanvaller uit Ecuador opende al na 54 seconden de score op Upton Park in Londen. Lang kon West Ham niet genieten van die voorsprong, want Agüero trok de stand in de negende minuut gelijk uit een strafschop. De 'Hammers' namen in de 56e minuut opnieuw de leiding via Valencia, die bij een snelle ingooi voor zijn bewaker Nicolás Otamendi kroop en de 2-1 intikte. Agüero bezorgde Manchester City echter in de slotfase een punt met de gelijkmaker, zijn twaalfde treffer van het seizoen.

De ploeg van manager Manuel Pellegrini heeft drie punten minder dan koploper Leicester City, dat tegen Stoke City wel won (3-0). Arsenal kan zondag mede aan kop komen als het Chelsea verslaat.

Newcastle United

Onderin de Premier League moest het Nederlands getinte Newcastle United weer een nederlaag incasseren, bij Watford (2-1). Craig Cathcart maakte het winnende doelpunt voor de ploeg van basiskracht Nathan Aké en de debuterende invaller Nordin Amrabat. Bij Newcastle, dat onder de degradatiestreep blijft staan, stonden Daryl Janmaat en Georginio Wijnaldum in de ploeg.

Aston Villa
Hekkensluiter Aston Villa pakte met Leandro Bacuna in de basis een puntje bij West Bromwich Albion: 0-0.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Spits Sergio Agüero van Manchester City scoort vlak voor tijd de 2-2 tegen West Ham United.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden