'Legendes moet je nooit afschrijven, een koning al helemaal niet'

Nu Djokovic eruit ligt, gaat Federer Wimbledon winnen. Zo is het toch? We bellen naar Wimbledon om het onze tennisverslaggever Robèrt Misset te vragen.

Beeld reuters

Verwacht jij ook de winst voor Federer?
'Ik hoop het wel, maar ik geloof er niet in. Om in bokstermen te spreken: in de eerste ronden heeft hij tegen vier opgewarmde lijken gespeeld. Natuurlijk, hij blijft Federer en speelt zo nu en dan toverballen en geweldige stop-volleys. Maar hij is niet de Federer van vorig jaar. Hij is niet scherp aan het net en op zijn slagen zit behoorlijk wat roest.'

Hoe komt dat?
'Hij mist ritme en heeft weinig wedstrijdhardheid. In het begin van dit jaar heeft hij een knie-operatie gehad na een ongelukkige val in de badkamer. En daarna speelde zijn rugblessure weer op. Dat heeft hem veel maanden gekost, hij heeft het hele gravelseizoen overgeslagen. Hij is nu vanuit het niets begonnen op gras. Dat is zijn beste ondergrond, maar in Stuttgart hield Dominic Thiem hem uit de finale en Halle verloor hij van Zverev. Dat zijn allebei tieners. Federer verliest eigenlijk nooit van tieners.'

Beeld afp

Federer speelt de volgende ronde tegen Marin Cilic. Wat verwacht je daarvan?
'De wedstrijd tegen Cilic wordt cruciaal voor Federer, denk ik. Als hij die wint en goed speelt, kan hij het misschien omdraaien. Dat zal nog niet makkelijk worden: de laatste keer dat ze tegen elkaar speelden was in de halve finale van US Open in 2014. Toen won Cilic, een speler met een goede backhand en een waanzinnige service.

'Als Federer van Cilic wint, komt daarna waarschijnlijk Raonic en in de finale Murray. Het zou me zeer verbazen als hij nog drie van zulke tegenstanders zou verslaan.'

Moeten we Federer afschrijven?
'Je moet legendes nooit afschrijven en koningen al helemaal niet. Ik vergeet nooit hoe Pete Sampras in 2002 op Wimbledon verloor van de totaal onbekende Georg Bastl. Sampras speelde als een klein kind. Om hem op te monteren had zijn echtgenote briefjes met 'ik hou van je' en 'je kan het' in zijn tennistas gestopt. Dat maakte toen nogal een treurige indruk, maar zes weken later stond hij met de beker van de US Open in zijn handen. Daarom zeg ik: Federer schrijf je nooit af.

'Hij heeft nog één droom en dat is Wimbledon winnen en dit is misschien wel zijn laatste kans. Zeker nu Djokovic is uitgeschakeld, van hem kan hij eigenlijk niet meer winnen. Federer is voor mij al de allergrootste tennisser aller tijden, maar als hij nog één keer Wimbledon wint, hoeven we daar nooit meer over te discussiëren. Ook al wint Djokovic nog 24 grandslams.

Beeld reuters

Wie is de grote favoriet voor de eindzege?
'Murray is de grootste kanshebber. Hij speelt zeer imponerend. Dat is knap, want vergis je niet in de druk die hij voelt. De Engelse kranten schrijven het hele jaar door dat Murray moet winnen op Wimbledon. Hij heeft nu weer coach Lendl in de arm genomen. Hij weet als geen ander hoe hij met druk om moet gaan. Zijn vorige succesreeks was ook al met Lendl.'

Nog meer opvallende zaken op Wimbledon?
'Nu een aantal toppers is weggevallen (Djokovic en Wawrinka, red.) is het leuk om te zien dat Sam Querrey en Lucas Pouille zo ver komen. Ik had hun nooit in de kwartfinales verwacht. Maar wie wel?'

Richard Krajicek nog gesproken nadat hij met zijn pupil Wawrinka uit het toernooi vloog?
'Ik heb Richard niet meer gesproken. Hij baalde als een stekker, alsof hij zelf had gespeeld. Dan pakt hij de auto en racet van het terrein af. Vandaag speelt hij nog in het veteranentoernooi. Misschien dat ik hem dan nog even spreek.'

Andy Murray.Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden