Legendarische Noorse biatleet Bjørndalen plaatst zich niet voor zijn zevende Spelen

Een paar weken voor zijn 44ste verjaardag is de Noorse legende Ole Einar Bjørndalen geconfronteerd met de grenzen van zijn leeftijd. De biatleet miste in het Beierse Ruhpolding zijn laatste kans op plaatsing voor de Olympische Winterspelen van Pyeongchang.

Biatleet Ole Einar Bjørndalen legt aan voor een schot. Foto afp

Het hadden zijn zevende Spelen moeten worden. Drie missers in het skiloopschietevenement in de Alpen kwam Bjørndalen niet te boven. Hij werd 42ste op de 20 kilometer en zal nu zijn Wit-Russische vrouw, Daria Domratsjeva, mogen aanmoedigen in Korea. Zij schoot zich in Sotsji (2014) naar driemaal olympisch goud op de biatlon.

Bjørndalen, in 2014 nog gekozen tot de beste wintersportman, bezit sinds Sotsji het record van de meeste olympische medailles op de Winterspelen: 13 (8 goud, 4 zilver, 1 brons). Hij streefde in de Russische plaats zijn landgenoot Björn Daehlie voorbij. Diens teller was komen stilstaan bij 12. Bjørndalen ging hem voorbij met goud in de gemengde estafette.

Meeste deelnames

Het record van de meeste deelnames (zeven) moet de Noor definitief laten aan de inmiddels geschorste Russische rodelaar Albert Demtsjenko en de Japanse schansspringer Noriaki Kasai laten. De Japanner begon als 16-jarige in de World Cup, was 17 toen hij aan de WK meedeed en was in 2014, bij zijn zevende Spelen, een niet te onderschatten tegenstander van de Poolse vedette Kamil Stoch.

Op de 120-meterschans van Poljana sprong Kasai, toen 42 jaar, nog 139 meter ver. Het werd zilver, met 1,3 punten verschil, waarna hij zwoer terug te keren voor het olympische goud. Hij maakt in februari deel uit van het Japanse team in Pyeongchang. Hij is een legende in het land, waar leeftijd in hoog aanzien staat.

Kasai (45) heeft aangekondigd zo nodig tot zijn 50ste te blijven springen. 'Zo lang ik geen goud heb, ga ik door', sprak hij meermalen. Hij wil de eerste man zijn die 500 en mogelijk 600 wedstrijdstarts achter de naam wil hebben. Als Sapporo de Winterspelen van 2026 krijgt, worden het er zeker 600 en zo mogelijk zijn tiende olympische start. De Japanner praat er serieus over.

Schansspringer Noriaki Kasai tijdens een sprong. Foto epa

Recordlijsten

Bij de vrouwen deelt de Duitse schaatsster Claudia Pechstein - nog tijdens de Spelen wordt zij 46 - het record 'meeste deelnames' (zes) met de Finse skiloopster Marja-Liisa Hämälainen, de Bulgaarse shorttracker Evegenia Radanova en de Hongaarse schaatser Emese Hunyady. In Pyeongchang, waar Pechstein op de 5 kilometer favoriet is, zal zij solo boven aan de recordlijst verschijnen.

Wintersporters zijn op de recordlijsten in de minderheid. Ruitersport, zeilen en schieten domineren. De meeste olympische deelnames staan op naam van een ruiter: de Canadees Ian Millar. Hij deed sinds 1972 tienmaal mee aan de Spelen. Amazone Anky van Grunsven heeft met zeven olympische toernooien het Nederlands record in handen.

Schaatser Claudia Pechstein. Foto afp