Nieuws Roland Garros

Leeuwenhart helpt tennisster Halep aan eerste grandslamtitel

Na drie verloren grandslamfinales verovert de Roemeense nummer-1 van de wereld eindelijk een hoofdprijs. In een fraai gevecht is Simona Halep op Roland Garros te sterk voor de Amerikaanse Sloane Stephens.

Beeld AFP

Simone Halep verloor vorig jaar de finale op Roland Garros na een set en een 3-0-voorsprong tegen Jelena Ostapenko, zaterdag vond de 26-jarige Roemeense juist verlossing vanuit verloren positie. Halep werd anderhalve set overpowerd door Sloane Stephens, die bij 6-3, 2-0 op weg leek naar een tweede grandslamtitel. De vrouw met het leeuwenhart bleef echter vechten voor elke bal.  Bij de vierde poging veroverde ze eindelijk haar eerste grandslamzege, na een fascinerende driesetter: 3-6, 6-4, 6-1.

Halep torste een bijna onmenselijke last. De aanvoerder van de wereldranglijst moet zich ook zaterdag in Stade Philippe Chatrier even de eenzaamste vrouw hebben gevoeld. Ze wist het zelf, een nummer 1 zonder hoofdprijs is als een keizer zonder kleren. Oud-kampioene Kim Clijsters had haar verteld dat ze zelfs de eerste vier grandslamfinales had verloren. Halep: ‘Maar ik dacht, nee, dat niet. Ik ga niet net als Kim vier keer verliezen.’

In 1978 won de Roemeense Virginia Ruzici de grandslamtitel op Roland Garros. Veertig jaar later was ze als manager van Halep aanwezig en zag ze haar landgenoot een banvloek doorbreken. Drie keer was het misgegaan, in 2014 op Roland Garros tegen een herboren Maria Sjarapova. Die nederlaag na een fascinerende driesetter paste in het leerproces van een tennisster, die stap voor stap de wereld veroverde. Vorig jaar erkende Halep na de onnodige nederlaag in Parijs tegen Ostapenko dat ze mentaal nog niet klaar was voor een machtsgreep.

Beeld AFP

Obsessie

De grandslamtitel dreigde een obsessie te worden. In januari verloor Halep bij de Australian Open de finale van een andere vrouw die jarenlang tevergeefs had gezocht naar een grandslamzege: Caroline Wozniacki. Sloane Stephens won haar eerste titel in 2017 bij de US Open. 

Het vrouwentennis kent geen hiërarchie meer, sinds Serena Williams na de Australian Opentitel in 2017 met zwangerschapsverlof ging. Halep steeg in oktober na een lange stoelendans naar de eerste plaats, nu is ze ook een geloofwaardige nummer 1.

Sinds haar juniorentitel op Roland Garros in 2008 ontwikkelde Halep zich tot de marathonloper en de mijnwerker van het vrouwentennis. Ze drukte de Coupe Suzanne Lenglen tijdens het Roemeense volkslied als een baby tegen zich aan. 

Tweede adem

Halep heeft geen grote wapens, in alles is de soepel bewegende Stephens haar tegenpool. Niets komt vanzelf bij Halep. Ze moet tijdens elke rally door de modder ploegen, haar sterke benen dragen haar van links naar rechts over de baan om hardhitters als Stephens te ontregelen.

Stephens mokerde er lustig op los, drukte Halep ver achter de baseline en dicteerde zo de rally’s. Halep moest terugduwen en keepen, maar vooral de forehand van Stephens was effectief. Bij een 2-0-voorsprong voor de 24-jarige Amerikaanse kroop Halep wat dichter naar de baseline toe. 

Na een tussensprint met 10 van de 11 punten kwam Halep van 0-2 naar 4-2, maar het momentum kantelde als de pendule van een klok. Stephens brak de opslagbeurt van Halep, maar op 4-4 won de Roemeense een cruciale servicegame.

Beeld AFP

Prompt vond Halep een tweede adem en ze voelde dat Stephens vermoeid raakte. De ballen van de Amerikaanse kwamen minder diep, ze was telkens een stapje te laat en Halep veranderde van verdediger in agressieve aanvaller. ‘Na de verloren finale vorig jaar heb ik de hele nacht gehuild’, vertelde Halep, op Eurosport. Nu werd ze beloond voor de volharding en het geloof in eigen kunnen.

Bij Stephens vloeide de energie uit haar benen, Halep was bereid om nog een marathon te lopen. Zo doet ze het haar hele leven al. ‘Rennen, Simona, rennen. Ren voor elke bal. En vooral niet missen.’ 

Halep deed het in set  3 en kon bijna niet ademen van de spanning, toen ze voor de grootste zege in haar carrière serveerde. Er kwam zelfs een ace van haar racket en een opslagwinner op matchpoint: 6-1.

Er volgde een symbolische omhelzing met voormalig turner Nadia Comaneci, de grootste sportvrouw aller tijden van Roemenië. Nu Simona Halep als beste tennisster van de wereld bij haar derde poging zegevierde op Roland Garros hoeft ze zichzelf nooit meer te verdedigen. Haar carrière is nu al compleet, vanuit die ontspanning zullen meerdere titels volgen.

Beeld AFP

Sportpsycholoog

Coach Darren Cahill zag hoe zijn sensibele pupil de perfecte balans vond. Zo vaak had hij haar negatieve gedrag gehekeld, als Halep zichzelf weer eens vervloekte. Cahill noemde de sessies met sportpsycholoog Alexis Castorri, die Andy Murray over een mentale barrière had geholpen, van cruciaal belang.  Halep was niet meer bang om te verliezen. Met mes het op de keel blokkeerde ze niet, maar veranderde in een kleine pitbull.

Als iemand de gunfactor had op Roland Garros was het Halep, die niet alleen door Roemeense fans in Stade Philippe Chatrier hartstochtelijk werd aangemoedigd. Vele collega’s feliciteerden haar met het beëindigen van een lijdensweg. Petra Kvitova, tweevoudig Wimbledonkampioen, had Halep na de verloren finale in Melbourne al een bericht gestuurd. ‘Blijf hard werken, eens komt jouw dag.’

Er is leven na Serena Williams, de tennissport heeft met Halep een alternatief rolmodel. ‘Ik heb laten zien dat een klein meisje uit een klein land ook haar dromen kan vervullen’, zei ze zaterdag in Parijs. In een sport met te veel eendimensionale hardhitters mag een topfitte, gepassioneerde schaker als Halep zelfs een verrijking worden genoemd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden