Leeds United laat zijn glorieus verleden herleven

FA Cup..

amsterdam Op papier bedraagt de afstand tussen Manchester United, de nummer 2 van de Premier League, en Leeds United, koploper in de derde divisie (League 1), meer dan veertig plaatsen.

Op het veld van Old Trafford was dat verschil zondag niet waarneembaar. Integendeel, dankzij een treffer van Jermaine Beckford bracht de underdog de torenhoge favoriet een even pijnlijke als verdiende 1-0 nederlaag toe in de derde ronde van het toernooi de FA Cup.

Leeds’ zege in het Theatre of Dreams bracht niet alleen zijn met bijna 10 duizend fans gevuld supportersvak tot grote opwinding, ook moesten de historische ranglijsten, die in Engeland met grote zorg worden bijgehouden, meteen worden aangepast.

Zesentwintig jaar geleden werd Manchester United voor het laatst in zo'n vroeg stadium van het bekertoernooi uitgeschakeld, in de uitwedstrijd tegen Bournemouth. In 1967 lieten de Mancunians zich voor het laatst verrassen in eigen stadion door een op een lager niveau uitkomende tegenstander, de toenmalige tweede divisieclub Norwich City.

Manchester United moet zelfs tot 1930 teruggaan voor de laatste uitschakeling in eigen stadion door een derde divisieclub, Swindon Town. De geschiedenis van Manchester United moest zondagmiddag worden aangepast, de historie van Leeds United kwam tot leven in de vrieskou bij een tegenstander die zijn kampioensglans miste en er op het veld helemaal niets van bakte.

‘Ik ben diep ontgoocheld’, zei Alex Ferguson, de manager van Manchester United, na afloop. ‘De spelers van Leeds vochten als tijgers, maar dat konden we verwachten van een tegenstander uit de derde divisie die naar Old Trafford komt en weet dat ze niets heeft te verliezen. Wij hebben veel te weinig laten zien en onze reputatie geen seconde waargemaakt.’

Leeds United is een club met een indrukwekkend verleden. Zijn grootse wapenfeiten dateren van de jaren 60 en 70, toen de legendarische manager Don Revie de club internationaal aanzien gaf met spelers die in eigen omgeving werden gescout en in de befaamde academie in Leeds werden opgeleid.

In 1968 en 1971 won Leeds United de Europa Cup III, in 1973 en 1975 drong het door tot de finale van de Europa Cup II en I en in 1969, 1974 en 1992 werd de club kampioen van Engeland. In 2001 lukte het de ploeg onder leiding van David O’Leary nog de halve finale van de Champions League te bereiken, daarna trad het verval in.

Voorzitter Peter Risdale begrootte te optimistisch, keerde veel te hoge salarissen uit en kon niet voorkomen dat Leeds United ver terugviel. Voor dit seizoen tekent zich voorzichtig het sportieve herstel af, Leeds United is koploper van de derde divisie met acht punten voorsprong op Norwich City. De ploeg van manager Simon Grayson is inmiddels zestien competitieduels op rij ongeslagen.

Met de groeiende vorm is ook de bravoure terug bij Leeds United, dat op Old Trafford geen enkel ontzag toonde voor de regerend kampioen. Het speelde brutaal, snel en doortastend.

Topscorer Jermaine Beckford was een voortdurende lastpak voor zijn tegenstander en bekroonde zijn flair in de 19de minuut met het openingsdoelpunt. Manchester United begon niet in zijn sterkste formatie aan het duel. Na rust konden invallers Antonio Valencia, Ryan Giggs en Michael Owen de nederlaag niet voorkomen. Sterker nog, via opnieuw Beckford en een schot van invaller Snodgrass op de lat was Leeds United het dichtst bij een tweede treffer.

Het doel van Manchester United werd verdedigd door de Pool Tomasz Kuszczak, Edwin van der Sar heeft zorgverlof gekregen om zijn door een hersenbloeding getroffen echtgenote te kunnen bijstaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.