Laura wel de jongste, maar niet de snelste tiener

Laura Dekker was gisteren, bij de beëindiging van haar solozeiltocht rond de wereld, 16 jaar en 123 dagen oud. Daarmee is ze de jongste solozeiler die ooit de wereld rondde. Dat is geen officieel record.

Laura Dekker op haar boot Beeld reuters
Laura Dekker op haar bootBeeld reuters

Nadat de Britse solozeiler Mike Perham (17 jaar en 164 dagen) werd gehuldigd, zei een woordvoerder van Guiness World Records: 'Wij vinden één recordhouder wel genoeg en willen voorkomen dat mensen gevaarlijke dingen gaan doen om records te kunnen breken.'

Dat weerhield Jessica Watson (16 jaar en 362 dagen) er niet van in 2010 een geslaagde poging te wagen. Het verschil met de reis van Laura Dekker is dat Watson non-stop rond de wereld ging, een prestatie die geldt als de ultieme voor de langeafstandszeiler. Laura Dekker deed er 518 dagen over, Jessica Watson 210. Ze werd ingehaald als een heldin.

De eerste mens die solo rond de wereld zeilde, Joshua Slocum (in 1898 met zijn legendarische omgebouwde oestersloep Spray) eindigt het boek dat hij schreef over zijn tocht (Sailing alone around the world) met een advies.

'Tot jonge mensen die over een reis nadenken, zou ik willen zeggen: ga. De verhalen van ruwe gewoonten zijn grotendeels overdreven (...). De elementen het hoofd bieden is voorwaar geen kleinigheid, als de zee op zijn holst staat. Je moet de zee dan kennen en ook weten, dat je haar kent, en niet vergeten, dat ze geschapen werd om bevaren te worden.

Veel solozeilers die na hem kwamen (en hun boten) werden internationale helden: Knox-Johnston (met zijn Suhaili), Moitessier (met zijn Joshua), maar ook moderne schippers die spectaculaire single handed-races zeilen (Riou, Desjoyeaux) spreken nog steeds tot de verbeelding.

In Frankrijk, Groot-Brittannië en Australië worden ze uitgezwaaid en ingehaald als helden - de start van de solorace Vendée Globe bijvoorbeeld brengt grote mensenmassa's op de been - maar in Nederland is nauwelijks plaats voor heroïek. Daar krijgen solozeilers als Henk de Velde en Lucas Schröder wel aandacht, maar moeten ze vooral de vraag beantwoorden waarom ze zo gek zijn om zoiets gevaarlijks te doen.

En gevaarlijk is het: de Amerikaanse Abigail ('Abby') Sunderland probeerde in 2010 als eerste 16-jarige de wereld te omzeilen (haar broer Zac was de eerste 17-jarige). Op de Indische Oceaan werd haar boot ontmast; ze is ternauwernood gered. Sunderland komt uit een extreem religieuze zeilfamilie waarvan de kinderen door hun ouders werden onderwezen. Ze wilde de wereld rondzeilen sinds ze 13 was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden