Laura van der Heijden is 'de stille kracht' van het Nederlands team

Niemand speelde meer interlands en niemand maakte meer goals voor de Nederlandse handbalploeg. Laura van der Heijden (27) begint zaterdag in Duitsland aan haar vierde WK-toernooi.

Laura van der Heijden, 1.72 meter en sterk in een tegen een.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Laura van der Heijden heeft sinds haar debuut in 2007 174 interlands gespeeld en daarin 555 keer gescoord, de hoogste aantallen in de nationale ploeg van dit moment. Maar wie haar aanhoort vlak voor het WK handbal in Duitsland, verneemt dat ze nog steeds wil leren. Ze is 27, 'maar ze zeggen altijd dat je op je 28ste pas op je best bent'.

Twee grote finales verloor Van der Heijden met de landenploeg, de WK-finale van 2015 in Herning en de EK-eindstrijd van 2016 te Göteborg, beide keren tegen grootmacht Noorwegen, maar na 'het ziek zijn' kwam het leermoment. 'We hebben er toch wel van geleerd.'

Verloren finales

In de eerste finale was Noorwegen met 31-23 veel te sterk. Holland sprak geen woordje mee. De tweede keer was er één treffer verschil (30-29) tussen beide landen. En dat in een wedstrijd, waarin Nederland lang dominant was geweest.

'In de laatste seconden werden de Noren niet correct bestraft voor een overtreding op Angela Malestein. Dat had de gelijkmaker kunnen zijn. Maar als je er later op terugkijkt, zijn we toch trots op onze zilveren medaille van dat EK. We hebben wel een paar dingen van die tweede finale geleerd, al zal Noorwegen, als het er in Duitsland weer van komt, opnieuw de favoriet zijn.'

Na zo'n grote finale en na een periode van vier weken waarin de veelal in het buitenland spelende internationals intensief hebben samen gewerkt, is het snel uitvliegen, naar huis, naar de club, naar nieuwe verplichtingen. De nabesprekingen zijn kort. 'We komen bij de eerstvolgende afspraak altijd wel even terug op het verloop van de vorige interlands. We nemen een paar dingen door. Maar daarna is het snel vooruit denken. Zijn we weer bezig met nieuwe toernooien. Helle Thomsen, onze coach, is ook niet van de ontspanning.'

Recente resultaten Nederlandse vrouwen

2de bij EK in 2016
4de bij Spelen van Rio in 2016
2de bij WK in 2015

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Naar Hongarije

Er is een Whatsapp-groep van het Nederlands team dat soms 28 leden bedraagt. Wie denkt dat de berichten over en weer vliegen met analyses en initiatieven voor een nieuwe, verbeterde speelwijze heeft het fout. 'We appen wel, maar dat is als we bij elkaar zijn. Buiten de interlands wordt het hoogstens gebruikt, als je echt iets wil vertellen.'

Wat Van der Heijden afgelopen winter kon vertellen, was dat zij voor een transfer stond. Van het Deense Esbjerg naar het Hongaarse Ferencváros, dat ook wel bekendstaat onder de sponsornaam Rail Cargo Hungaria FTC. Het was de stap omhoog die zij wilde maken. Ze werd verenigd met haar teamgenoot Danick Snelder, de aanvoerder van de nationale ploeg.

'Wij twee delen al sinds onze Jong Oranje-tijd de kamer. Soms bij onbelangrijke wedstrijden rouleren we met anderen, maar met grote afspraken is het Danick en Laura op één kamer. Je praat dan met elkaar over bij welke club je zou passen. Danick is een jaar eerder overgestapt naar Hongarije. Zij was met Thüringen zes keer kampioen geworden in Duitsland. Ik heb daar met Oldenburg vier jaar gespeeld. Je bepaalt je dromen en je doelen. Ik wil, en dat wil mijn nieuwe club ook, de Final Four van de Champions League halen. Die wordt gespeeld in onze stad, in Boedapest. We zijn goed op weg.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

174 interlands heeft Laura van der Heijden gespeeld, waarin ze 555 doelpunten maakte.

Beeld ANP

Hongarije is in het clubhandbal een grootmacht. Györ met de Nederlandsen Nycke Groot en Yvette Broch is de winnaar van de Champions League en geldt als de grote concurrent van Ferencváros. De teams stonden onlangs in de nationale competitie tegenover elkaar. 'Wij wonnen, een grote dag voor onze club. Nycke deed niet mee bij Györ. Ja, dat scheelt.'

Hongarije betekent ook opnieuw leren voor de tophandballer die Van der Heijden inmiddels is. 'We spelen met slechts vier buitenlanders. Naast ons de Spaanse Pena en Jovanovic uit Montenegro. Verder alleen Hongaren, inclusief de trainer. De voertaal is dan ook Hongaars. Dat beheers ik nog niet en is lastig om te leren, moet ik zeggen. Dus bij de training kijk ik goed. Soms word ik geholpen in het Engels. Bij de videovoorbereiding en de tactische bespreking heb ik een tolk naast me. En verder is Danick in de buurt om te helpen. Ik ben happy in Hongarije.'

Handbalacademie

Laura van der Heijden, veelal betiteld als 'de stille kracht' van het Nederlands team, was in 2006 de jongste speler in de toen vers opgestarte Handbal Academie, nu beter bekend als het fundament onder het Nederlandse handbalsucces. Ze had als 15-jarige al ja gezegd tegen het plan toen haar ouders nog van niets wisten.

'De academie is voor mij heel belangrijk geweest. Ik was niet dat grote talent, ik was de harde werker. Ik ging op Papendal met stappen vooruit. Krachttraining lag me erg goed. School ging ook goed, waardoor ik me goed op de handbaltraining kon concentreren.'

Ze bleek sterk en was nooit geblesseerd. In Duitsland speelde ze vier jaar alle wedstrijden. Nooit ziek? 'Nou, een keer, vier jaar terug. Ik bleek lactose-intolerantie te hebben. Werd ik opeens heel ziek. Na een test bleek wat er aan de hand was. Ik kan er goed mee leven.'

De kracht van Van der Heijden is haar linkerarm. 'Ik weet niet waarom verdedigers meer moeite hebben met linkshandige schutters. Ik begon op de rechterhoek. Er stonden rechtshandigen als Willemijn Karsten en Roxanne Bovenberg op de rechteropbouwpositie. Daarna kwam ik daar. Vroeger zou je met mijn 1.72 niet op die plek zijn gekomen. Nu wel. Ik moet dicht bij de dekking worden aangespeeld. Een tegen een is mijn kracht. Ja, dan word ik vaak over de heup genomen, maar ik ben er tot nu toe, altijd goed mee weggekomen. Even afkloppen maar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden