Late penalty redt Manchester United van nieuwe afgang

Met de hakken over de sloot heeft Manchester United de vierde hoofdronde van de FA Cup bereikt. Dankzij een benutte strafschop in blessuretijd won het met 1-0 van Sheffield United, een club die 47 plekken lager staat. De grote man bij United was invaller Memphis Depay.

Beeld reuters

Snel. Aanvallend. Spectaculair. Onstuimig. Zo zien de Engelsen hun bekervoetbal graag. Van dat alles was zaterdagavond geen sprake tussen Manchester United en Sheffield United, de nummer vijf van de Premier League tegen de nummer 8 van de Derde Divisie. Pas ruim de tweede helft kwam het eerste schot op het doel. Dat was op het doel van David de Gea nota bene, afgevuurd door Chris Basham, een verdedigende middenvelder van The Blades. Tot die tijd was er weer weinig te genieten voor de 75 duizend aanwezigen op Old Trafford.

Na eerdere blamages in de diverse bekercompetities had Louis van Gaal zijn sterkste ploeg het veld ingestuurd tegen de gasten uit Zuid-Yorkshire die de bekercompetitie voor het laatst in 1925 hadden gewonnen. Veel hielp het niet. De gastheren speelden traag en voorspelbaar. Het door Van Gaal als heilig beschouwde balbezit was er genoeg, maar kansen kwamen er nauwelijks uit voort. Voor de tiende keer op rij ging een thuisspelend Manchester United, de club van flair en passie, zonder te hebben gescoord de rust in. Gemor klonk op de tribunes.

Beeld ap
Beeld reuters

Depay

Met de komst, na een uur spelen, van Memphis Depay (voor Juan Mata) en Jesse Lingard (voor Ander Herrera) ging er iets meer agressie uit van Van Gaals team. De Sheffield-fans hadden de grootste lol en zongen 'You're getting sacked in the morning', een modieus treiterlied in de Premier League, in de richting van Van Gaal. Drie minuten van tijd schrokken ze zich rot toen David Edgar een voorzet slecht wegkopte. De bal viel voor de voeten van topscorer Anthony Martial, wiens inzet op miraculeuze wijze werd geblokkeerd door John Brayford.

Een schot, even later, van Depay ging gepaard met ironisch gejuich. Maar de Nederlander had het laatste woord. In blessuretijd dribbelde hij het strafschopgebied binnen waar hij sierlijk ten val kwam bij een tackle van Dean Hammond. De strafschop werd benut door Wayne Rooney. Verslagen waren de dappere gasten uit de staalstad. Van Gaal is aan een blamage ontsnapt (en aan ontslag) en Manchester United houdt kans op een trofee. De laatste keer dat het 's werelds beroemdste beker won was in 2004 toen Ruud van Nistelrooy twee keer scoorde in de finale tegen Millwall (3-0).

Beeld photo_news
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden