Landentennis lokt competitievervalsing uit

De Davis Cup staat al ruim een eeuw model voor heroïsche tennispartijen in het landentoernooi. Mark Koevermans en Raemon Sluiter worden nog altijd herinnerd om hun sensationele overwinningen tegen de Spaanse grootheden Bruguera en Ferrero in 1993 en 2001. De Internationale Tennis Federatie koestert de tradities, maar het concept moet dringend op de schop. De Davis Cup lokt competitievervalsing uit, omdat de topspelers er een duiventil van hebben gemaakt.

Marco Chiudinelli, Roger Federer, Davis Cup-team captain Severin Luthi, Stanislas Wawrinka en Michael hun overwinning in de Davis Cup finale (2014). Beeld afp

Robin Haase staat bepaald niet alleen in zijn zakelijke calculatie van het eigenbelang ten koste van het teamverband. De Davis Cup is zo ongelukkig geprogrammeerd in het seizoen dat het toernooi welhaast sabotage oproept. De foto op Twitter van de uitgeputte Fabio Fognini illustreerde het ongemak voor de toptennissers, die meteen na de US Open voor hun nationale ploeg willen spelen.

De Italiaan had geen idee of het dag of nacht was, toen hij in het Siberische Irkoetsk was aangekomen om tegen Rusland te spelen. Italië mag zich gelukkig prijzen met de solidariteit van zijn kopman, want de wereldtoppers laten zich vooral leiden door de loting. Zo deed toernooidirecteur Richard Krajicek een schietgebedje, toen hij Roger Federer wist te verleiden tot een terugkeer naar Rotterdam.

Het contract kon pas worden getekend als Federer zijn keuze in de Davis Cup had bepaald. Een complicerende factor is immers dat tennissers alleen kunnen deelnemen aan de Spelen van Rio de Janeiro als ze tevens hun land hebben gediend. Het werd dus rekenen voor Federer en Wawrinka, die nog een keer moesten opdraven in het Zwitserse team voor een olympisch startbewijs.

Robin Haase staat niet alleen in zijn zakelijke calculatie van het eigenbelang ten koste van het teamverband. Beeld EPA

Formule

Een verre uitwedstrijd deze week zou hebben betekend dat Federer pas volgend jaar zijn bijdrage aan het landentoernooi had geleverd, met als gevolg dat hij Rotterdam moest laten schieten. Krajicek juichte de koppeling van het Zwitserse team aan Nederland dan ook van harte toe. Federer moet nu alleen de pijn en de jetlag na zijn nederlaag in de US Openfinale tegen Djokovic zien te verbijten voor een routineklus tegen een ontmantelde Nederlandse ploeg.

In België lachen ze zich rot om het pokerspel van de vedetten in de ATP Tour. De Belgen spelen komend weekeinde tegen Argentinië zowaar om een finaleplaats in de Davis Cup, met dank aan Federer en Wawrinka, die de eerste ronde in maart lieten schieten. Het viel te begrijpen dat de winnaars van 2014 andere prioriteiten stelden. Alleen in het tennis moet de wereldkampioen zijn titel al drie maanden later verdedigen en dat valt niet te rechtvaardigen.

De scheidende ITF-voorzitter Ricci Bitti verdedigde desondanks de formule van de Davis Cup door te verwijzen naar de ruim 200 deelnemers. Met bijtende spot verklaarde Rafael Nadal dat de ITF zich rijk rekende met een feestje voor een beperkt aantal gasten. Zonder concurrentie van Nadal en Djokovic had Federer vorig jaar het rijk alleen om ook de Davis Cup op zijn naam te schrijven. Dit jaar ruikt Andy Murray zijn kans om Groot-Brittannië weer eens de Davis Cup te bezorgen.

Nadal maakt pas na twee jaar zijn rentree in het Spaanse team, dat zelfs uit de eerste divisie dreigt te vallen. Op die manier valt het toernooi niet serieus te nemen. Alleen een compacte versie van de Davis Cup met kortere partijen - en bij voorkeur om de twee jaar - garandeert dat ook de kaskrakers van het tennis zich altijd laten zien in het landentoernooi. Nu speelt het toeval een te dominante rol.

Rafael Nadal maakt pas na twee jaar zijn rentree in het Spaanse team, dat zelfs uit de eerste divisie dreigt te vallen. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden