Postuum Het eeuwige leven

Lambert Maassen (1941-2018) de voetballer die PSV kampioen maakte

In de kampioenswedstrijd tegen Ajax in 1963 was Lambert Maassen de held van PSV. Maar Eindhoven was toen nog niet het Mekka van de eredivisie.

Lambert Maassen.

Op 15 april was Lambert Maassen eregast bij de kampioenswedstrijd van PSV tegen Ajax. Reden was dat hij 55 jaar eerder, 9 juni 1963, in de vorige kampioenswedstrijd tegen Ajax de openingstreffer voor PSV maakte en de aangever was bij drie andere goals. PSV won toen, vooral dankzij Maassen, met 5-2 van Ajax en werd voor de vierde keer in zijn bestaan kampioen van Nederland. Na die wedstrijd verruilde Maassen PSV voor ADO waar hij zes seizoenen speelde.

Op 5 mei overleed Maassen, die al enige tijd met gezondheidsproblemen kampte. Hij werd 76 jaar. Vorig jaar zei hij in een interview met het Eindhovens Dagblad nog steeds trots te zijn op het kampioenschap van 1963. ‘Het was puur en prachtig. We waren spelers die na de wedstrijd tussen de supporters stonden en vierden de titel op een heel ongedwongen manier.’

Maassen werd geboren in Eindhoven, waar zijn vader bij Philips werkte. Hij had een broer en vier zussen. Als voetballer viel hij op bij DBS. UNA vroeg hem in Veldhoven te komen spelen in een hogere klasse.

PSV

In 1961 werd hij naar PSV gehaald, waar hij spelers trof als doelman Gert Bals, Fons van Wissen, Pierre Kerkhoffs, Piet van der Kuil en Roel Wiersma. Maassen speelde voornamelijk in het tweede elftal, maar zou een seizoen later een beslissende rol spelen in de kampioenswedstrijd, die vanwege de lange winter pas heel laat werd gespeeld.

Teamgenoot Peter Kemper: ‘Trainer Bram Appel besloot voor dat duel Lambert te kiezen in plaats van de disciplinair gestrafte Van der Kuil, Jan Louwers of Gerrit van Tilburg. Gezien het resultaat geen verkeerde keuze.’ Maassen zag zichzelf als een dienende spits die goed kon koppen, vergelijkbaar met Luc de Jong.

‘In Den Haag kon ik een mooi bedrag verdienen en bij PSV wilde manager Ben van Gelder daar niet aan. Op dat soort momenten kon ik heel dwars zijn’, zo verklaarde hij zijn transfer. Reden was ook dat ADO-voorzitter Herman Choufoer een hoge baan had bij de PTT en daar alle spelers een baantje gaf, waarbij ze alle vrijheid kregen om als fullprof te spelen.

Kleurrijke spelers

ADO behoorde in de jaren zestig met de stoere verdediger Aad Mansveld en kleurrijke spelers als Theo van den Burch, Lex Schoenmaker en Harry Heijnen steevast tot de subtop van de Nederlandse competitie. In 1968 won Maassen met dat team de KNVB-beker door in de finale Ajax te verslaan. Hij zou ook in de Europacup II spelen, zoals de competitie voor bekerwinnaars destijds heette. Een jaar later scheurden zijn kruisbanden, wat toentertijd einde carrière betekende.

Maassen speelde 151 wedstrijden voor ADO en maakte 51 doelpunten. ‘Ik heb prachtige herinneringen aan PSV maar ook bij ADO heb ik veel moois meegemaakt’, zo keek hij terug. Zo deed ADO onder de naam San Francisco Gales mee aan een zomercompetitie in de VS.

Maassen keerde na zijn jaren bij ADO terug naar Brabant en vond in Geldrop een baan als verwarmingsmonteur. Later werd hij compagnon in het bedrijf AEK. ‘Hij was een introverte man die niet veel over zijn eigen voetbalcarrière praatte’, zegt zijn dochter Sonja. ‘Pas in het laatste jaar veranderde dat en kwamen hier weer oud-spelers over de vloer.’

Een jaar geleden kreeg Maassen een bacteriële infectie, waardoor hij een been verloor. ‘Accepteren is lastig, maar je moet door. En ook op dat soort momenten helpt het soms dat je sporter bent geweest. Je probeert je aan te passen en nieuwe doelen te stellen’, zei hij.

Lambert Maassen laat zijn vrouw Mia, dochters Ingrid en Sonja en vijf kleinkinderen achter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden