Lakers grijpen in vierde kwart NBA-titel

De LA Lakers, de basketbalclub van glitter en glamour uit Los Angeles, heeft na twaalf jaar eindelijk weer de NBA-titel veroverd....

Van onze sportredactie

Na de triomf van de Lakers braken er in de wijk rond Staples Center, waar de finale werd gespeeld, ongeregeldheden uit tussen de politie en de ongeveer tienduizend supporters die het duel buiten het stadion hadden gevolgd. Na de zege werden vreugdevuren op straat aangestoken.

Het feest leek voorbeeldig te verlopen totdat de fans twee politie-auto's en een televisiewagen in brand staken. Bovendien werden de limousines van vertrekkende vips aangevallen, afvalbakken in brand gestoken, ruiten ingegooid en de politie met flessen bekogeld. De politie schoot met rubberen kogels om de massa uiteen te drijven. De spelers van Indiana moesten anderhalf uur wachten voordat ze onder politie-escorte het Staples Center mochten verlaten.

En dat terwijl de teleurstelling bij de Pacers toch al groot was. De ploeg voerde in drie van de vier perioden de boventoon. Het team van Rik Smits ging de laatste twaalf minuten in met vijf punten voorsprong, 79-84. In het laatste kwart sloegen de Lakers via hun sterren Shaquille O'Neal en Kobe Bryant genadeloos toe. 'Shaq' scoorde 41 punten, waarvan 13 in de laatste periode. Bryant 26 punten.

Bij Indiana stond Reggie Miller in de vierde periode droog. Hij voegde vier punten toe aan zijn totaal, 25. Indiana werd op de been gehouden door Jalen Rose (29 punten) en Dale Davis (20 punten en 14 rebounds). Smits stond 25 minuten in het veld maar werd uit de wedstrijd gehouden. Hij schoot één op acht, 2 punten en plukte 6 rebounds.

Shaquille O'Neal werd uitgeroepen tot beste speler in de NBA Finals. Hij produceerde in vier van de zes wedstrijden meer dan 40 punten. De 2.16 meter lange center van 143 kilo was eerder al verkozen tot beste speler in de competitie. O'Neal en Bryant veroverden in Staples Center hun eerste NBA-ring.

Coach Phil Jackson won zijn zevende titel, de eerste zonder Michael Jordan. Jackson leidde de Chicago Bulls in het Jordan-tijdperk naar zes NBA-kampioenschappen in acht jaar. Voor Robert Horry was het de derde titel, na eerder twee kampioenschappen bij de Houston Rockets. Voor Ron Harper de vierde titel na drie bij de Chicago Bulls.

Voor John Salley de vierde. Hij werd de eerste speler in de NBA die met drie clubs kampioen werd. Salley speelde voor de Detroit Pistons die in 1989 en '90 NBA-kampioen werden. In '96 kwam hij uit voor de Chicago Bulls. Drie jaar geleden nam hij afscheid. Hij nam een baan aan bij NBC als televisieanalyticus. Coach Jackson haalde hem over zijn rentree te maken als stand-in voor O'Neal.

De nederlaag was de laatste wedstrijd van Larry Bird als coach van de Indiana Pacers. In 1997 tekende hij voor drie seizoenen. Hij peinst er niet over zijn contract te verlengen. Zijn ploeg wordt ontmanteld. Van acht spelers lopen de contracten af onder wie de basisspelers Smits, Miller, Jackson, Rose én zesde man Croshere. Chris Mullin en Sam Perkins stoppen.

Smits (33) overweegt zijn carrière na twaalf jaar te beëindigen. Hij neemt in september, de maand dat de voorbereiding op het volgende seizoen begint, de definitieve beslissing.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden