Laatste olympische kans voor kanovaarster Bulk

Nicole Bulk laat het op het laatste moment aankomen. Over vier weken heeft de kanovaarster in Duisburg de ultieme kans op een startplaats voor de Spelen....

Bulk miste dit weekeinde de voorlaatste mogelijkheid in Szeged, Hongarije. De Uithoornse slaagde er niet in zich te plaatsen voor de finale. In dehalve eindstrijd met de Canadese wereldkampioene Caroline Brunet, de Duitse Katrin Kieseler en de Hongaarse Dekany Kinga eindigde Bulk als vierde.

Dat was niet voldoende. Net als drie weken geleden in Mechelen. Toch zag bondscoach Gilles Calliet een vooruitgang ten opzichte van begin mei. 'De tijd van Nicole was van alle halve-finalistes de achtste', sprak de in Duitsland wonende Fransman zich vertrouwen in.

Calliet en Bulk maken het zich erg moeilijk. Op de Wedaubaan in Duisburg, waar de wereldbekercyclus wordt besloten, wordt de volledige wereldtop verwacht. In Mechelen ontbrak een aantal prominenten. Redt Bulk het in Duisburg niet, dan mag ze haar seizoen afsluiten met de EK in Poznan. Vier jaar geleden miste Bulk de Spelen van Atlanta maar net.

Op het drinkwaterreservoir in Szeged bleek dat de kano-elite zich vanzelfsprekend vooral richt op de olympische onderdelen. Dat is voor de vrouwen de 500 meter. Voor Bulk blijft echter de 1000 meter een wezenlijk bestanddeel onderdeel uitmaken. Dat zij op dat nummer wel de eindstrijd bereikte, was in olympisch perspectief zonder betekenis.

'Ik heb me niet gespaard', zei ze na die kilometer. 'Zo'n race heb ik eenvoudig nodig om in het ritme te komen.' Aan strijdlust en trainingsijver ontbreekt het Bulk niet, wel zijn er vraagtekens te plaatsen bij de seizoenplanning van Nederlands enige kanovaarster van internationaal kaliber.

Een finaleplaats tijdens een wereldbekerwedstrijd was de eis die NOCNSF had gesteld, nadat Bulk bij het WK van vorig jaar in Milaan zich van een nominatie had verzekerd. Misschien was het raadzaam geweest als de Nederlandse Kanobond enige duizenden guldens had uitgegeven om af te reizen naar de wedstrijden in Curitiba. Daar werd medio april het wereldbekerseizoen geopend. In Brazilië had zij spelenderwijs aan de voorwaarde voldaan en had zij zich enige weken van energievretende nervositeit bespaard.

Floris Braat is tijdens een internationale ontmoeting kanoslalom in het Zwitserse plaatsje Goumois als vijfde geëindigd. De Brabander was dicht bij zijn eerste seizoenzege, maar in de tweede run kwam hij op een kei terecht waardoor zijn opmars werd gestuit.

Braat geldt nog steeds als kandidaat voor de Spelen. Vorig jaar voldeed de man uit Waalre tijdens de WK in Spanje niet aan de eisen. Maar bij wereldbekerwedstrijden op de olympische baan in Penrith bij Sydney verraste hij met een negende plaats.

In Goumois zegevierde de Fransman Laurent Burtz. Braat was als derde in de finaleraces gekomen. Sam Oud eindigde als vijftiende. Michael van den Boogaard en Guido Koopmans hadden zich niet voor de finale geplaatst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden