Laatbloeier Van Gemerden heeft haast

Sinds de Open Nederlandse tenniskampioenschappen zijn neergestreken in Amersfoort leunt het oudste ATP-toernooi vooral op de nationale inbreng. Hoewel de geblesseerde titelverdediger Martin Verkerk slechts als ambassadeur aanwezig is op sportpark De Bokkeduinen begroette de directie gisteravond wederom een Nederlander in de kwartfinales....

Als enige speler hield debutant Melle van Gemerden (26) geen fysieke of mentale verwondingen over aan het Davis Cup-debacle tegen Slowakije. Prompt boekte hij het beste resultaat uit zijn carrière door voor het eerst de laatste acht bij een ATP-toernooi te bereiken.

Met de regen en een strakke wind als extra tegenstanders versloeg de nummer 233 van de wereldranglijst in twee sets (6-2, 7-5) de kleine Belg Christophe Rochus, die bijna 200 plaatsen (46ste) hoger staat. Morgen treft de klassieke laatbloeier de Argentijn Agustin Calleri, de nummer 94.

Ook dat lijkt geen onneembare horde voor Van Gemerden en voor de bijna lege tribunes grapte hij al over de eindzege. Daar had hij in mei niet aan durven denken, toen hij als ‘dopingzondaar’ een mislukte herstart maakte in het kwalificatietoernooi voor Roland Garros.

Met zijn toernooizege in Scheveningen spoelde Van Gemerden twee weken geleden definitief de bittere smaak weg van een misstap, die hem nog lang zal achtervolgen. Eind 2004 werd hij tijdens een dopingtest bij het toernooi in Mauritius betrapt op het gebruik van cannabis, maar hij kwam er met een relatief milde straf vanaf.

Achteraf ziet Van Gemerden de schorsing van twee maanden zelfs als een zegen. ‘Nu heb ik die periode gebruikt om aan mijn conditie te werken.’ Van Gemerden droeg zijn recente successen op aan atletiektrainer en fitnessgoeroe Henk Kraaijenhof, die hem afbeulde in het Amsterdamse Bos en in het krachthonk. ‘Ik train pas gericht sinds ik met Kraaijenhof werk.’

Zijn vriend en mentor John van Lottum had zijn kwijnende carrière al eerder nieuw leven ingeblazen door hem vorig jaar mee te nemen naar het ATP-toernooi in Sjanghai. Daar verloor van Gemerden in de tweede ronde, waarna hij zich in januari verrassend kwalificeerde voor de Australian Open. Het roken van een joint ‘tijdens een zwak moment’ wierp Van Gemerden weer terug, maar na zijn eindzege in Scheveningen dwong hij zelfs een plek in het Nederlandse Davis Cupteam af.

Ook tot zijn eigen verrassing debuteerde Van Gemerden in Bratislava aan de zijde van de oude Paul Haarhuis, al kon het geen gelukkige combinatie worden genoemd. Haarhuis had het te moeilijk met zichzelf en Van Gemerden zocht onder druk tevergeefs naar de noodzakelijke variatie in zijn opslagbeurten. Zo ontbrak de kickservice, waarmee hij gisteravond het Waalse onderdeurtje Rochus verraste, in zijn repertoire tegen de Slowaken Beck en Mertinak.

Zijn gedrevenheid en de scherpte in zijn slagen nam Van Gemerden wel mee naar Amersfoort. Ondanks een regenpauze na twee games had hij slechts 25 minuten nodig om de eerste set te pakken tegen de minder begaafde broer van Olivier Rochus. De 26-jarige Christophe leek zijn ritme te hervinden in de tweede reeks, maar Van Gemerden repareerde eerst een 3-0 achterstand en corrigeerde tevens een slordige game op 4-3.

Zo manifesteert Van Gemerden zich ook op de Dutch Open als een speler die geen tijd heeft te verliezen. Nu hoopt hij niet alleen bij gebrek aan beter te worden geselecteerd voor de Davis Cup, al diende zich in Amersfoort nog geen nieuw topdubbel aan.

De in Bratislava gepasseerde Rogier Wassen vormde gisteravond met Sluiter een hulpeloos koppel tegen de olympische kampioenen uit Chili, Gonzalez en Massu.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.