Laatbloeier beducht voor verlies van zijn snel verworven status

Thijs Al..

amsterdam Zijn nieuwe status heeft nog geen gevolgen voor de WK-plannen van veldrijder Thijs Al. Voor door couppogingen verscheurde winstkansen, zoals weer eens bij de Belgen dreigt, hoeft titelhouder Lars Boom volgens zijn landgenoot niet te vrezen.

‘Als hij aangeeft dat hij zich goed voelt, rijden we voor hem’, zegt de Noord-Hollander. De hiërarchie in het Nederlandse kamp is nog niet overhoop gegooid door de onverwachte successen van de laatbloeier. Al (28) weet hoe snel hij zijn status als de nummer twee van Nederland weer kwijt kan zijn.

‘Ik heb al gezegd: als ik vierde word bij het NK, dan ben ik gewoon weer twee plaatsen gezakt. Zo hard kan het gaan. In het veldrijden moet je pakken wat je pakken kan. Dat doe ik dan ook.’

Het lijkt logische taal voor een atleet die voor de beoefening van zijn sport afhankelijk is van startpremies en prijzengeld, ook al hoeft hij in het nieuwe jaar nog minder over financiële steun in te zitten als lid van de ploeg van Michael Zijlaard. Zijn prestaties dit seizoen hebben van hem een ander mens gemaakt.

In Heusden-Zolder sloegen Boom, Groenendaal en Gerben de Knegt hem Tweede Kerstdag op de schouders na zijn derde overwinning dit seizoen, die volgde op de Antwerpse Scheldecross en de rit in Harderwijk. ‘Zie je nou wel? Geloof je er nu eindelijk ook in?’, verwezen ze op het zelfvertrouwen dat er altijd aan had ontbroken.

Al moest ze gelijk geven. Hij had zich te bescheiden opgesteld. Als hij een ruzie kon vermijden door zijn plaatsje aan een ander af te staan, deed hij dat. ‘Ik was te lief, te bescheiden. Maar in de topsport moet je keihard zijn en vol voor je eigen kans gaan. Daar ben ik nu wel achter.’

‘In een veldrit is er niemand die jou op snelheid klopt’, hadden zijn landgenoten hem al vaker voorgehouden. Al lachte de woorden weg. ‘Leuk gezegd, zei ik dan. Maar als het goed gaat, zal ik ook wel een keer terugvallen, dacht ik. Zelfvertrouwen ontwikkelen duurt even.’

In zijn oude bescheidenheid zal Al niet meer terugvallen, heeft hij zichzelf en de mensen die hem steunen verzekerd. Daarvoor voelt het meebepalen van de einduitslag te goed. ‘Op een snel parcours wordt er tegenwoordig gezegd: kijk uit voor Thijs. Het is leuk als je serieus wordt genomen tussen de grote jongens.’

De mentale omslag is niemand ontgaan. Wanneer hij lek rijdt, laat Al niet meer zijn hoofd hangen omdat hij toch al kansloos is voor het podium, maar zet hij na een bezoek aan de materiaalpost alles op alles om zijn inhaalslag te voltooien. Hij klom er maandag in de Noordzeecross in Middelkerke van de twintigste naar de tweede plaats mee.

Het leerproces gaat tegenwoordig met ereplaatsen gepaard. Al noemt het met een kwinkslag een prettige bijkomstigheid. De oud-kampioen mountainbiken weet ook dat hij als veldrijder nog elke dag bijscholing krijgt.

‘Veldrijders hangen bijvoorbeeld meer achterop hun zadel, dat moet ik nog meer ontwikkelen. Maar ik kan mijn gebrek aan techniek wel compenseren op rechte stukken en in afdalingen, ook al blijf je als mountainbiker denken: gekkenwerk, die dunne bandjes.’

In Diegem werd hij hardhandig geconfronteerd met een onoplettendheid in de laatste bocht. Hij stuurde te langzaam in, terwijl hij er toch ook achter is dat je in de cross ‘elke bocht moet doorknallen’. Sven Nys kwam hem na afloop bedanken voor de uit handen gegeven zege. Maar de Belg zei ook dat hij er in Al een nieuwe Nederlandse concurrent bij heeft.

Een Bart Wellens zal hij wel nooit worden, zegt Al zelf. Maar voorlopig evenaart zijn aantal overwinningen dit seizoen dat van de negenvoudig Belgisch kampioen. Het verschil is dat Wellens de grote favoriet uit zijn land niet aan een volgende wereldtitel zal helpen in Hoogerheide, op 1 februari.

Al zal zich wegcijferen voor zijn boezemvriend Boom. ‘Die Belgen hebben altijd moeite met de hiërarchie vanwege de belangen van de ploegen. Nys en Vanthourenhout liggen elkaar goed, Nys en Wellens niet. En Niels Albert zegt dat hij liever een Tsjechische ploeggenoot aan de titel helpt dan Nys. Bij ons flikt niemand elkaar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden