La Course is niet zo maar een koers

Het vrouwenpeloton krijgt zondag in Parijs eindelijk de aandacht waar het zo naar snakt. Vroeg in de middag, als de mannen zich nog moeten opmaken voor hun laatste Touretappe, denderen de beste wielrensters van de wereld voor La Course over de Champs-Elysées. Met toeschouwersaantallen en tv-aandacht die wellicht alleen vergelijkbaar is met de olympische wegwedstrijd.

Beeld afp

'Het is een mooie stap voor het vrouwenwielrennen', meent Koos Moerenhout, ploegleider van Rabo/Liv. Zijn kopvrouw Marianne Vos speelde een grote rol bij de totstandkoming van de koers. Na een lobby presenteerde Tourorganisatoir ASO begin februari het format: de vrouwen rijden 13 rondjes van 7 kilometer over het parcours dat de mannen traditioneel afleggen op de laatste dag van de Tour.

Het lijkt een criterium maar Hans Timmermans, ploegleider van Giant-Shimano, weet hoe zeer La Course leeft bij zijn vrouwen. 'In de Giro Rosa was het elke dag onderwerp van gesprek. Het is toch een soort WK voor teams. Ik geloof dat de belangen nog nooit zo groot zijn geweest.' Timmermans heeft met Kirsten Wild een van de kanshebsters als het op een sprint uitdraait. 'Als ze in orde is, is ze de beste sprintster van de wereld.'

Maar wordt het een massasprint, zoals dat bij de mannen gebruikelijk is? Moerenhout weet het niet: 'De Champs-Elysées is verraderlijk met een heel stuk vals plat. Een aantal ploegen wil een massasprint, zoals Giant en Honda met Giorgia Bronzini. Wij hebben meer opties.' Controleren wordt lastig, weet Timmermans die met Amy Pieters een andere favoriete in de ploeg heeft. 'Er is vaak genoeg overleg met de mannenploeg, een ijzersterke sprinttrein. Wij proberen constant onze 'lead-out', de manier waarop Kirsten naar de sprint wordt gebracht, te verbeteren.'

'De aandacht die deze wedstrijd gaat krijgen is uniek', denkt Moerenhout, die zelf 4 jaar geleden zijn laatste rondjes reed over de beroemde boulevard. 'De vrouwen zijn niet verwend qua aandacht.' Op de streep ligt ook nog 6000 euro klaar voor de winnares, ook een bedrag dat niet eerder door een wielrenster op 1 dag te verdienen was. 'Maar daar heb ik de vrouwen eigenlijk amper over gehoord', was Timmermans opgevallen. 'Het is een goede zaak. In de Giro ligt het prijzengeld op juniorenniveau. Maar zondag is niemand daarmee bezig.'

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.