Kyrgios toont opnieuw zijn zelfdestructie in duel met Seppi

Geen enkele tennisser kan zichzelf zo afbreken als Nick Kyrgios. De 21-jarige Australiër demonstreerde woensdag in de tweede ronde van de Australian Open wederom de zelfdestructie die zijn carrière ondermijnt. Hij verspeelde in een bizar duel met Andreas Seppi een 2-0 voorsprong in sets en een matchpoint op 8-7 in de vijfde set. Om vervolgens koeltjes te concluderen dat de kritiek terecht is. 'Ik ben een bad guy.'

De 21-jarige Australiër demonstreerde woensdag in de tweede ronde van de Australian Open wederom de zelfdestructie, die zijn carrière ondermijnt. Beeld afp
De 21-jarige Australiër demonstreerde woensdag in de tweede ronde van de Australian Open wederom de zelfdestructie, die zijn carrière ondermijnt.Beeld afp

Onder boegeroep verliet Kyrgios de Hisense Arena in Melbourne, omdat hij de vijfsetter (1-6, 6-7, 6-4, 6-2, 10-8) na het gemiste matchpoint opzichtig had laten lopen. Op het matchpoint voor Seppi deed Kyrgios geen poging om de service te retourneren. Zijn lichaam had hem opnieuw in de steek gelaten, mentaal was hij geknakt. Hier stond het rebelse kind, dat zijn sport niet serieus neemt.

Kyrgios gaf het onomwonden toe. Terwijl zijn collega's zich in de voorbereiding op het nieuwe seizoen afbeulden in het krachthonk ging Kyrgios lekker basketballen. En blesseerde zijn knie. Het berouw kwam na de zonde. `Dit was een voorbeeld van mismanagement. Ik had mijn voorbereiding anders moeten inrichten. Ik heb te weinig gedaan, dat breekt me nu op.'

Beide spelers dachten terug aan hun confrontatie bij de Australian Open in 2015, toen Kyrgios een 2-0 achterstand in sets tegen Seppi had weggewerkt. De 33-jarige Italiaan had toen Roger Federer al uit het toernooi geslagen. `Ik dacht: het heeft zo moeten zijn. Dan moet het resultaat nu maar andersom zijn.'

Seppi kreeg hulp van de opgefokte Kyrgios, die weer eens de controle over zichzelf verloor. Vloekend en tierend liep de powerhitter vanaf de derde set over de baan en dat leverde hem na een waarschuwing een strafpunt op. Alleen Kyrgios kan onder hoogspanning plotseling besluiten een bal tussen zijn benen door te slaan. Hij serveerde boven de 200 kilometer op zijn tweede opslag of een dubbele fout, het was alles of niks.

Bij een 6-5 achterstand knokte Kyrgios zich nog terug in de partij. Nadat Seppi met een formidabele forehand langs de lijn een matchpoint wegwerkte op 8-7 geloofde Kyrgios het wel. Hij was al eens tijdelijk geschorst door de ATP Tour en moest een sportpsycholoog bezoeken. Die zegt hij nog steeds te consulteren.

Noem hem een mafkees of een ongeleid projectiel, saai is het nooit als Kyrgios de baan betreedt. Zelfs zijn persconferenties zijn cabaretvoorstellingen. Oud-prof en commentator John McEnroe had Kyrgios gehekeld, omdat hij de partij had weggegeven. `Vraag McEnroe ik of wellicht ook pijn in mijn knie had. Hij weet alles', klonk het sarcastisch.

Maar als iemand weer hoe je moet `tanken', zoals tennissers dat noemen, is het Kyrgios. Vorig jaar liep hij in Sjanghai al naar zijn stoel voordat zijn tegenstander Misha Zverev de bal over het net had gespeeld. Boetes en schorsingen; niets lijkt te helpen om het enfant terrible in het gareel te krijgen.

Kleurrijk is Kyrgios zeker en in die zin een zegen voor een sport met teveel ideale schoonzonen. Maar zo wint hij geen hoofdprijzen. Kyrgios staat op een kruispunt in zijn carrière en hij weet het.

De flamboyante baseliner heeft een grandslamtitel in zich, maar zijn grootste manco is dat hij zich niet laat sturen. Het gaat veranderen, beloofde de nummer 13 van de wereld. `Ik ben de enige speler in de tophonderd zonder coach. Dat moet anders. Ik besef nu dat ik een coach nodig heb.'

De vraag is wie het aandurft om het Australische toptalent een spiegel voor te houden en hem uitdaagt om eindelijk het beste uit zichzelf te halen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden