'Kwalificeren voor Rio wordt lastiger dan medaille halen'

De ambities van de Nederlandse waterpolosters zijn groot. De ploeg van bondscoach Arno Havenga heeft zich tot doel gesteld bij de Olympische Spelen in 2016 in elk geval de halve finales te halen. De vrouwen zijn er na het missen van de Spelen van 2012 van overtuigd dat ze er in Rio de Janeiro weer bij zullen zijn.

Bondscoach Arno Havenga spreekt zijn speelsters toe. Beeld afp

,,Het kwalificeren voor de Spelen is, denk ik, nog lastiger dan straks in Rio een medaille halen", zei Havenga vandaag bij het officiële startsein van de campagne richting de Spelen in het Olympisch Stadion in Amsterdam. ,,De concurrentie in Europa is groot. Er zijn zeker tien landen die in aanmerking komen voor de zeven beschikbare plekken, maar ik weet zeker dat wij het kunnen halen als we ons zo blijven ontwikkelen. Eenmaal op de Spelen is een medaille zeker mogelijk."

Havenga leidde zijn ploeg eerder dit jaar naar de zilveren medaille bij het EK. Hij koos voor het Olympisch Stadion als 'kick-off' om zijn speelsters extra te motiveren. ,,We zijn iedere seconde van de training bezig voor de Spelen. Maar ik hoop dat jullie hier het olympische gevoel nog meer zullen krijgen en dat je dit gevoel kunt oproepen als je een keer geen zin hebt om weer naar Zeist te rijden. Dit is waar we het allemaal voor doen", zei Havenga in een zogenoemde 'kleedkamersessie' tot zijn speelsters.

De weg van de waterpolosters naar Rio loopt via de World League, die volgende week begint, en de wereldtitelstrijd in 2015 in Kazan. In januari 2016 ligt het eerste ticket voor de Spelen klaar bij het EK. Alleen de Europees kampioen plaatst zich daar voor Rio. In maart volgt dan nog een mondiaal kwalificatietoernooi in Gouda, waar afhankelijk van de deelname van Afrika, nog drie of vier toegangsbewijzen te verdelen zijn.

Volgens Havenga is het voor zijn jonge ploeg de komende periode belangrijk zo veel mogelijk wedstrijden te spelen waarbij het er echt om gaat. ,,We moeten die echt leren spelen. Bij het EK hebben we een belangrijke stap gezet, maar die zilveren plek biedt nul garanties. We zullen er straks ook moeten staan.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden