Update

Kunstrijders bezorgen Rusland eerste goud

Een superieure selectie kunstrijders heeft Rusland zondag zoals verwacht aan de eerste gouden medaille geholpen op de Olympische Winterspelen voor eigen publiek. Dat stond al bijna anderhalf uur voor afloop van de landenwedstrijd, met optredens van paarrijders, ijsdansers, vrouwelijke en mannelijke solisten, vast.

Beeld reuters

Toen was ook duidelijk dat de naaste rivaal Canada zilver had in deze nieuwe discipline in Sotsji. Jevgeni Ploesjenko zorgde met zijn vrije kür voor de niet meer te overbruggen kloof. Het brons was voor de Amerikaanse equipe.

Ploesjenko deed wat zijn fans, onder wie president Poetin, eisten: domineren en charmeren op het ijs. Door veel blessureleed was er enige twijfel gerezen, maar de aanvoerder van het Russische 'dreamteam' wuifde die weg zonder een echt gedenkwaardige kür te rijden. Na afloop bevestigde hij tevens zijn deelname aan het individuele toernooi. 'Dit was maar een opwarmertje. Ik wil nog meer medailles en verheug me op de strijd met de jonge kunstrijders.'

In navolging van Ploesjenko, die de Canadees Kevin Reynolds en de Japanner Tatsuki Machida net voorbleef, werd bij de vrouwen Joelia Lipnitskaja als verreweg de beste van de overgebleven schaatssters beoordeeld. Het 15-jarige supertalent had met een score van 141,51 een grote voorsprong op de Amerikaanse Gracie Gold (129,38) en de Italiaanse Valentina Marchei (112,51).

Voor Ploesjenko (31) was het zijn vierde olympische medaille, de tweede van goud na Turijn 2006. Aan de Spelen van 2002 (Salt Lake City) en 2010 (Vancouver) hield hij zilver over. Alleen de Zweedse legende Gillis Grafström heeft evenveel olympisch eremetaal vergaard. Hij schitterde in de jaren 20 en 30 op de kunstrijpistes. 'Ik hou er van eerste te worden', zei Ploesjenko plichtmatig. 'Ik heb zo'n geweldig team achter me: mijn vrouw, coach, choreograaf en manager. Misschien ga ik nog wel 4 jaar door. Dan ben ik pas 35.'

Na de verrichtingen van Ploesjenko en Lipnitskaja was de ijsdans van Elena Ilinich en Nikita Katsalapov een formaliteit, 'Holiday on Ice'. Het paar Ksenia Stolbova/Fedor Klimov had zaterdag het Russische pad al gebaand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden