Nieuws Steven Kruijswijk

Kruijswijk raakt zicht op het podium snel kwijt in de mist van Baskenland

De euforie rond wielrenner Steven Kruijswijk in de Ronde van Spanje was groot na de tijdrit van dinsdag. Maar woensdag was alle vreugde op slag verdwenen. Op de door mist omgeven slotklim van de zeventiende etappe in Baskenland moest hij bijna een minuut toegeven op zijn belangrijkste concurrenten.

Steven Kruijswijk in actie tijdens de ronde van Spanje 2018. Beeld BELGA

Een verzorger van Lotto-Jumbo moest Steven Kruijswijk woensdag na de finish duwen om de laatste steile meters te beklimmen. Met een helpende hand onder het zadel kreeg Kruijswijk met moeite nog zijn trappers rond. Op de klim naar Balcón de Bizkaia, een Baskische berg met een gemiddeld stijgingspercentage van ruim 9 procent, was hij in zijn eigen woorden ‘kruipend naar boven gereden’. Kruijswijk verloor bijna een minuut op zijn belangrijkste concurrenten en zakte na de zeventiende etappe terug van de derde naar de vijfde plek in het algemeen klassement van de Vuelta.

‘Mij was verteld dat het in de laatste kilometers wat vlakker zou worden. Nou, niet dus. Ik kwam echt niet meer vooruit’, zei Kruijswijk, terwijl hij worstelde met een jack om zich te beschermen tegen de koude wind. Dichte mist hing boven de gescheurde betonplaten die voor wegdek door moesten gaan. 

Gewoon hard rijden

Het was niet zijn dag geweest, was de nuchtere conclusie van Kruijswijk al snel. Maar aan het gezicht van de 31-jarige Lotto-Jumbo-kopman was niets af te lezen. Was hij niet zwaar teleurgesteld? Een dag na de fenomenale tijdrit was ongeveer alle tijd die hij had gewonnen op de andere klassementsrenners alweer verdampt.

Onderkoeld reageerde Kruijswijk: ‘Nee hoor. Wat kan ik doen? Ik rijd gewoon zo hard mogelijk naar boven. Het is heel simpel: de ene dag verlies je wat tijd, de andere dag win je weer wat. Zondag in Madrid zie ik wel waar ik eindig.’

Kruijswijk blijft het na elke etappe herhalen: deze Vuelta bekijkt hij het dag voor dag. Hij heeft zichzelf geen druk opgelegd. Hij koerst ontspannen, zei hij eerder al. De belangrijkste reden: de vijfde plek in de Tour de France was de beste prestatie uit zijn carrière. Daar draaide het dit seizoen om voor de Nederlander. Pas na de Tour besloot hij om in Spanje nog een keer voor het algemeen klassement te gaan.

Tijdrit

Ook na de tijdrit van dinsdag was hij niet overdreven uitgelaten. ‘Het was zeker een goede tijdrit geweest’, zei daar een dag later over. ‘Maar mensen stonden al op de banken. Alsof ik zomaar het podium zou halen in Madrid.'

De strijd om het eindzege lijkt te gaan tussen Simon Yates en Alejandro Valverde, de nummers één en twee van het algemeen klassement. De achterstand van Kruijswijk op rodetruidrager Yates is nu 1 minuut 48. Om op het podium te komen moet hij de komende dagen nog Miguel Ángel López en Enric Mas voorbij, die respectievelijk 8 en 26 seconden voor de Nederlander staan.

Slotklim

De zeventiende etappe werd gewonnen door Michael Woods, die op de slotklim wegreed uit een grote kopgroep. In die groep zat ook Bauke Mollema, die nog wat punten verzamelde voor het bergtrui. De Groninger van Trek staat derde in het bergklassement en hoopt zaterdag in Andorra meer punten te sprokkelen.

Ruim tweeënhalve minuut achter Woods kwamen de favorieten over de streep. De beste van de klassementsrenners waren Valverde, die Yates op 25 seconden nadert, en Enric Mas, de Spaanse verrassing van de Vuelta die de derde plek  overnam van Kruijswijk. Nairo Quintana verloor tijd en staat zesde.

Met een podiumplaats was Kruijswijk niet bezig geweest. ‘Een aantal renners is nou eenmaal sterker in de bergen. En vandaag had Simon Yates ook nog hulp van zijn tweelingbroer Adam, die zo hard fietste dat ik in het begin van de klim met moeite kon volgen. Op het steile stuk moest ik passen. Daarna kwam ik niet meer in mijn ritme. Dan ben je op een klim als deze gezien, want vlakker werd het dus niet meer.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.