Kruijswijk moet het nu laten zien

Wielrenner Steven Kruijswijk gaat de komende drie weken in Italië op zoek naar de verloren tijd. Vijf jaar geleden ontpopte hij zich in de Giro bij verrassing als een belofte in het rondewerk. Blessures wierpen hem terug in de anonimiteit. Nu keert hij terug in dezelfde ronde om die belofte alsnog in te lossen.

Steven Kruijswijk, 2012.Beeld anp

27 is Kruijswijk inmiddels, hoogste tijd om te oogsten. De ploegleiding en hijzelf kijken vol vertrouwen uit naar deelname aan de Ronde van Italië, waarin Kruijswijk de onweersproken kopman is. Zijn conditie zou beter zijn dan ooit tevoren en het parcours is in elk geval op zijn lijf geschreven.

Het zwaartepunt in de Giro ligt in de derde week met de toppen van de Dolomieten op het menu. Steven Kruijswijk is op z'n best in krachten slopende etappes en kan vaak nog hard vooruit als anderen in de finale van een rittenkoers stil vallen.

Van druk zegt hij geen last te hebben. 'Ik voel alleen de druk die ik mezelf opleg.' Toch staat Kruijswijk in Italië voor een kruispunt in zijn loopbaan. Hij zal nu moeten aantonen goed genoeg te zijn voor een leidersrol of genoegen moeten nemen met een rol als eerste hulp in het hooggebergte.

Valpartij

Als 22-jarig broekie werd Steven Kruijswijk in 2010 op het laatste moment toegevoegd aan de ploeg voor de Giro. Oscar Freire viel wegens een blessure weg. Als de nummer 18 in het klassement verraste hij vriend en vijand. Het jaar daarop werd het nog mooier met een achtste plek en zelfs het erepodium in de Ronde van Zwitserland.

Maar zijn debuut in de Tour de France in 2012 eindigde al na een week met de grote valpartij bij Metz. Vervolgens legde een vernauwde liesslagader zijn linkerbeen stil, waarna een operatie dat met zijn loopbaan deed. Een solide optreden in de Tour van vorig jaar wees op een herstel dat nu in Italië volledig zijn beslag moet krijgen. Voor minder dan een plek in de top-10 doet Steven Kruijswijk het niet.

De strijd om de overwinning lijkt zich toe te spitsen op een duel tussen Richie Porte en Alberto Contador. Australiër Porte krijgt van zijn ploeg Sky ook nog een laatste kans zich waar te maken als kopman. Hij doet dat in de wetenschap dat het in Parijs-Nice en de Ronde van Catalonië ook goed is uitgepakt. Bovendien lijkt de lange tijdrit over twee weken in zijn voordeel te zijn.

Dat geldt trouwens ook voor de Colombiaan Rigoberto Urán, vorig jaar tweede achter Nairo Quintana, zijn landgenoot. Quintana zet dit jaar alles op de Tour de France en ontbreekt op de startlijst. Een vierde kanshebber op de overwinning is de jonge Italiaan Fabio Aru, vorig jaar derde in het klassement.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden