Kroppach weigert replay finaleduel

Gedoe rond CL-finale deert Li Jiao nauwelijks. ‘Het is logisch dat wij protesteerden en even logisch dat zij dat ook doen.’..

Geïnspireerd steekt René Daniels een sigaret op. Zojuist heeft de teammanager van Heerlen langs informele weg en uit betrouwbare bron vernomen dat de tafeltennissters van FSV Kroppach niet zullen aantreden bij de over te spelen eerste finalewedstrijd van de Champions League. Ja, wat nu?

Van de ETTU, de Europese tafeltennisbond, hoort hij niets. Verbolgen bestuurders van de Duitse club willen niet met hem praten en hij voelt er niks voor met zijn speelsters vrijdag in Kroppach voor een gesloten deur te staan. Diep inhaleren dan maar, maar het opgedane genot verschaft hem geen innerlijke rust, laat staan een helder idee hoe het verder moet.

Zo lijkt de ontknoping van de belangrijkste Europese competitie voor clubteams in een impasse te zijn geraakt. Tijdens de uitwedstrijd, die Heerlen met 3-1 verloor, lieten de aangewezen Luxemburgse arbiters verstek gaan en werd het duel geleid door 2 Duitse scheidsrechters. ‘Hun aanwezigheid wekte de schijn van partijdigheid’, zegt Daniels, ‘onze speelsters waren hierdoor afgeleid.’

Het protest van Heerlen leidde tot het ongeldig verklaren van de wedstrijd en het opnieuw vaststellen ervan, tegen welke beslissing de Duitse club in beroep is gegaan. Daniels maakt zich ongerust. ‘Duitsland is een machtig tafeltennisland. Ik kan me voorstellen dat deze omstandigheid meeweegt in het eindoordeel van de ETTU.’

De uitspraak laat op zich wachten, terwijl de replay over 4 dagen op het programma staat. Bij Kroppach zijn ze woedend over het in hun ogen onsportieve gedrag van Heerlen. Teammanager Horst Suchen is overtuigd van zijn juridisch gelijk. Een wedstrijd in de CL kan niet worden overgespeeld als hij door internationale scheidsrechters, en dat waren de beide Duitsers, is geleid. Het is dan ook niet verwonderlijk dat hij Zhu Hong en Kristina Toth komende week vrijaf heeft gegeven en het niet erg vindt dat de speelzaal vrijdag niet beschikbaar is.

Heerlen was een bescheiden clubje tot de zakenman Herman Friskes aanklopte. Na eerdere pogingen bij DTK en DOV zocht en vond hij er vanaf 2004 ruimte voor zijn speeltje, om met van oorsprong uit China afkomstige speelsters een gooi te doen naar de hoofdprijs in de Champions League. In beginsel zou hij tot 2007 blijven. ‘We hebben kritisch bekeken of de samenwerking moest worden voortgezet’, zegt Daniels. ‘Na uitvoerige discussies is besloten de termijn te verlengen.’

In het eigen onderkomen, opgebouwd uit een aantal zeecontainers, speelt Heerlen dit weekeinde 3 competitiewedstrijden. Branderstad en Swift worden met 7-0 verslagen, tegen FVT wordt het 6-1. In onbeduidende ontmoetingen als deze mag Marijn Verburg meedoen. De Belgische Karen Opdencamp fungeert als stand-in van Chen Wang. De voormalig Chinese woont in New York en wordt alleen ingevlogen als de situatie er om vraagt.

Speels en frivool werken Li Jiao en Ni Xialian, die allebei een duel laten schieten, hun partijtjes af. Het internationale programma staat niet toe dat ze geregeld beschikbaar zijn voor wedstrijden in de eredivisie. Van een normaal competitieverloop is dan ook geen sprake. Dit bracht Heerlen er toe een verzoek in te dienen om de club tot de play-offs uit de reguliere competitie te halen, maar dat vonden andere clubs hoogmoedig en de bond te gortig.

Europees kampioene Li Jiao, reeds geplaatst voor de Spelen, zit niet met het enorme krachtsverschil. ‘Je moet gewoon je werk doen. Zo lang de competitieopzet niet verandert, dienen wij gewoon te spelen.’

Het gedoe rond de Champions League-finale deert haar evenmin. ‘Het is logisch dat wij protesteerden en even logisch dat zij dat ook doen. Je moet je concentreren op je eigen wereldje. Dat betekent voor mij op tafeltennis, mijn club, mezelf, en straks op de Olympische Spelen. Wat nu gebeurt is vervelend, maar daar moet je tegen kunnen.’

Als er niks geks gebeurt, speelt ze ook volgend seizoen in Heerlen. Lucratieve aanbiedingen uit Spanje en Italië brachten haar niet aan het twijfelen. ‘Voor een competitiewedstrijd wil ik niet lang reizen. Dat is vermoeiend. In Nederland ben ik nooit langer dan 3 uur onderweg. Mooi toch?’

Als het beroep van Kroppach wordt gehonoreerd en Heerlen alleen nog een thuiswedstrijd rest, wordt die onder protest gespeeld. ‘We gaan door met procederen tot het Internationaal Sporttribunaal in Lausanne’, belooft Daniels. ‘Wij zijn van mening dat een elementair sportrecht wordt geschonden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden