Kronkels op de weg naar olympische glorie

De spelers, de bondscoach en het NOCNSF doen er alles aan om de nationale honkbalploeg optimaal voorbereid naar de Spelen in Sydney te brengen....

VRIEND EN VIJAND zijn het erover eens, het Nederlands honkbalteam is sterker dan ooit. Met een optimale voorbereiding zou het in Sydney misschien zelfs tot de laatste vier kunnen reiken. Maar in dat streven hoeft de ploeg niet op haar eigen bond te rekenen.

Terwijl bondscoach, spelers en NOCNSF van mening zijn dat de play-offs en Holland Series de ideale voorbereiding op de Spelen in de weg staan, houdt de bond stug vol dat deze afronding van het seizoen een prima middel is om naar de olympische vorm te groeien.

Alberda had de honkballers graag de faciliteiten verstrekt om de uitdaging voor een hoge klassering in Sydney aan te gaan. Toch begint hij er niet aan. Ambitie en passie bij spelers en coaches zijn er wel, wat er aan mankeert is draagvlak van het bestuur. Daar ligt nu de bal, vindt Alberda.

Misschien is het een vingerwijzing dat het de afgelopen jaren onrustig is geweest binnen de KNBSB. Beleid wordt gemaakt door het bestuur, het bestuur moet verder kijken dan de horizon, het bestuur moet actie ondernemen. Maar dit is in het verleden niet gebeurd en dat zal, als het niet verandert, op termijn consequenties hebben.

De spelers hebben het afgelopen jaar een toenemende investering gedaan om straks bij de eerste vier te eindigen. Alberda: 'Het gaat eigenlijk om één wedstrijd, één toernooi waarop we ons focussen. Wij willen er alles aan doen om het respect van de internationals te behouden. Opdat de spelers met respect kunnen terugkijken op hun carrière. Voor sommigen zal dit het laatste grote toernooi zijn.

'Het zou fantastisch zijn, ook een push voor het Nederlands honkbal om bij de eerste vier te komen. Zeker geen onmogelijke opgave', meent Alberda. 'Succes valt te plannen. Dat er nog een factor toeval bestaat is prima. Maar die factor kun je tot een minimum beperken.'

De visie van het team de mission is in 1997 naar buiten gebracht. Voor de laatste fase van voorbereiding van de honkballers was het plan bedacht om na de Haarlemse Honkbalweek te oefenen tegen een sterke Amerikaanse tegenstander. Hierna kon de Nederlandse ploeg goed geprepareerd naar Australië afreizen. Ruimte voor play-offs en Holland Series zou er niet zijn. Die moesten voor een keer uit het overvolle competitieprogramma worden geschrapt. 'Wij zijn er van overtuigd, en dat wordt ondersteund door signalen die wij van de coachingstaf en spelers krijgen, dat de belasting van spelers op weg naar de Olympische Spelen nu in het geding komt', zegt Alberda.

Juist daar botst het voorbereidingsplan van het NOCNSF met de opvattingen van de bond. Reden voor Alberda om de geldkraan van NOCNSF niet te ontsluiten. 'Als wij zien dat passie en ambitie aanwezig zijn en de spelers, kritisch getoetst, aantoonbaar meer investeren dan ooit, dan vragen we ons af, krijgen ze wel de ruimte om wat met hun passie te doen. Wij betalen niet voor passie die vervolgens geen ruimte krijgt. Er lopen dagelijks duizenden Nederlanders zeer gepassioneerd langs de wegen om de conditie op te krikken maar die betalen we niet met Sydney.'

Ron Jaarsma, voorzitter van de commissie van wijze mannen die op 18 april een nieuw KNBSB-bestuur zal presenteren en hoofdsponsor van HCAW, hecht niet aan de voorbereiding zoals die NOCNSF, de bondscoach en de spelers voor ogen staat en kiest voor een competitieafronding met play-offs en Holland Series. Vooral om geldschieters van de clubs te behagen. 'Het huidig niveau is ontstaan dank zij support van sponsors. Mensen die deze sport financieren kun je niet afschepen met een competitie zonder toetje.'

Play-offs en Holland Series passen goed in de voorbereiding van het nationale team, vindt Jaarsma. 'Vanaf juli, wanneer gestreden wordt om de bovenste vier plaatsen, moet iedereen op scherp staan. Daarna volgt de Haarlemse Honkbalweek en meteen daarop de play-offs en Holland Series. Zo ga je van hoogtepunt naar hoogtepunt. Ik vind dat een honkballer hot moet zijn op het moment suprême. Hot ben je, het is decennia lang gepredikt door Amerikaanse coaches, door het spelen van veel wedstrijden onder grote druk. Dit is het proces van juli tot het vertrek naar Sydney. Daar blijf ik aan vasthouden.'

Bondscoach Jan Dik Leurs is niet onder de indruk van de argumenten van Jaarsma. De kampioen van de reguliere competitie kun je ook kampioen van Nederland noemen. Dan heb je geen play-offs nodig. De bondscoach schaart zich achter de plannen van het NOCNSF. Vorige week heeft hij er nog met Alberda over gesproken. 'Ik heb gezegd, Joop luister eens. Wij kunnen alleen maar trainen, trainen, trainen. Dan gaan de jongens terug naar hun clubs waar men alles van hen verwacht. Die clubs hebben niet in de gaten dat hun internationals, hun sterren, zwaar overbelast worden.

'Het is altijd al een probleem geweest dat mensen die het bij clubs voor het zeggen hebben in negen van de tien gevallen het spelletje niet begrijpen. Of het interesseert hen niet wat we op de Spelen doen.'

International Eelco Jansen maakt zich ook zorgen. Wat te doen met de internationals die zich niet plaatsen voor de play-offs? 'Die spelers staan enkele weken stil. Clubs denken dat het niet zo'n vaart zal lopen, omdat het NOCNSF dit jaar geen radicale besluiten zal nemen. Maar voor later moet je maar afwachten wat het NOCNSF in petto heeft. Ook in de toekomst is het voor honkballers belangrijk om steun te krijgen. Ik denk dat clubs teveel naar dit jaar kijken en dat ze in het geheel geen oog hebben voor de langere termijn.'

Joop Alberda heeft wat suggesties neergelegd bij de wijze mannen en bij de KNBSB. 'Er zal binnenkort een nieuw bestuur komen. Dat bestuur zal in alle wijsheid een beslissing moeten nemen. Als er niets veranderd is er voor ons ook niets meer te doen. Onze stellingname is hartstikke duidelijk. Als er een patstelling komt en er zou hulp worden ingeroepen van het NOCNSF dan zijn wij direct beschikbaar. Omdat het ook ons belang is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden