Kromowidjojo op WK terug bij internationale zwemtop

Met een wereldtitel op de 50 meter vrije slag sloot Ranomi Kromowidjojo zondag het toernooi in Doha af. 'Ik heb de laatste tijd niet stilgezeten.'

Ranomi Kromowidjojo tijdens de finale van de 50 meter vrije slag, die ze won.Beeld Getty Images

Wie nog twijfelde, weet het sinds dit weekeinde zeker: Ranomi Kromowidjojo heeft haar plek terug in de mondiale zwemtop. De 24-jarige sprintster sloot de WK kortebaan in Doha gisteren af met vier gouden medailles en een bronzen, waarmee ze een streep zette onder een rumoerige periode in haar zwemloopbaan.

Op haar laatste afstand op het toernooi, de 50 meter vrije slag, werd Kromowidjojo wereldkampioen met een tijd van 23,32 seconden. Eerder op de dag had ze de 4x50 meter vrij gewonnen samen met Inge Dekker, Femke Heemskerk en Maud van der Meer. Haar twee andere gouden medailles pakte ze ook op estafettenummers (de 4x100 vrij en 4x200 vrij).

Als er van een smet kan worden gesproken op haar toernooi in Doha, dan is het Kromowidjojo's derde plek van vrijdag op de 100 meter vrije slag - het koninginnenummer waarop ze in het lange bad (50 meter) regerend olympisch kampioene is. Het leek de Groningse niet te deren. Ze was de eerste om winnares Femke Heemskerk in het water te omhelzen en ook op het podium oogde ze ontspannen. Die relaxte houding onderstreepte ze door kort na de race te tweeten: 'Geen goud, maar voel me goud.'

Kromowidjojo straalde in Doha, binnen en buiten het zwembad. Dat ze een zwaar jaar achter de rug heeft, bleek uit de emoties die zondag loskwamen op het podium. Tijdens de huldiging van de 50 meter vrij, bungelden de tranen over de wangen bij de zwemster die bekendstaat als ijskonijn.

Tranen van geluk.Beeld anp

Eerste klap

Sinds de Spelen van Londen is haar zwemcarrière moeizaam verlopen. In november 2012 kwam de eerste klap, toen haar coach Jacco Verhaeren aankondigde te stoppen als bondscoach. Marcel Wouda nam het stokje over van Verhaeren.

Een jaar later kwam Kromowidjojo tot de conclusie dat er geen klik was met Wouda. Tegelijkertijd verdween Verhaeren van de radar toen hij zijn baan als technisch directeur van de zwembond inruilde voor dezelfde functie, maar dan in Australië.

Kromowidjojo zocht vervolgens haar heil bij de pas 26-jarige zwemcoach Christiaan Sloof. Ook dat huwelijk was geen lang leven beschoren. Na acht maanden kwam Sloof tot de conclusie dat hij te weinig kennis en ervaring had om 'Kromo' naar olympisch succes in Rio te leiden. Hij trok in juni de stekker uit de samenwerking. En in september kwam er een einde aan haar relatie met oud-topzwemmer Pieter van den Hoogenband.

Recordoogst voor bescheiden ploeg

De bescheiden Nederlandse zwemploeg, die zonder mannen en met maar acht vrouwen was afgereisd naar Doha, oogstte een recordaantal medailles. Twaalf podiumplaatsen scoorden de zwemsters (vijf keer goud, een keer zilver, zes keer brons). Ook kregen alle acht vrouwen een medaille omgehangen in Doha, onder meer dankzij de drie medailles op estafettenummers.

Zaterdag won Moniek Nijhuis op de 100 meter schoolslag haar tweede bronzen medaille van het toernooi. Zondag begonnen de finales voor Nederland succesvol met een wereldrecord op de 4x50meter vrije slag. Femke Heemskerk, Ranomi Kromowidjojo, Maud van der Meer en Inge Dekker zetten een tijd van 1.34,24minuut op het scorebord. Opvallend is dat het Europees record, in 2009 eveneens gezwommen door een Nederlands kwartet, flink scherper staat: 1.33,25. De wereldzwembond FINA erkent pas sinds vorig jaar wereldrecords op de 4x50 meter.

Heemskerk, die vrijdag haar eerste wereldtitel op een individueel nummer won op de 4x100 vrij, sloot voor Nederland het toernooi af met een bronzen medaille op de 200meter vrij. Daarmee keert zij, net als Kromowidjojo, met vier gouden medailles en een bronzen plak terug in Nederland.

Ongenaakbaar

Tijdens die rumoerige periode waren de prestaties van Kromowidjojo wisselvallig. Ze eindigde in 2013 op de WK langebaan in Barcelona op de 100 meter vrij achter de Australische Cate Campbell en Zweedse Sarah Sjöström. Ook kwam ze op de 100 vrij op de langebaan nooit meer in de buurt van de 52,75 seconden uit 2012. Die tijd is nog altijd haar persoonlijk record, een aantal maanden voor de Spelen gezwommen op de Swim Cup in Eindhoven. Op de 50 meter vrij bleef ze wel ongenaakbaar.

Afgelopen zomer besloot Kromowidjojo drie maanden afstand te nemen van de internationale competitie en de EK langebaan over te slaan. Met haar huidige coach Patrick Pearson, een oud-assistent van Verhaeren en vierde coach in anderhalf jaar, trainde ze in Eindhoven en sindsdien vallen de puzzelstukjes weer op hun plek. Onder Pearson lijkt ze het plezier in het zwemmen te hebben hervonden. 'Ik dook hier in het water en dacht: ja, het zit weer goed', zei ze vorige week voor de camera van de NOS in Doha.

Over een rentree in de wereldtop wilde ze niet spreken. Het was eerder 'een doorstart'. In oktober zei ze de WK kortebaan te beschouwen als de eerste van drie grote toernooien die ze in haar loopbaan nog zwemt. Echt vlammen wil ze in 2015 op de WK langebaan in Kazan, waar een olympisch ticket te verdienen is. De Spelen in Rio moeten het epische slotstuk worden.

Kromowidjojo keek zondag tevreden terug op de WK in Doha. 'Het was fijn om weer op de hoogste tree van het podium te staan', zei ze. 'De eerste stap is gezet.' Volgens haar was het vooral de buitenwereld die zich druk maakte over haar vorm. Zijzelf bleef kalm. 'Ik heb de laatste tijd niet stilgezeten en heb in mezelf geïnvesteerd. Iedereen kan weer rustig adem halen.'

KromowidjojoBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden