Kromowidjojo heeft baat bij een volle agenda en nieuwe prikkels

De zwemmer is langzaamaan een eigen koers aan het uitzetten

In haar dertiende zwemseizoen op internationaal topniveau wil de Nederlandse jeugd nog steeds een handtekening - en tegenwoordig een selfie - van Ranomi Kromowidjojo.

Lachend laat zij zich omsingelen door de jonge bezoekers van de Swim Cup. Ze vraagt aan een meisje of ze haar viltstift iets langer mag vasthouden. Dat schrijft wel zo gemakkelijk.

Ranomi Kromowidjojo na de winst op de 50 meter vrij. Foto Jiri Buller / de Volkskrant

'Het geeft energie. En het kost energie', zegt Kromo, zoals haar koosnaam luidt, over de niet geregisseerde handtekeningensessies. Als die uit de hand lopen, dan grijpt de organisatie van een toernooi als de Swim Cup in. 'Dan loodsen we haar naar het zwembad om uit te zwemmen, want dat gaat voor', zegt de kordate Mariëlle Vugs, die aan de badrand de rol van floormanager bekleedt.

'Activeren van haar potentieel'

De Swim Cup in Eindhoven, een jaarlijkse krachtmeting, was een drie dagen durende techniektraining voor startwonder Kromowidjojo. De 27-jarige krachtpatser had in het 50-meterbad geen serieuze tegenstand op de nummers die zij zwom: de 50 meter vlinderslag, de 50 en de 100 meter vrije slag. Ze was al geplaatst voor de Europese titelstrijd van augustus in Glasgow, waarop zij haar zomerseizoen heeft afgestemd.

'Ik heb hier bijvoorbeeld de 100 vrij op een andere manier gezwommen. Mijn coach had me de opdracht gegeven de eerste baan sneller te zwemmen, met een iets hoger slagritme. Dat doe ik dan. Daar haal ik dan mijn voldoening uit.'

Er zijn meer zaken die zij uitprobeert, al klinkt dat gek voor iemand met dertien zware jaren als topzwemster in de pocket. De warming-up is veranderd. Kromowidjojo: 'Voorheen zaten we twintig minuten stil in de aanloop naar een race. Nu doen we aan activatie en potentiatie. We werpen een medicine bal vijf keer hoog en doen andere explosieve dingen. Allemaal kort voor de wedstrijd. Voor de prikkels.' Zij noemt dat het 'activeren van haar potentieel'.

Hervonden motivatie

Na de mislukking van de Olympische Spelen van Rio (2016) hervond de geboren Groningse vorig jaar haar motivatie. Na een geslaagd WK in Boedapest (twee zilver en twee brons) besloot de volhouder nog een keer bij te tekenen voor een volledige olympische cyclus: tot en met een groots afscheid in Tokio in 2020.

Kromowidjojo hervond terstond haar grote vorm. Op 7 augustus vorig jaar, een week na de WK langebaan, zwom ze op de kortebaan (25-meterbad) als eerste vrouw de 50 vrij sneller dan 23 seconden: 22,93. Ze klopte de onverslaanbaar geachte Zweedse dolfijn Sarah Sjöström. Ze behield via een wereldreis langs de wereldbekerwedstrijden haar topvorm. Bij de EK kortebaan veroverde ze vijfmaal goud. Het zesde goud miste zij op eenhonderdste van een seconde.

Ranomi Kromowidjojo blaast uit na het winnen van de 50 meter vrij. Foto Jiri Buller / de Volkskrant

Na de drukte van het najaar koos Kromowidjojo voor een iets rustiger aanpak. Er was een trainingskamp in Oman. In het verleden reisde de nationale ploeg voor zo'n stage naar Thailand, maar met de jetlag kwam vaak de griep. Het trainingseffect ging daarmee verloren.

Na de twee Swim Cups van de voorbije weken is er een week vakantie gepland. Kromowidjojo heeft gekozen voor een weekje thuis op de bank. Partner Ferry Weertman, de Europees-, wereld- en olympisch kampioen op de 10 kilometer open water, heeft een tentamenweek. Dat speelt ook een rol om thuis te blijven.

Eigen koers

Na die week van rust begint de aanloop voor de zomer, waarin Zuid-Europa wordt opgezocht. Dan zijn de grote wedstrijden van de Mare Nostrum, een tournee langs Barcelona, Canet en Monaco. Ook de Sette Colli, de grote wedstrijd in het olympische bad van 1960 in Rome, staat steevast op het programma. Het is buiten zwemmen en vitamines opdoen voor het indoortoernooi van enkele weken later in Glasgow.

Een volle agenda werkt, meent Kromowidjojo. In het verleden meden toppers als Pieter van den Hoogenband en Inge de Bruijn veel competitiemomenten. Zij waren overtuigd van het nut van krachten sparen. Zij waren daar goed in en voeren er wel bij.

Kromowidjojo is langzaamaan een eigen koers aan het uitzetten. Zij kan veel wedstrijden aan. 'Daar reageer ik goed op', sprak ze zondag in de catacomben van het Pieter van den Hoogenband Zwemstadion, voor zij zich weer overgaf aan een meute van meisjes die een handtekening van haar wilden. Ze deed het voorbeeldig. Ze steekt goed in haar , is de conclusie die daarbij hoort.

Meer over