Kritiek blijft, Van Gaal ook

Oud-spelers, vakbroeders, analisten, fans en de media, iedereen valt over Louis van Gaal. Toch gaat de trainer van Manchester United onverdroten door. Hij strandt in de Europa League, maar verslaat City in de competitie. Dagboek van een week Van Gaal.

Aanwijzingen gevend langs de lijn, mét opschrijfblok, tijdens de uitwedstrijd zondag tegen plaatsgenoot Manchester City, die United met 1-0 wint.Beeld Getty Images

Maandag

De dag na het zwaarbevochten gelijkspel in het bekerduel tegen West Ham United. Wederom had Manchester United een gebrek aan snelheid en creativiteit weten te compenseren met een gezonde dosis vechtlust. De show was gestolen door Dmitri Payet, die de gasten met een onwaarschijnlijk mooie vrije trap op voorsprong had gebracht. Hoe bestaat het, vragen Engelse journalisten zich af, dat niet topclubs als Manchester United deze Fransman voor een schijntje hebben gekocht, maar een relatief kleine club als West Ham? De vraag duikt ook op bij Dele Ali, het toptalent van Tottenham Hotspur. Hij was de grote man toen MK Dons Van Gaal vorig jaar zijn eerste bloedneus bezorgde, de 4-0-nederlaag in de League Cup. Van Gaal houdt nog altijd kans op zijn eerste Engelse trofee. Wanneer zijn ploeg de replay tegen West Ham op Upton Park weet te winnen, niet eenvoudig overigens, wacht Everton in de halve finale van de FA Cup

Dinsdag

De beste stuurlui staan aan wal, ook in Manchester. Van Gaals voornaamste criticaster is Paul Scholes. De rossige motor van Fergie's sterrenploeg had bijvoorbeeld weinig heel gelaten van Uniteds wanprestatie tegen Liverpool, waar het met 2-0 had verloren in de Europa League. Maar tegenover het fanzine United We Stand noemde Scholes het verhaal dat hij campagne voert tegen Van Gaal een 'load of bollocks'.

Ondertussen mengt ook ex-aanvaller Dwight Yorke zich in de klaagzang. Hij noemt het angstige spel van zijn oude club 'onacceptabel'. 'We maken deel uit van de amusementsindustrie en daar hoort een bepaalde Manchester United-manier van spelen bij', beweert hij tegenover het blog 888sport. Van Gaal baalt van dit soort kritiek, maar is er de man niet naar om assistent Ryan Giggs te verzoeken of hij een woordje kan wisselen met zijn vriend Scholes.

Op de persconferentie in Manchester, woensdag, voor de returnwedstrijd tegen aartsrivaal Liverpool in de Europa League.Beeld REUTERS

Woensdag

Nieuwe dag, nieuwe kritiek. Ditmaal afkomstig van Radamel Falcao, de huurling die afgelopen seizoen danig teleurstelde. Hij beklaagde zich in de Manchester Evening News over het gebrek aan continuïteit onder Van Gaal. 'De ene keer speelde ik 60 minuten, dan weer 45 en dan weer 20. Dat zorgt voor instabiliteit en soms weet je niet waar je staat en wat de voorkeuren van de coach zijn.' Op trainingscomplex Carrington, moeilijker binnen te komen dan het Pentagon, houdt Van Gaal de persconferentie voor de cruciale return tegen Liverpool. Engelse journalisten kijken nog altijd uit naar dit soort bijeenkomsten. 'Hij is knetter', constateert een verslaggever van The Daily Mail, 'amusant maar knetter.' Zoals vaker wanneer Van Gaal onder druk staat, richt hij zich tot de fans en prijst hen: 'We voldoen niet aan de verwachtingen, maar toch steunen ze deze ploeg en deze manager.'

Beeld REUTERS

Donderdag

Een 2-0 ombuigen op Old Trafford, het kan. Het is eerder gebeurd. In 1984 won United met 3-0 van het Barcelona van Diego Maradona en twee jaar geleden versloeg het Olympiakos Piraeus dankzij een hattrick van Robin van Persie, het hoogtepunt van David Moyes' verder tegenvallende bewind. Nu blijkt het dagdromerij. United komt op 1-0 voorsprong tegen aartsrivaal Liverpool, maar kort voor rust spurt Coutinho ongehinderd richting doelman David de Gea om deze met een stiftje te verschalken. De tweede helft is dan overbodig geworden. Van Gaal zit hoofdschuddend op de bank. Zijn beslissing in de tweede helft geen extra aanvaller in te brengen, wekt alom verbazing. Hij werd naar Manchester gehaald kort na zijn fameuze keeperswissel bij Oranje voor de strafschoppenserie tegen Costa Rica, maar sindsdien worden zijn beslissingen doorgaans niet begrepen: van het verkopen van Javier Hernandez tot het wegsturen van fitnesstrainer Tony Strudwick.

Op het veld bij een trainingssessie voor de Europa Leaguewedstrijd tegen Liverpool.Beeld AFP

Vrijdag

CLOULESS. Zo luidde het speelse oordeel van Roy Keane, die in The Sun opmerkte dat United veel weg had van 'een groepje bij elkaar gegooide vreemdelingen' (Clueless betekent dom, idioot, red.). In The Daily Telegraph herinnerde Sam Wallace hoe Alex Ferguson drie jaar geleden zo boos was dat zijn ploeg, spelend met tien man, door Real Madrid was uitgeschakeld dat hij de verplichte persconferentie oversloeg en een boete voor lief nam. 'En nu wordt United in de Europa League uitgeschakeld door de nummer acht van de Premier League, nadat eerder de nummer acht van de Bundesliga, VFL Wolfsburg, te sterk was gebleken.' Het citaat vertelt een groter verhaal: de schaduw van Sir Alex. Een week geleden nog had West Ham-manager Slaven Bilic geschreven dat United na Fergies vertrek ronddoolt als een gewonde leeuw. Niets van bewondering uitte de Kroaat voor Van Gaal. Maar collega's blijven hem respecteren.

Van Gaal dankt zijn speler Juan Mata als hij hem zondag in de wedstrijd tegen plaatsgenoot City van het veld haalt.Beeld AFP

Zaterdag

Wat is er toch mis met United? Deze vraag vormt al maanden een gezelschapsspel onder Engelse voetbaljournalisten. In The Independent schrijft Danny Higginbotham dat de selectie van Van Gaal op zich niet slechter is dan die van de Spurs, West Ham of Leicester, maar dat hij de spelers verkeerd gebruikt en te weinig vrijheid biedt. Tevens zou United zich tegenwoordig meer zorgen maken over de opponent dan andersom. Nog een vraag die soms opduikt: wat schrijft hij toch allemaal op in die dugout? Eerder dit jaar werd een tipje van de sluier opgelicht, tegen Stoke. 'Stupid free kick', krabbelde Van Gaal. Onderussen vergroot koploper Leicester het gat met het tien keer zo dure United tot 19 punten. Desgevraagd laat Van Gaal weten dat niet vernederend te vinden. Ruimhartig klinkt het: 'Wat zij doen is deze sport mooi maken. Het betekent dat geld niet altijd overheerst. Leicester laat zien hoe je als een ploeg speelt. Ik kan de manager en zijn staf alleen maar complimenteren.'

Overleggend met assistent Ryan Giggs donderdag tijdens de wedstrijd tegen Liverpool. Manchester kwam niet verder dan 1-1.Beeld AFP

Zondag

United speelt dit seizoen als een hobbelpaard op een carrousel: vooruit, achteruit, vooruit. Maar er is een wetmatigheid: tegen topploegen, die lekker plegen mee te voetballen, behalen de mannen van Van Gaal in de competitie doorgaans hun beste resultaten. Als er een superleague zou bestaan, was hij vorig jaar al kampioen geworden. Deze traditie wordt voortgezet in Oost-Manchester, waar United de Noisy Neighbours met een 1-0-zege het zwijgen oplegt. City blijft vierde, maar United staat nog maar één puntje achter deze felbegeerde plek. Dat het grote talent Marcus Rashford de beslissende treffer scoort in deze 'test of survival', zoals Van Gaal de derby na afloop zou omschrijven, is niet onbelangrijk. Het lijkt er soms op dat Van Gaal de hoop op grote prijzen heeft opgegeven, maar dat hij sinds de rampzalig verlopen decembermaand vooral denkt aan zijn erfenis en het laten doorbreken van jonge spelers. Kluivert, Xavi, Muller... En nu Rashford?

In gesprek met Liverpool-coach Jürgen Klopp voor het onderlinge treffen in de Europa League op donderdag.Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden