Krediet Ferguson en Wenger is op

De managers Alex Ferguson en Arsène Wenger zijn grote namen in het Engelse voetbal. Samen wonnen ze elf titels en negen FA Cups....

Het is Glazerologie. Tijdens wedstrijden waarin Manchester United op achterstand komt, richten de journalisten hun blik van het veld naar de eretribune. Hoe kijken de zonen van de Amerikaanse miljardair/eigenaar Malcolm Glazer naar het duel? Elke wenkbrauwfrons en lipbeweging wordt gevolgd en geïnterpreteerd als een indicatie voor de termijn waarop Alex Ferguson zal vertrekken.

Twintig jaar lang was ‘The Boss’ onaantastbaar op Old Trafford. Hij was zo heilig verklaard dat twee jaar geleden tegen alle afspraken in zijn contract opnieuw werd verlegd. Maar Ferguson zal nu hopen dat hij dit seizoen mag afmaken en dat hij niet, zoals Graeme Souness van Newcastle United gisteren, voortijdig wordt ontslagen.

Ruim driehonderd kilometer zuidelijker dreigt na tien jaar een ander illuster hoofd te rollen. Arsène Wenger, die sinds 1996 met Arsenal steeds bij de eerste twee in de Premiership eindigde, heeft dit seizoen nog slechts een trofee in het vizier. Maar Arsenal moet eerst van Real Madrid winnen voordat een serieuze gooi kan worden gedaan naar de Champions League.

Zelfs de fanatiekste supporter durft niet te voorspellen dat dit team een kans maakt op een beker die de club ook in zijn beste jaren nooit heeft gewonnen. Binnen zeven dagen werd Arsenal in twee nationale bekercompetities (de League Cup en de FA Cup) uitgeschakeld door teams met een aanzienlijk slechtere staat van dienst dan Real. Op de ranglijst van de Premier League is Arsenal nu zo ver weggezakt dat plaatsing voor de Champions League van volgend jaar twijfelachtig is.

Wenger heeft niet alleen zijn magie verloren, maar ook aan autoriteit ingeboet. Het vertrek van Patrick Viera kon niet worden opgevangen. Thierry Henry – de speler die het team draagt – weigert ondanks alle liefdevolle uitlatingen nog steeds een nieuw contract te tekenen. En verdediger Sol Campbell liep woensdag boos het stadion uit nadat hij in de rust was gewisseld.

Wenger noemde elke nederlaag een voorbode van een renaissance – ‘we hebben ongelukkig verloren, maar we zijn met dit jonge team op de goede weg’ – maar na de 2-3 thuis tegen West Ham United klinkt alleen nog het woord crisis.

Manchester United verkeert al langer in een crisis. De rijkste club ter wereld wordt geacht om hoofdprijzen te strijden, maar is al uitgeschakeld in de Champions League en door Chelsea op kansloze achterstand gezet in de competitie.

De doelpunten van Ruud van Nistelrooij, die woensdagavond op de bank begon, zijn parels voor de zwijnen. Wayne Rooney scoort niet meer, Paul Scholes en Ryan Giggs zijn kennelijk bezig hun carrière af te sluiten. Doelman Edwin van der Sar kan Peter Schmeichel niet doen vergeten en ’s werelds duurste verdediger, Rio Ferdinand, is, net als Sol Campbell bij Arsenal, helemaal de kluts kwijt.

Ferguson heeft na het plotselinge vertrek van aanvoerder Roy Keane veel sympathie bij de supporters verspeeld. Hij wordt nu door de fans gezien als een stroman van de Glazers, die hij niet nalaat te bewieroken. ‘Het zijn geweldige mensen. Ik mag alles kopen wat ik wil’, aldus Ferguson. Vorig seizoen had hij ze nog verdoemd.

Maar veel helpt de Amerikaanse gulheid niet. In de tussentijdse transferperiode kocht de club voor 18 miljoen euro Nemanja Vidic van Spartak Moskou en Patrice Evra van Monaco, maar het spel is alleen maar chaotischer geworden.

Woensdagavond verloor Manchester United met 4-3 bij Blackburn Rovers in een wedstrijd die al de meest bizarre van de Premiership werd genoemd. De Glazers zullen ook met argusogen kijken naar de boekhouding die een snel teruglopende winst laat zien.

Manchester United kan een stootje hebben, Arsenal met het oog op de verhuizing naar een peperduur stadion niet. De club kan slechts op een soortgelijk wonder hopen als dat van Liverpool in de Champions League vorig seizoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden