Krajicek vertrouwt vergeefs op service

Richard Krajicek sloot zaterdag aan in de lange rij spelers die hun geplaatste status op Roland Garros niet waar konden maken....

Van onze verslaggever

PARIJS

En toch was het geen nederlaag volgens het klassieke Krajicek syndroom. Ondanks de haperingen in zijn service en de lastige condities op het court central, waar dwarrelwinden het spel bemoeilijkten, vocht hij zichtbaar tegen de traditionele spoken in zijn hoofd. Krajicek vond echter een speler tegenover zich die in grootse vorm verkeerde.

De adrenaline bij Pioline begon te stromen na een weergaloze rally in de zesde game van de eerste set, toen Krajicek tot viermaal toe onvoldoende venijn legde in zijn volleys en de Fransman met een schier onmogelijke cross-forehand alsnog het punt, en de break, veroverde. Het vertrouwen dat Pioline uit dat moment putte vertaalde zich in een imponerend aantal van 27 zuivere passeerslagen in drie sets.

De problemen bij Krajicek waren grotendeels terug te voeren op zijn service-games, waarin hij geen moment de rust wist te vinden om het spel naar zijn hand te zetten. Slechts vijftig procent van zijn gevreesde eerste opslag was 'in' en Pioline, één van de beste retourneerders in het circuit, profiteerde dankbaar. In veertien servicebeurten van Krajicek creëerde de Fransman negentien breekpunten.

De elfde game van de derde set, bij een stand van 5-5, was volgens Krajicek kenmerkend. 'Ik wilde drie keer op zijn forehand serveren, maar drie keer kwam de bal op zijn backhand, juist zijn beste slag. Ik miste niet alleen de kracht in mijn service, maar ook het gevoel. Ik kon 'm niet plaatsen. '

Maar Krajicek weigerde om aan die manco's consequenties te verbinden. In plaats van een defensieve strategie te kiezen, bleef hij onverstoorbaar het net bestormen. Zo mogelijk nog merkwaardiger was zijn offensieve instelling tijdens de return-games, waarin zijn te korte approach-shots hem tot een makkelijk doelwit maakten aan het net. De hoeveelheid passeerslagen die hij om de oren kreeg overtrof zijn rake volleys.

Volgens Krajicek was niettemin sprake van een goed overdachte strategie. 'Ik probeerde wel een paar keer achterin te blijven, maar ook dan had ik niet het gevoel dat ik kon domineren. Daarom leek het me beter in ieder geval mijn favoriete spelletje te spelen. En je zegt tegen jezelf hij kan niet zo blijven passeren. Maar dat deed hij dus wel.'

Gisteren zette Pioline zijn triomftocht voort tegen de Rus Safin die eerder Agassi en titelverdediger Kuerten tot overgave had gedwongen. In een vijfsetter van drie uur en negentien minuten liet de Fransman zich niet ontmoedigen door de mokerslagen waarmee Safin hem drie sets lang bestookte

Voor het eerst in zijn loopbaan bereike Pioline de kwartfinales op Roland Garros. Daarin stuit de Fransman op de Marokkaan Arazi die de als zestiende geplaatste Spanjaard Berasategui versloeg.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden