Krajicek nieuwe coach Canadese toptennisser Milos Raonic

Na zijn korte samenwerking met de Zwitserse tennisser Stan Wawrinka krijgt Richard Krajicek een nieuwe kans om Wimbledon ook te winnen als coach. De kampioen van 1996 gaat komend jaar Milos Raonic, de nummer 3 van de wereld en deze zomer Wimbledonfinalist, begeleiden. Krajicek zal die rol tot 2019 blijven combineren met zijn baan als directeur van het tennistoernooi in Rotterdam.

Richard Krajicek Beeld afp
Richard KrajicekBeeld afp

Hoewel de onderhandelingen tussen Ahoy en hoofdsponsor ABN Amro voor een nieuw, driejarig contract nog niet zijn afgerond, wilde de directie van het Rotterdamse sportpaleis Krajicek absoluut behouden. 'Normaal gesproken gaat het andersom en wordt pas met mij gesproken als Ahoy en ABN Amro een deal hebben', vertelt Krajicek telefonisch vanuit Nice, waar hij met Raonic een trainingsstage heeft.'

Ahoy en ABN Amro zetten nu de laatste puntjes op de i voor een nieuw contract tot 2019. 'Ik had tegen beide partijen gezegd dat ik me ook als coach wilde ontwikkelen en in 2017 Raonic ging begeleiden. Ze vonden het geen probleem, Ahoy sprak zijn waardering uit en wilde me opnieuw vastleggen als directeur. Mijn nieuwe functie als coach kan de status van het toernooi alleen maar versterken. Ik heb nu nog meer contact met de spelers en hun managers.'

Milos Raonic Beeld epa
Milos RaonicBeeld epa

Verwoestende service

Krajicek herkent zich in meerdere opzichten in de even lange (1 meter en 96 centimeter) Raonic, die een verwoestende service koppelt aan een snoeiharde forehand. 'In zijn spel en de soms wat flegmatieke manier van bewegen op de baan.' En met de hem typerend zelfspot: 'Zijn backhand is wel beter dan die van mij vroeger.

'Ik was weer verder in mijn spel aan het net, dat ik met mijn coach Rohan Goetzke heb ontwikkeld. Vooral op dat gebied kan ik mijn bijdrage leveren. Raonic is al heel ver, hij is nummer 3 van de wereld en speelde al een grandslamfinale. Milos wil stap voor stap een betere tennisser worden. En hij heeft het gevoel dat ik een van de mensen ben die hem daarbij kunnen helpen.'

Vorig jaar onderhandelden Krajicek en Raonic al over een contract. Ze bereikten geen overeenstemming omdat Krajicek tijdens Wimbledon niet tot de begeleidingsstaf van Raonic zou behoren. 'Ik had destijds al een trainingsstage met Raonic gehad, maar ik wilde niet alleen trainer zijn. Wawrinka wilde wel mij wel het gehele grasseizoen als coach.'

In maatkostuum in de spelersbox?

John McEnroe fungeerde tijdens Wimbledon als adviseur, coach Carlos Moya stapte eind november over naar het team van zijn vriend en landgenoot Rafael Nadal. Toen was de weg vrij voor Krajicek om naast Riccardo Piatti toe te treden tot de staf van Raonic. Maandag werden in Monte Carlo de laatste details geregeld, vandaag trainden Krajicek en Raonic in het gloednieuwe tenniscentrum in Nice.

In 2017 ontbreekt Raonic nog bij het ABN Amro World Tennis Tournament in Ahoy. 'Ik hoop Milos uiteraard vanaf 2018 wel te strikken voor het toernooi. Nee, ik heb het niet als voorwaarde gesteld voor onze samenwerking.'

Wordt Krajicek vanaf 2018 de eerste toernooidirecteur, die in maatkostuum in de spelersbox plaatsneemt? Krajicek, met een ironisch lachje: 'Waarom alleen in Rotterdam? Misschien zet ik een trend en sta ik met Raonic als een voetbaltrainer in maatpak langs de lijn. Maar dan niet in Melbourne, het is vaak 40 graden tijden de Australian Open.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden