Krachttrainer speelt grote rol bij Duitsers

Amsterdam Het laatste woord in de Duitse kleedkamer vlak voor de groepswedstrijd tegen de Australische ploeg had de Amerikaanse fitnesscoach van de voetbalbond DFB, Shad Forsythe....

Het zegt iets dat de krachttrainer zo’n prominente rol heeft. De Duitsers hadden al het fitste team van het WK 2006, nadat bondscoach Klinsmann zijn ploeg door Amerikaanse specialisten had laten prepareren. Nu zijn de Duitsers nog beter in conditie. Het verschil is dat de destijds sceptische clubs uit de Bundesliga nu nauw samenwerken met de DFB.

De huidige bondscoach Löw haalde Forsythe anderhalf jaar geleden naar Duitsland. Forsythe bezocht de spelers bij hun clubs en zag erop toe dat ze hun krachtprogramma nauwgezet konden uitvoeren. Het effect was een trainingskamp van een jaar, en het maakt nu het indrukwekkende voetbal van de Duitsers mogelijk.

Het krachtsverschil met de Argentijnen en de Engelsen was groot. Hoewel Forsythe en zijn baas Mark Verstegen, van de fitness-consultancy Athletes’ Performance, benadrukken dat fitheid alleen nooit beslissend kan zijn, zagen ze hun inspanningen wel terug op het veld. Als voorbeeld noemen ze de wijze waarop Mesut Özil Gareth Barry voorbijvloog, op weg naar de 4-1 van Thomas Müller.

Voetbal is een raadselachtige sport, zegt Forsythe. Het speelt zich grotendeels af in een gemiddeld tempo, maar het wordt beslist door enkele uitbarstingen van kracht en snelheid. De kunst is tot zo veel mogelijk van die uitbarstingen te komen. ‘Toen de pass kwam, zat Mesut al op zijn paard’, zoals Forsythe het zegt. Ondertussen was Müller begonnen met rennen. Seconden later tikte hij de voorzet van Özil binnen. ‘We hebben ook met Müller specifiek op sprints getraind. Dat is het systeem in de praktijk.’

Weinig spelers speelden meer wedstrijden dan die van Bayern München. Door de uitwisseling van gegevens tussen clubs en DFB wisten Forsythe en Verstegen precies hoe de afzonderlijke spelers eraan toe waren. ‘Er is een bijna traditionele spanning tussen clubs en nationale teams. Maar we hebben duidelijk kunnen maken dat het in ons beider belang is als een speler zijn potentieel volledig benut.’

Hoe anders was dat vier jaar geleden. De samenwerking met Athletes’ Performance stamt uit 2004, toen Klinsmann werd aangesteld als bondscoach. Hij vond dat Duitse spelers te traag waren. Hij wist dit, omdat hij iets deed wat weinig coaches deden: hij keek naar statistieken. Daaruit bleek dat het spel in de Bundesliga zowel met als zonder bal veel langzamer was dan in de Premier League.

Om dit gebrek weg te werken, haalde Klinsmann Verstegen naar Duitsland. Verstegen gaf elke speler een persoonlijk trainingsprogramma. Hij hanteerde onconventionele methoden: spelers moesten over autobanden springen, boogschieten, en met elastische banden rond de knieën lopen. Na een training stonden de spelers in een kring en schreeuwden: ‘Stabiliteit! Mobiliteit!’

Het was voor de spelers een cultuurschok, en hun clubs waren argwanend. De scepsis verdween met de resultaten bij het WK en de enthousiaste verhalen van de spelers. Vier jaar later hebben alle grote Duitse clubs fitnesscoaches. Werder nam zelfs een instructeur in dienst die bij Verstegen in de leer is geweest.

Onder Löw is het Duitse voetbal ook op andere terreinen verder verwetenschappelijkt. Pas nadat hij de videoanalyse en statistieken van de wedstrijd tegen Australië had bekeken, vond hij zelf ook dat zijn ploeg een goede wedstrijd had gespeeld.

Natuurlijk garandeert dit alles geen succes. Een goede voorbereiding is niet zozeer een garantie als wel een voorwaarde voor succes. Of zoals Forsythe zegt: ‘Met fitness alleen win je het toernooi niet. Maar zonder fitness verlies je het in elk geval.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden