Kornejev heeft zijn hoop gevestigd op het WK als vliegwiel voor een nieuwe Russische voetbalgolf

epa06632641 Paul Pogba (R) of France in action against Fedor Smolov of Russia during an international friendly soccer match between Russia and France at the Zenit Arena in St. Petersburg, Russia, 27 March 2018. EPA/ANATOLY MALTSEV Beeld EPA

De stadions zitten goed vol als het Russisch voetbalelftal speelt. Dat is het goede nieuws voor Rusland richting het WK in eigen land dat over 95 dagen begint. Ruim 60.000 toeschouwers waren vrijdag aanwezig bij Rusland-Brazilië in Moskou, bijna 50.000 keken er dinsdag naar Rusland-Frankrijk in Sint-Petersburg. Minder goed nieuws voor het thuisland: de bezoekende teams wonnen eenvoudig, ondanks de vrieskou, met respectievelijk 0-3 en 1-3.

Ach, Rusland werd in elk geval niet volledig vernederd door de beide grootmachten. Daarvoor was vrees, vertelt Igor Kornejev, oud-speler van Heerenveen, Feyenoord en NAC en voormalig technisch directeur van Zenit Sint-Petersburg en Lokomotiv Moskou. 'Er zijn veel geblesseerden onder de verdedigers. De defensie is sowieso een wankel onderdeel.'

De ploeg is gereviseerd sinds het beschamende EK 2016 in Frankrijk. Rusland pakte slechts één punt en scoorde maar twee keer. Russische en Engelse fans raakten er slaags en na het toernooi doken berichten op over spelers die dure flessen champagne aan hun mond hadden gezet.

Bondscoach Leonid Sloetski, vanaf komend seizoen trainer bij Vitesse, vloog eruit. Oud-doelman Stanislav Cherchesov moet nu proberen Rusland door de poulefase te loodsen, die met Saoedi-Arabië, Egypte en Uruguay als tegenstanders zwaarder had gekund.

'In Rusland is daar vertrouwen in, maar ik vind het best een lastige poule', zegt Kornejev. 'Saoedi-Arabië heeft goed gepresteerd in de kwalificatie, Egypte heeft Salah en Uruguay Suárez en Cavani. Rusland zal negentig minuten geconcentreerd moeten zijn.' En dat is juist het probleem. Dat lukt niet. 'Dat zag je tegen Brazilië. Eén helft ging het goed, maar in een kwartier liepen ze uit naar 0-3. Het zelfvertrouwen is niet heel groot. En de ploeg ontbeert leiders.'

Oud-doelman Stanislav Cherchesov moet nu proberen Rusland door de poulefase te loodsen

Guus Hiddink

Van de laatste zeven duels werd er slechts één gewonnen, van Zuid-Korea. Het Russische voetbalelftal wil maar niet fonkelen, zoals de Sovjet-Unie dat vroeger kon. Feitelijk is het EK 2008 het enige hoogtepunt. Met Guus Hiddink als hoofdcoach en Kornejev als assistent werd het Nederlands elftal, daarvoor te sterk voor WK-finalisten Italië en Frankrijk, verslagen in de kwartfinale. Bij Rusland speelden Joeri Zhirkov en Andrei Arshavin, zij handhaafden zich een aantal jaren in de Engelse top (Chelsea en Arsenal), maar losten toch niet hun belofte in.

Sindsdien is de toevoer gestokt. De 34-jarige Zhirkov was dinsdag tegen Frankrijk een van de betere Russen. Veel wordt er verwacht van aanvallers Aleksandr Kokorin en Fedor Smolov. De laatste speelde in 2010 nog een halfjaar bij Feyenoord, waar hij vooral invaller was en slechts eenmaal doel trof. Pas twee jaar geleden, in dienst van FK Krasnodar, ontbolsterde hij en werd hij topscorer van de Premjer Liga.

Smolov, die twee grote kansen miste tegen Frankrijk alvorens het enige Russische doelpunt van de week aan te tekenen, zou het opnieuw in West-Europa moeten proberen. Maar de absolute financiële noodzaak is er niet.

Het Russische voetbalelftal wil maar niet fonkelen, zoals de Sovjet-Unie dat vroeger kon

Kornejev: 'Russische spelers verdienen prima bij hun clubs en die clubs laten ze ook niet zo makkelijk gaan.'

Kornejev, thans scout en consultant en nog altijd deels eigenaar van een zonnebankcentrum in Rotterdam, baalt van het gebrek aan visie bij de Russische bond. 'Clubs investeren echt wel in de jeugdafdelingen. Er is veel buitenlandse expertise en zat talent. Tot 16 jaar hebben we goede ploegen die zelfs Europees kampioen worden. Maar daarna verdwijnen die talenten, omdat er geen competitie is voor 18- en 19-jarigen.'

De hoofdcoaches zijn volgens Kornejev niet geïnteresseerd in het ontwikkelen van talent. 'Zij moeten resultaat halen, anders vliegen ze eruit. Het is niet voor niets dat het zo lang duurde voordat Smolov doorbrak.'

Wat ook niet meehelpt is dat bondscoach Cherchesov gebrouilleerd is met de ervaren middenvelder Igor Denisov. Om de defensie te stutten is de Braziliaan Mário Fernandes genaturaliseerd. Ook de in Rusland geboren Duitsers Roman Neustädter en Konstatin Rausch werden overgehaald voor Rusland uit te komen. Ze kwamen vorige week in het nieuws omdat ze te laat terugkeerden in het spelershotel na een avondje uit.

Het doet vreemd aan voor een land met zoveel inwoners en een uitgebreide sporttraditie. 'Ach, elk land naturaliseert spelers', countert Kornejev. 'Fernandes is ook echt een aanwinst. Maar Neustädter en Rausch zijn gemiddelde spelers. Er is gewoon weinig te kiezen. Er wordt veel gepraat, maar geen gericht plan gemaakt. Rusland is een groot land, maar de scouting van toptalent en de logistieke organisatie moeten beter.'

'Voetbal is business'

Succesjes zijn spaarzaam, ook in het clubvoetbal. Er is al grote vreugde als CSKA Moskou via Olympique Lyon naar de kwartfinale van de Europa League wipt. Alleen Zenit, winnaar van de Uefa Cup in 2008, investeert nog stevig. Kornejev: 'Men is voorzichtiger, ook vanwege de Financial Fairplay-regels. Investeerders willen iets terug. Voetbal is business.'

Kornejev heeft zijn hoop gevestigd op het WK als vliegwiel voor een nieuwe Russische voetbalgolf. 'Dat de stadions vol zitten, is verheugend. Je proeft ook onder de bevolking dat men zin heeft in het toernooi, dat men een andere kant van Rusland wil laten zien. Maar het zal belangrijk zijn dat Rusland goed presteert.'

Rusland oefent nog tegen Oostenrijk en Turkije. Daarna hoopt het klaar zijn voor het openingsduel op 14 juni in het Loezjniki-stadion in Moskou met Saoedi-Arabië.

overwinning boekte Rusland slechts in de laatste zeven duels. Dat was tegen Zuid-Korea. In de laatste twee wedstrijden, tegen Brazilië (0-3) en Frankrijk (1-3), scoorde de ploeg maar één keer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.