Koppige Verstappen rijdt in de punten na mislukte start

Max Verstappen heeft zich zondag naar een achtste plek gereden bij een onstuimige Grote Prijs van Singapore. Daarmee verdiende de Nederlander vier punten voor de WK-stand. In de slotronde werd Verstappen nog verzocht over de boordradio zijn plek af te staan aan teamgenoot Carlos Sainz, die achter hem reed. 'Nee', was het korte maar krachtige antwoord van de Nederlander.

Max Verstappen tijdens de GP van Singapore Beeld anp

'Ik snapte er niets van. Ik had de hele race de juiste snelheid te pakken en voor mij was er dan ook geen reden om hem voorbij te laten gaan', aldus Verstappen na de race tegen De Telegraaf. 'Als het andersom was, had Carlos hetzelfde gedaan, denk ik.'

De race begon dramatisch voor Verstappen. Hij bleef staan op de grid bij de start en moest worden aangeduwd. Toen zijn Toro Rosso eenmaal liep, besloot hij toch maar aan de race te beginnen. Hij had alleen wel meteen een ronde achterstand op de rest van het veld.

Daarmee leek de race die Verstappen vooraf had bestempeld als de Grote Prijs waar hij de beste kansen had in een anticlimax te eindigen. Het stratencircuit onder het kunstlicht in Singapore is bochtig en niet snel, en daarmee voordelig voor zijn auto.

Gedurende de race kreeg hij hulp van botsende coureurs. Felipe Massa ramde vroeg in de wedstrijd Nico Hülkenberg, bij het uitkomen van de pitstraat. De auto van de Duitser vloog de baan af en liet een spoor van gruis achter op het asfalt. Dat moest worden opgeruimd, waarna de safety car de baan op werd gestuurd. Het veld schoof in elkaar en Verstappen zag plots weer auto's voor zich.

Max Verstappen tijdens de Grote Prijs van Singapore. Beeld getty
Sebastian Vettel wint in Singapore. Beeld epa

Gestaag schoof hij op. Toen na 38 van de 61 ronden plots een verwarde man op circuit liep, volgde opnieuw een safety car-situatie. Verstappen liet in het restant van de race datgene zien wat hij eigenlijk het gehele seizoen al als een van de besten doet: inhalen. Hij passeerde zijn teamgenoot Sainz en de beide Lotussen van Maldonado en Grosjean. Daarmee reed hij plots weer op de plek waar hij begon: de achtste positie.

Gezien de mislukte start, kon de race voor de 17-jarige Formule 1-coureur daarmee toch geslaagd worden genoemd. Sebastian Vettel reed met zijn Ferrari in Singapore als eerste over de finish. Daniel Ricciardo (Red Bull) werd tweede en Kimi Räikkönen (Ferrari) eindigde als derde.

Vettel geeft strijd om wereldkampioenschap niet op

Formule 1-coureur Sebastian Vettel putte motivatie uit zijn overwinning. 'Nog meer van dit soort races en we kunnen Mercedes nog pakken', zei de viervoudig wereldkampioen na zijn dominante optreden.
Vettel reed van start tot finish aan de leiding. 'Het moet een van mijn beste races ooit zijn geweest. Het was hectisch en tactisch.' Vettel liep 25 punten in op de uitgevallen klassementsleider Lewis Hamilton. 'We moeten vol in de aanval blijven gaan en misschien dat we dan het onmogelijke nog mogelijk kunnen maken', aldus Vettel die 49 punten van Hamilton staat.

Mercedes

Opvallendste aan dat podium is het ontbreken van beide Mercedessen. Het Duitse topteam kende een rampzalig raceweekeinde. De kwalificatie verliep moeizaam en de gifbeker was tijdens de race nog niet leeg, zo bleek. Regerend wereldkampioen en WK-leider Lewis Hamilton viel na 34 ronden uit vanwege een haperende motor. Zijn teamgenoot Nico Rosberg werd vierde

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.