Koolhof en Middelkoop nemen afscheid van elkaar met kansloos verlies op Wimbledon

Met een kansloze nederlaag in drie sets (6-4, 6-0, 6-3) tegen het topduo Lukasz Kubot en Marcelo Melo namen Wesley Koolhof en Matwé Middelkoop niet alleen afscheid van Wimbledon, maar ook van elkaar. Na tweeënhalf jaar wordt hun succesvolle dubbel ontbonden. 'Onze karakters liepen uiteen', aldus Middelkoop. 'Daarom zat er een houdbaarheidsdatum op onze samenwerking. We zijn trots op onze resultaten en gaan nu als vrienden uit elkaar.'

Wesley Koolhof (links) en Matwe Middelkoop (rechts). Beeld anp
Wesley Koolhof (links) en Matwe Middelkoop (rechts).Beeld anp

De 28-jarige Koolhof en de vijf jaar oudere Middelkoop wonnen samen drie ATP-titels en staan als team 23ste op de wereldranglijst. Koolhof is de introverte 'magiër aan het net', zoals zijn partner hem omschrijft. Middelkoop de druktemaker, de speler die altijd energie levert.

'Ik ben rustig, Matwé fanatiek aanwezig', zegt Koolhof, zoon van oud-profvoetballer Jurrie Koolhof en broer van MVV-speler Dean. 'We vulden elkaar aan tot één persoon. Dat ging lang goed, maar er kwamen ook kleine ergernissen. De een gaat die kant op, de ander neemt een andere route.'

Plafond bereikt

Middelkoop: 'Het is al redelijk uitzonderlijk dat we zo lang hebben samen gespeeld. Meestal stoppen dubbelteams na een jaar. Het is knap dat we die uiteenlopende karakters op de baan lieten samensmelten, bij ons was een plus een drie. Ergens wisten we ook dat het tegen ons zou werken. En dat moment hebben we lang kunnen uitstellen. Nu gaat de stekker eruit, na een mooi samenzijn op Wimbledon.'

In januari wonnen Koolhof en Middelkoop nog het toernooi in Sydney, een maand later bereikten ze de finale van het sterk bezette toernooi in Rotterdam. 'Toen wonnen die jongens van alle topteams', zegt coach Marco Coers. 'Daarom was dit geen eenvoudig besluit. De meeste topspelers die ik spreek op Wimbledon begrijpen er niks van. Stoppen jullie ermee? De De Dutch Team, Double Trouble, Wesley en Matwé hebben respect afgedwongen met hun spel.'

Toch ondervonden Middelkoop en Koolhof dat ze hun plafond hadden bereikt. Middelkoop: 'Je bent constant op zoek naar vernieuwing. Maar de frisse energie ontbrak. Het werd teveel van hetzelfde. Daardoor vonden we niet de spirit die nodig was om ons spel te verbeteren.'

Andere partner

Koolhof heeft al een andere ander partner gevonden, de tot Nieuw-Zeelander genaturaliseerde Rus Artem Sitak. Middelkoop dubbelt de komende weken met verschillende spelers, hij maakt zijn keuze pas eind dit seizoen.

Bij Jean-Julien Rojer lijkt het beste er ook af in zijn relatie met Horia Tecau. De Nederlandse Antilliaan won Wimbledon in 2015, maar werd woensdag met Tecau al in de eerste ronde in drie tiebreaks (7-6, 7-6, 7-6) uitgeschakeld door het Australische koppel Kokkinakis/Thompson.

Is Rojer een optie voor Middelkoop? 'Qua spel en energie heb ik een speler als Rojer graag naast me. Maar onze rankings liggen te ver uit elkaar. Het is voor Juls beter om een andere partner te zoeken, als hij dat zou willen. Ik moet zorgen dat ik in beeld kom bij de goede dubbelaars.'

Middelkoop: 'We hebben hoge pieken bereikt en zijn door diepe dalen gegaan. Het was onze kracht dat we na die mindere periodes altijd sterk terugkwamen. Maar we voelen dat de rek eruit is. Het is voor onze persoonlijke ontwikkeling beter dat we onze vleugels uitslaan en onze eigen weg gaan. Nu kunnen we elkaar de hand schudden, zonder dat ons dubbel met ruzie uit elkaar is geknald.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden