Koningsklasse van bokssport heeft weer een boegbeeld: voormalig metselaar Anthony Joshua

Na elf ronden had Anthony Joshua zijn tegenstander, Vladimir Klitsjko, gesloopt. De Brit (113 kilo, 1.98 meter) is nu wereldkampioen van drie bonden. Zijn uitstraling maakt de zwaargewicht tot een ideaal uithangbord.

Anthony Joshua (rechts) haalt uit naar Vladimir Klitschko. Beeld reuters

Zo knap als Muhammad Ali is Anthony Joshua (27) misschien niet. Maar met zijn uitstraling, charisma en slagkracht heeft de voormalige metselaar alle eigenschappen om het gezicht van het profboksen te worden. Zaterdagnacht won hij in een zinderend en uitverkocht Wembleystadion het wereldtitelgevecht van de veteraan Vladimir Klitsjko (41). Eindelijk heeft de koningsklasse van de bokssport weer een boegbeeld.

'Wat kan ik zeggen? Negentien wedstrijden gevochten, nul keer verloren. Ik ben pas drieënhalf jaar profbokser. Ik ben niet perfect, maar ik vecht altijd', zei Joshua na afloop. De Engelsman van Nigeriaanse afkomst heeft al zijn gevechten op knock-out gewonnen en is nu in het bezit van de wereldtitels van drie boksbonden.

Na elf slopende ronden was Klitsjko niet meer in staat zichzelf te verdedigen. De scheidsrechter staakte de wedstrijd en Joshua liep uiterlijk onbewogen weg van zijn tegenstander. Wellicht past het bij zijn imago van Mr. Cool, misschien was hij te moe om zijn handen in de lucht te steken. Hij had waarschijnlijk de zwaarste partij uit zijn leven gevochten. Britse kranten spraken over een 'epische avond' in Londen.

De wedstrijd ontbrandde in de vijfde ronde. Joshua explodeerde toen hij uit de hoek kwam. Met diverse stoten bracht hij Klitsjko in zware problemen. Klitjsko ging neer, kreeg acht tellen, maar stond wonderbaarlijk genoeg weer op.

Aan het einde van die ronde bleek Joshua te veel energie te hebben verspild. Hij tolde op zijn benen van vermoeidheid. Joshua kreeg een zware uppercut te verwerken, maar bleef op zijn benen staan. Op de Nederlandse televisie sprak Arnold Vanderleyde van een 'historische vijfde ronde'. Andere waarnemers spraken van de beste ronde sinds de hoogtijdagen van de zwaargewichten Mike Tyson, Evander Holyfield en Lennox Lewis.

In de zesde ronde leek Klitsjko, die hevig bloedde uit zijn wenkbrauw, te profiteren van de vermoeidheid bij zijn tegenstander. Met een verwoestende vuistslag met rechts sloeg 'dr. Steelhammer' Joshua neer. Dat was de Brit in achttien eerdere profpartijen niet overkomen. Hij bewees over een sterke kin te beschikken en overleefde.

Beeld ap

Onduidelijkheid over rematch

Tot aan de elfde ronde danste Klitsjko om Joshua heen. Maar Joshua hervond zijn kracht en met een verwoestende opstoot sloeg hij zijn tegenstander voor de tweede keer tegen het canvas. Opnieuw stond Klitsjko op, maar hij zwalkte door de ring.

Nog een keer ging Klitsjko neer, en wéér stond hij op. De scheidsrechter staakte de wedstrijd toen Klitsjko in de touwen hing en zich niet meer kon verweren. Tot 2015 was Klitsjko elf jaar ongeslagen, maar anderhalf jaar geleden verloor hij van de excentrieke Brit Tyson Fury. Zaterdag leed hij tegen Joshua zijn tweede nederlaag op rij. De jury was tot aan zijn knock-out verdeeld:volgens twee leden deed Joshua het beter (96-93 en 95-93), volgens het derde lid Klitsjko (95-93).

De zwaargewichtdivisie had een boegbeeld als Joshua nodig. In geen enkele andere klasse zijn de knock-outs zo hevig. Met één stoot kan een wedstrijd worden beslist. Het ontbrak echter aan persoonlijkheden.

Kliktsjko kreeg het zwaar te verduren. Beeld getty

Klitsjko, de olympisch kampioen van 1996, was elf jaar lang de sterkste, maar hij was ook saai. Hij is een voorbeeldige sportman zonder uitstraling. En misschien was hij wel te goed voor zijn tegenstanders. Zijn opvolger, Tyson Fury, zorgde vooral voor rumoer. Hij deed controversiële uitspraken over vrouwen, homo's en pedofilie. Nadat hij in 2015 de kampioensgordel van Klitsjko had overgenomen, belandde hij in een depressie. Door zijn mentale kon hij niet meer vechten. Hij leverde zijn titels in.

Joshua, de olympisch kampioen van 2012, valt juist op door zijn evenwichtige persoonlijkheid. Hij is onervaren, maar 90duizend toeschouwers in Wembley brengen hem niet van zijn stuk. Zijn persoonlijkheid gecombineerd met zijn uitstraling en 113 kilogram bij 1,98 meter aan spieren maken van hem een potentiële wereldster. In persconferenties is hij beleefd en welbespraakt. In zijn vuisten zit enorme slagkracht. Internationale media houden van zijn klassieke levensverhaal: een jongen van de zelfkant die zich opwerkt tot wereldkampioen in het zwaargewicht.

Zijn torso is een perfect marketinginstrument voor het Amerikaanse kledingmerk Under Armour. Hiphopartiest Dr. Dre brengt zijn koptelefoons aan de man met de hulp van de Brit. Joshua is verfrissend in de vastgeroeste zwaargewichtdivisie.

Klitsjko zei na de wedstrijd te twijfelen over een terugkeer in de ring. Joshua wil het graag opnemen tegen Tyson Fury, als die weer in goede conditie geraakt. De kans bestaat dat hij zal uitkomen tegen de wereldkampioen van de WBC-bond, de 31-jarige Amerikaan Deontay Wilder, die zaterdag in Wembley als toeschouwer aanwezig was. Wilder is een geduchte rivaal: 38gevechten gewonnen, 37 maal op knock-out.

Meer over Anthony Joshua

Anthony Joshua (27) ging tien jaar geleden uit verveling boksen. Hij had genoeg van een bestaan dat in het teken stond van metselen, vrouwen, uitgaan, drank en drugs. Hij bleek een natuurtalent. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.