PROFIEL

'Koning van Afrika' regelde alles, tot prostituees aan toe

De Singaporees Wilson Raj Perumal (50) was de grootste matchfixer van allemaal. De 'King of Kelong' kocht niet alleen voetballers om, hij liet nationale teams de wereld over vliegen met slechts één doel: met voorkennis een vermogen inzetten op hun gemanipuleerde wedstrijd.

Wilson Raj Perumal Beeld AFP

De wereldvoetbalbond FIFA schrok toen bleek hoe groot Perumals netwerk was. Na zijn arrestatie, begin 2011, vonden onderzoekers op zijn gsm en laptop telefoonnummers en mailadressen uit meer dan vijftig landen. Tot zijn corrupte contacten behoorden sportbestuurders, scheidsrechters en spelers, onder wie Ibrahim Kargbo van Willem II.

Na zijn arrestatie hielp hij als beschermde getuige politie en justitie een internationaal goksyndicaat in kaart te brengen. Hij groeide uit tot posterboy van de matchfixers. Er verschenen boeken over hem. Een speelfilm is nog in de maak.

Lees ook: interview met bestuurders KNVB

Van één wedstrijd in de eredivisie staat het nu ook volgens de KNVB vast dat die is gemanipuleerd. Of het meer gebeurt? KNVB-bestuurder Gijs de Jong: 'We kunnen niet aantonen dat het niet zo is.' Lees het interview hier (+).
Hoe zat de matchfixing in elkaar en welke wedstrijden zijn nog meer verdacht? Lees hier de emails en bekijk de beelden. (+)

'Geweld is niet mijn stijl'

Wie hem ontmoet, begrijpt hoe hij zoveel sporters voor zich kon winnen. Er gaan verhalen over spelers die onder druk zijn gezet, maar in normale omstandigheden is hij een attent en beleefd. Door zijn accent wordt bijna vanzelf de indruk gewekt dat hij niks kwaads in de zin kan hebben. Toch heeft hij ooit een voetballer met een hockeystick geslagen, om hem het spelen onmogelijk te maken. Het is één van de weinige dingen waarvan hij spijt heeft. 'Geweld is niet mijn stijl', zegt hij.

Hij groeide op in een arme Singaporese wijk, als middelste van vijf kinderen. Zijn vader, een aannemer van Indiase komaf, slaagde er met moeite in voldoende eten op tafel te zetten. Wilson hield zich vooral bezig met gokken, zoals zoveel Singaporese kinderen. Hij zag hoe bookmakers de boel bedrogen, maar liet het er niet bij zitten. Al snel zette hij zijn eerste stappen als matchfixer, om zo de gokbazen te slim af te zijn.

Koning van Afrika

De jonge Perumal was creatief. Hij organiseerde geregeld wedstrijden waarin hij teams samenstelde uit vrienden en kennissen, in een gehuurd stadion waar hij zelf als bookmaker langs de lijn stond. Niemand wist dat de spelers deden wat hij wilde. Af en toe werd hij betrapt, maar dat had ook voordelen: in de gevangenis kon hij veel lezen. Hij ontwikkelde zich.

In 2009 zette de Singaporees een eigen bedrijf op, Football 4U International, dat zich richtte op arme landen. Hij bood Afrikaanse nationale voetbalbonden aan vriendschappelijke duels te organiseren tegen andere landen of clubteams. Hij nam alle kosten voor zijn rekening, inclusief vliegtickets en hotelrekeningen, op één voorwaarde: hij bepaalde de uitslag.

Het was een aanbod dat bestuurders niet konden weigeren: aansprekende tegenstanders, een flinke bonus en snoepreisjes. Ter plaatse regelde Football 4U alles wat ze wilden, tot prostituees aan toe.

'We noemden Perumal de koning van Afrika', zei matchfixer Sivakumar Madasamy in 2014 in de Volkskrant. 'Hij is overal geweest en had veel nationale teams in zijn macht.'

In 2014 zei Perumal zo'n honderd voetbalwedstrijden te hebben gemanipuleerd, onder meer tijdens het WK-kwalificatietoernooi, de Afrika Cup en de Olympische Spelen. Het zou hem 5 miljoen dollar winst hebben opgeleverd. Veel van zijn manipulaties zijn in strafzaken aan de orde gekomen en bewezen.

Het succes maakte hem overmoedig. In 2010 organiseerde de fixer het vriendschappelijke duel Bahrein-Togo, dat eindigde in een 3-0-nederlaag van de Afrikanen. Een paar dagen later bleek dat de Togolese bond van niets wist. Het was een nepteam, vol amateurvoetballers. Zo belandde hij in de schijnwerpers en werd hij uiteindelijk gearresteerd.

De Singaporees woont sinds 2012 in Hongarije, waar hij als 'beschermde getuige' opvallend veel bewegingsvrijheid krijgt. Aanvankelijk stortte hij zich in het uitgaansleven in Boedapest, nu doet hij het rustig aan als vader van drie jonge dochters. Zijn vrouw is Hongaarse, hij hoopt op termijn het staatsburgerschap te verkrijgen. Een terugkeer naar Singapore is onmogelijk: daar staat vijf jaar celstraf open. De landen hebben geen uitleveringsverdrag.

Reputatie van voetbal besmeurd

Sommige opsporingsambtenaren kunnen het niet verkroppen dat de man die de reputatie van het voetbal zo heeft besmeurd nu geniet van het goede leven. Zeker omdat het er op lijkt dat hij vanuit Hongarije ook spelers heeft omgekocht, onder meer in Australië.

Hij vindt dat hij er niemand kwaad mee doet. Er zijn volgens hem geen slachtoffers. Sterker nog: Afrikaanse spelers hebben dankzij hem een beter leven gekregen en misschien wel hun familie geholpen. Wat is daar nou mis mee? 'En weet je wie de reputatie van het voetbal echt besmeurt? De FIFA!'


Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden