Komst Stam nieuwe stap in renovatie

Met het aantrekken van oud-international Jaap Stam heeft Ajax een nieuwe stap gezet in de grondige renovatie van de selectie....

Met Stam maakt Ajax een duidelijke keuze voor ervaring, een aspect dat tijdenlang is verwaarloosd door de club. ‘We hebben behoefte aan routine, aan spelers die het klappen van de zweep kennen, en aan mentale weerbaarheid’, zegt technisch directeur Martin van Geel van Ajax.

Ondanks de stellige berichtgeving in diverse media weigert Van Geel elk commentaar over een transfer van AZ-speler Kenneth Perez naar Ajax, die al rond zou zijn. ‘Hier zeg ik niets over.’ Zaakwaarnemer Karsten Aabrink van de 31-jarige Perez hult zich ook in stilzwijgen. ‘Voor commentaar moet je bij de clubs zijn.’

Geen van de betrokkenen ontkent de overgang, hetgeen meestal wijst op een onderlinge overeenkomst. Zelf heeft Perez aangegeven dat hij nog een keer de stap naar een echte topclub wil maken. De Deense international vindt dat hij bij een topploeg speelt, niet bij een topclub.

Een tussentijds vertrek van Stam naar Ajax, in de huidige transferperiode, was voor Milan onbespreekbaar. Ajax is de club een transfersom verschuldigd voor het contract van Stam, dat doorliep tot de zomer van 2007. Over de hoogte van het bedrag wilde zowel Van Geel als Henk van Ginkel, Stams zaakwaarnemer, geen uitspraken doen.

Ook PSV was in de markt voor Stam, die al in november aangaf terug te willen naar Nederland. ‘Maar Ajax heeft zich als eerste gemeld bij Milan. En we hebben gezegd dat de club tot overeenstemming moest komen met de eerste serieuze kandidaat’, zegt Van Ginkel. ‘Het was een zaak van wie het eerst komt, het eerst maalt.’

Stam begon zijn profcarrière in 1992 bij FC Zwolle en speelde vervolgens voor Cambuur Leeuwarden, Willem II, PSV, Manchester United en Lazio Roma. Sinds de zomer van 2004 staat de uit Kampen afkomstige verdediger bij Milan onder contract.

Stam kwam 67 keer voor het Nederlands elftal uit. Hij stopte als international na het Europees kampioenschap in Portugal, in de zomer van 2004. Van Ginkel: ‘Na negen jaar in het buitenland te hebben gespeeld, wilde Jaap weer dicht bij zijn familie zijn. Het heeft niets te maken met Milan, want daar heeft hij het nog steeds prima naar zijn zin.’

Ajax maakte bekend dat het contract met de Braziliaanse verdediger Maxwell per 1 februari wordt ontbonden. ‘Dat is op zijn nadrukkelijke verzoek gebeurd’, stelt Van Geel. Maxwell, die sinds 2001 onder contract stond in Amsterdam en in totaal 114 eredivisiewedstrijden speelde voor de club, maakt het seizoen af bij Empoli en vertrekt daarna naar Internazionale, dat hem heeft gecontracteerd.

Maxwell is de vierde speler die Ajax in januari de rug toekeert. Julien Escudé (Betis Sevilla), Nigel de Jong (Hamburger SV) en Bogdan Lobont (Fiorentina) gingen hem voor. Aan het einde van het seizoen zullen in elk geval nog eens zes spelers de club verlaten.

Steven Pienaar vertrekt naar Borussia Dortmund. Tomas Galasek, Hatem Trabelsi, Hans Vonk, Yannis Anastasiou en Nourdin Boukhari wachten nog op een nieuwe werkgever. De opzienbarende leegloop bij Ajax heeft Van Geel geen hoofdbrekens bezorgd.

‘Elke speler heeft zijn eigen verhaal. De Jong, Galasek, Trabelsi en Maxwell wilden niet bijtekenen. Van anderen hebben wij aangegeven dat wij niet met ze verder willen. Dat zijn normale processen.’

Tegenover het vertrek van het tiental selectiespelers stond de komst van Klaas-Jan Huntelaar, die tussentijds voor negen miljoen euro werd overgenomen van SC Heerenveen. Voor het volgende seizoen contracteerde Ajax al Michael Krohn-Dehli, de 22-jarige middenvelder van RKC die een belangrijk deel van zijn opleiding in Amsterdam genoot.

De contracten van Maarten Stekelenburg, Wesley Sneijder, Thomas Vermaelen en Nicolae Mitea werden opengebroken en verlengd. Ryan Babel, voor wie serieuze belangstelling bestond, blijft vooralsnog in Amsterdam.

Ajax wacht nog met het lichten van de optie tot koop van huurling Juanfran. Van Geel: ‘We hebben tot 1 april om daarover een beslissing te nemen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden