INTERVIEW

Kompany: 'Alleen begrafenissen maken me week'

Manchester City-speler Vincent Kompany droomt van winst in de Champions League. Dan moet hij eerst voorbij Messi's Barcelona zien te komen. Dinsdag treffen ze elkaar. Een open gesprek met de Belgische verdediger over hoge lonen, politiek en niet kunnen huilen.

Vincent Kompany. Beeld Stephan Vanfleteren
Vincent Kompany.Beeld Stephan Vanfleteren

Noem het een symbool, het nieuwe complex van Manchester City. In de City Football Academy, ten oosten van het stadscentrum, klopt het blauwe hart van de almaar groeiende topclub. Taxichauffeur Steve, notoir supporter van Manchester United, wordt er bang van: 'Wat zijn die Arabieren hier eigenlijk allemaal van plan?'

Ik leg de vraag voor aan Vincent Kompany (28), de aanvoerder van City. 'Vinnie' komt als laatste uit de kleedkamer en vlijt zich neer in de lederen zitbanken van de vergaderzaal in de Academy. 'Wat het plan is? Van City de beste en grootste club van de wereld maken.' Hij lacht.

Vincent Kompany is de belichaming van de exponentiële groei van Man City. Een paar weken na zijn komst in 2008, streek ook een delegatie uit Abu Dhabi neer. De rest is geschiedenis. Manchester City won de afgelopen vijf jaar twee landstitels, een FA Cup en een League Cup. Het maakt van Kompany de succesvolste speler uit de Premier League van de laatste jaren. Het volgende doel is de Champions League.

Sinds je doorbraak als tiener bij Anderlecht trekt Barcelona bijna jaarlijks aan je mouw. Je manager sprak onlangs nog met Barça. Als je de Champions League wilt winnen, kun je dan niet beter naar Spanje verkassen?

'Dat zou kiezen voor snelle roem zijn en hopen dat het lukt. Maar wat is dan mijn rol in dat verhaal? Op korte termijn kan ik geen club vinden waar ik dezelfde invloed kan hebben als hier in Manchester. Ik voel me verbonden met de stad en de supporters. Ik heb niet de intentie te vertrekken, ook niet naar Barcelona.'

Van jonkie bij Anderlecht naar kampioen van Engeland. Heb jij geluk gehad in je leven?

'Als kind speelde ik op een buurtpleintje in Brussel. Ik hoopte later een baantje te vinden in de supermarkt om er etalages op te ruimen of zoiets. Ik kwam nooit in contact met wat ik nu heb.

'Dus heb ik geluk gehad? Ja. Maar het is ook dankzij de opvoeding die ik kreeg van mijn ouders en mijn eigen doorzettingsvermogen dat ik sta waar ik nu sta.'

Je bent ambassadeur van SOS Kinderdorpen en investeert ook in een sociale voetbalclub, BX Brussels. Je leven houdt niet op bij het voetbal.

'Dat ondernemerschap haalt me uit mijn comfortzone, daar houd ik van. Het zijn verschillende projecten met elk hun eigen doel.

'Ik weet welke problemen in Brussel spelen: racisme, werkloosheid, religieuze radicalisering... Veel van die jongeren hebben het gevoel geen stem te hebben, niet vertegenwoordigd te worden. En dat klopt misschien ook wel: in het hoogste politieke echelon wordt vaak geruzied over gemeenschappelijke zaken, maar als je de samenstelling van de regeringen van enige afstand bekijkt, is die heel monotoon.

'De jongeren met wie ik opgroeide, kunnen zich onmogelijk helemaal vertegenwoordigd voelen door een regering die al jaren geen rekening houdt met de grote diversiteit. Er zijn nauwelijks politici die zichtbaar de diversiteit in de maatschappij weerspiegelen. Daarom is het moeilijk voor deze jongeren ervan te dromen ooit eens zelf minister te worden. Hoe kun je dan beleid uitstippelen dat voeling heeft met de realiteit?

'Ik wil de mouwen opstropen en iets ondernemen. Als kind zei mijn blanke, blonde moeder al dat ik gezien de situatie in onze wijk en gezien mijn huidskleur helemaal onderaan moest beginnen.'

Vincent Kompany. Beeld afp
Vincent Kompany.Beeld afp

Je bouwt ook aan een economisch netwerk, met onder andere een luxe-autobedrijf, twee sportcafés en een productiehuis in Vlaanderen. De aanvoerder wordt bestuursvoorzitter.

'Ik wil met die investeringen de zekerheid inbouwen ook na mijn carrière mijn sociale projecten te kunnen voortzetten. Als voetballer moet je rekening houden met het moment dat je carrière stopt en je inkomsten opdrogen.'

Eén van je cafés, 'Good Kompany' op de prestigieuze Grote Markt in Brussel, is dicht.

'Tja, ik moet zelfs zeggen dat beide bars, die in Antwerpen en die in Brussel, worden opgedoekt. Met spijt in het hart. Er waren klanten genoeg, de omzet was goed, maar niet goed genoeg om de kosten te dekken. Dus stopt het. Les 1 van het ondernemen. Een investering is altijd een risico: you win some, you lose some.'

Met Bonka Circus, je productiehuis, zette je in de aanloop naar het WK in Brazilië een campagne op om de aanhang van de Belgische nationale ploeg te vergroten. Is dat geen vorm van belangenvermenging, zoals in België soms wordt geopperd?

'Ik wist op voorhand dat die kritiek er ooit zou komen. Vandaag is alles rond de nationale ploeg succesvol en aantrekkelijk. Maar tot een paar jaar geleden was dat totaal anders, de situatie was rampzalig. Ik heb actie ondernomen, ja. We hebben een concept en raamwerk uitgedokterd om het publiek aan de ploeg te binden met ludieke acties.

'De sfeer op de tribunes én in de kleedkamer is uniek nu. Daar ben ik heel trots op. Als men dat vandaag, nu het succes heeft, belangenvermenging noemt, omdat we iets hebben gedaan terwijl niemand dat deed, dan is dat maar zo. Ik kan je verzekeren dat alles marktconform is gebeurd.'

Alles wat jij onderneemt, wordt met een vergrootglas bekeken. Als het goed gaat, is dat geen probleem. Maar langzaamaan vangt de hoge boom wat wind.

'Het is echt niet zo dat het mij makkelijker wordt gemaakt omdat ik bekend ben. Integendeel, denk ik wel eens. Ik had bijvoorbeeld verwacht voor BX Brussels sneller steun te krijgen.'

Het feit dat je economisch op de lange termijn nadenkt en niet aarzelt te investeren, is dat het resultaat van je studies aan de Manchester Business School?

'Indirect wel. Iedere voetballer heeft wel een boekhouder en een vermogensbeheerder. Ik was het beu te luisteren naar mensen die ik niet begreep. Die studie draait om persoonlijke ontwikkeling. Om de wereldeconomie beter te begrijpen en mijn visie te onderbouwen.'

Thomas Piketty gelezen?

'Die ken ik niet.'

Piketty is een populaire Franse econoom, die in zijn boek Kapitaal in de 21ste eeuw waarschuwt voor de gevolgen van doorgedreven kapitalisme: te veel rijkdom in een paar handen. Hij pleit voor een vermogensbelasting.

Voetballers verdienen enorm veel geld. Wat denk je van zo'n belasting?
'Als dat een oplossing blijkt waarvan de maatschappij beter wordt, schaar ik me daar achter. Dan kun je daar in wezen niet tegen zijn. Maar of dat echt de oplossing is, weet ik niet. Zo ver reikt mijn kennis niet. We moeten opletten niet in een populistisch discours te vervallen. Eerst moet er onafhankelijk worden berekend of het een goed idee is.'

Vincent Kompany applaudisseert naar de fans van Manchester City, na de wedstrijd tussen Stoke City en Manchester City. Beeld getty
Vincent Kompany applaudisseert naar de fans van Manchester City, na de wedstrijd tussen Stoke City en Manchester City.Beeld getty

Jij verdient in een week wat de premier van België in een jaar verdient. Dat is toch absurd?

'Natuurlijk is dat absurd. Maar het ligt genuanceerder. Wedstrijden van Manchester City worden wereldwijd door miljoenen mensen bekeken, er zijn duizenden cafés die ervan leven, journalisten, stewards, jeugdtrainers... Voetbal is een enorme economie. Miljoenen kinderen raken geïnspireerd door mensen als Ronaldo of Agüero. Dus dat klopt: voetballers verdienen veel geld, maar als je kijkt wat dat oplevert, valt daar in wezen iets voor te zeggen.'

De verdeling van de welvaart is ook een kwestie in je vaderland België. De vakbonden staan lijnrecht tegenover de regering. Het is lang geleden dat in België zo veel grote stakingen waren. Zou je mee staken?

'Als kind heb ik nog betoogd met mijn moeder. Die was als vakbondsvrouw erg rood, communistisch zelfs. Als ik me nu zou mengen in dat debat in België, zou ik meteen de reactie krijgen: die heeft makkelijk praten.

'Ik kan alleen zeggen dat ik keurig mijn belastingen betaal. Dat de helft van de miljoenen die ik verdien naar de overheid gaat. En dat ik daar trots op ben.'

Je eigen club Manchester City is op de vingers getikt door de UEFA. City zou de Financial Fair Play-regels niet respecteren.

'Er zijn regels, en daar moet je je aan houden. Maar het hele concept van die Fair Play is populistisch. Wie wordt beter van de straf die City krijgt? Vergelijk dit project in Manchester eens met plekken waar een investeerder kiest voor de snelle roem. Dit is echt een project op heel lange termijn.'

Als een man die streeft naar invloed, lijkt voetbalpolitiek je op het lijf geschreven.

'Het was sexy tot je het woord politiek uitsprak.'

Wil jij de boel dan niet onder handen nemen bij de FIFA of UEFA?

'Ik wil me niet begeven in die wereld van oude krokodillen. Als je ziet wat er allemaal fout loopt bij de FIFA, zet ik daar vraagtekens bij. We spreken hier over een van de grootste sportbonden ter wereld. En tegelijkertijd steekt niemand zijn kop dieper in het zand dan de FIFA. Er is gewoon géén transparantie. Maar je kunt daar niet gewoon binnen wandelen en de boel veranderen.'

Je richtte je na racistische gezangen in een tweet eerder al rechtstreeks tot de UEFA: all eyes are on you now. Wil jij Platini niet opvolgen?

'Die vraag komt te vroeg. Soms denk ik dat ik dat zou moeten overwegen. Maar dat is hetzelfde verhaal als dat van de FIFA: het is utopisch te denken dat je dingen snel kunt veranderen.'

Er wordt je in België een politieke toekomst voorspeld.

'Dan zeg ik helder en duidelijk: ik ga nooit in de politiek. Nooit. Geen interesse, geen goesting, geen zin om in dat dagelijkse Belgische gekibbel te zitten.'

Ter linkerzijde word je in België wel politiek in stelling gebracht. In de aanloop naar de verkiezingen van mei 2014, die samenviel met de aanloop naar het WK in Brazilië, was het bijna Kompany versus Bart De Wever, de leider van de Vlaamse nationalisten.

'Dat creëren de media. Ik heb sterke meningen, dat weet ik. Maar dat wil niet zeggen dat ik ooit campagne ga voeren voor iemand. Je zult me niet kunnen pakken op een uitspraak. Extreemrechts is de enige stroming waartegen ik me nadrukkelijk uitspreek. Extreemrechts is walgelijk.'

Moet je dan niet op je tanden bijten als een politica van de Vlaams-nationalisten racisme als relatief bestempelt?

'Ik hoef daar niet op te reageren om mensen te laten weten hoe ik erover denk. Dat kun je afleiden uit wat ik zeg. Ik wist niet eens dat dat gezegd is. Maar soit, je moet eens vragen aan mensen die de Tweede Wereldoorlog hebben meegemaakt hoe relatief racisme toen was.'

Je bent nooit uit evenwicht te brengen. Hoe komt Vincent Kompany mentaal zo sterk?

'Het zit in de genen, denk ik. Ik leer uit alles. Zelfs uit de dood van mijn moeder. Ook al was ik er echt kapot van, ik zag het als een uitdaging.'

Je huilt ook nooit.

'Ik kan dat niet, huilen. Alleen begrafenissen maken me week. Het gevoel komt gewoon niet in me op. Ik heb emoties genoeg, maar ik toon ze niet.'

Waar ben je bang voor?

'Dat mijn kinderen iets overkomt. Ik heb nooit zo veel angst gekend in mijn leven als sinds ik kinderen heb. Wat een druk, dat vaderschap.'

Voor Messi ben je niet bang?

'Neen (lacht). Integendeel. Ik zie uit naar de wedstrijd. Messi, Neymar, Iniesta, Suarez... Over uitdagingen gesproken.'

Vincent Kompany. Beeld Stephan Vanfleteren
Vincent Kompany.Beeld Stephan Vanfleteren
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden