Kolkend Thialf hoopt op dubbel succes

Maken Sven Kramer en Ireen Wüst de hooggespannen verwachtingen waar?..

Een WK allround in Thialf verloopt voor Nederlandse schaatsers niet per definitie succesvol. Sinds 1987, toen het overdekte ijsstadion de deuren opende, zijn er zeven WK’s gehouden: drie voor vrouwen en vier voor mannen. Slechts twee keer won een Nederlander, in 1998 Ids Postma en in 2002 Jochem Uytdehaage.

Komend weekeinde kan dat aantal worden verdubbeld, want in het uitverkochte ijsstadion worden 11 duizend toeschouwers getrakteerd op een ongekend luxueuze situatie. Zowel bij de mannen als de vrouwen doet een Nederlander mee om de hoofdprijs. Dat is sinds de hoogtijdagen van Ard Schenk en Atje Keulen-Deelstra, ruim 35 jaar geleden, niet voorgekomen.

De verwachtingen rond Sven Kramer en Ireen Wüst zijn hooggespannen bij het WK, dat een heel sterk deelnemersveld kent. In het verleden was het gebruikelijk dat vooral buitenlandse schaatsers na de Spelen stopten. Nederlandse mannen zijn dan ook ongewoon succesvol geweest in post-olympische seizoenen. De laatste zes WK-edities in dergelijke jaren kenden een Nederlandse kampioen.

Ditmaal is van een gedevalueerd deelnemersveld nauwelijks sprake. Er zijn geen topschaatsers afgehaakt, mede dankzij Nederlandse sponsors die buitenlandse schaatsers financieel bijstaan.

Ook voormalig wereldkampioen Chad Hedrick doet in Thialf mee, al lijkt het uitgesloten dat hij vanaf vandaag meedoet om de prijzen. Hij is de overtollige kilo’s van een ontspannen zomer, waarin hij vooral feestvierde en golfde, nog niet kwijtgeraakt.

De grote favorieten staan op scherp. Bij de vrouwen was de WK sprint vorige maand vermoedelijk een voorbode van de WK allround. Anni Friesinger, Ireen Wüst en Cindy Klassen bezetten het podium en de drie gelegenheidssprinters zullen ook in Heerenveen onderling uitmaken wie zich de sterkste allrounder mag noemen. De Canadese titelverdedigster, die in Turijn vijf olympische medailles veroverde, is op papier de minst sterke. Zij kampte in de aanloop naar dit seizoen met motivatieproblemen.

Bij de mannen zal de strijd normaliter gaan tussen de drie schaatsers die vorig seizoen, bij de WK allround in Calgary, op het ereschavot stonden: tweevoudig wereldkampioen en titelverdediger Shani Davis, Enrico Fabris en Sven Kramer. De twee buitenlandse olympische kampioenen vertonen, ondanks hun successen afgelopen winter, geen tekenen van verzadiging. Op onderdelen zijn ze zelfs vooruitgegaan.

Dat Kramer en Wüst kansrijk zijn voor de titel, is de verdienste van henzelf en hun begeleidingsteam. De 20-jarige generatiegenoten, die twee jaar geleden in een uitverkocht Thialf bij de EK allround hun internationale debuut maakten met de tweede en de vierde plaats, hebben in het voorseizoen laten zien dat ze wederom sterker zijn geworden.

De extra aandacht voor de sprint, waarop beiden tekortschoten om zich in de klassieke vierkamp te kunnen meten met de wereldtop, heeft geresulteerd in persoonlijke records op de 500 meter.

Kramer heeft ook op de 1500 meter een enorme inhaalslag gemaakt. Bij de EK verbeterde hij zijn persoonlijke record met twee seconden. Ook op de lange afstanden is hij vooruitgegaan. De prestaties van Wüst zijn minder indrukwekkend geweest, met name op de 3000 en de 5000 meter, maar in topvorm doet zij vermoedelijk niet onder voor het huidige niveau van Friesinger en Klassen.

Kramer en Wüst zijn allebei tot op het bot gemotiveerd. Naar de WK hebben ze toegeleefd alsof het de Spelen betreft, precies zoals hun trainer Gerard Kemkers zich had voorgenomen na Turijn. Het hele seizoen hebben ze na knappe en soms teleurstellende prestaties vooruitgewezen: in Thialf moet het gebeuren.

Ze hebben zich na hun opzienbarende prestaties bij de EK allround en de WK sprint niet laten verleiden tot een rondgang door het talkshowcircuit. Hun manager Ron Mulder zei eerder deze week dat Kramer sinds de EK is uitgenodigd voor wel ‘86’ tv-programma’s.

De Europees kampioen allround zei woensdag, bij de drukst bezette persconferentie in de WK-historie, dat hij niet geïnteresseerd is. ‘Als ik wil, kan ik het elke dag druk hebben met dat soort dingen. Ik moet prioriteiten stellen. Ik kan niet iedereen tevreden houden.’

De jonge Nederlanders lijken kortom klaar voor een machtsgreep voor eigen publiek. In het verleden hebben zij al meermaals aangetoond geïnspireerd te raken door belangrijke toernooien, waar de druk groot is. Ze laten zich voeden door het enthousiasme van het publiek en kunnen in een uiterst felle concurrentiestrijd boven zichzelf uitstijgen.

Als Kramer en Wüst de WK onvergetelijk willen maken – niet eerder werden twee Nederlanders in eigen land wereldkampioen – dan moeten ze vooral aan die laatste voorwaarde voldoen. Want ook hun voornaamste concurrenten bloeien op bij sterke tegenstand. En zij hebben veel vaker bewezen echte kampioenen te zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden