Koers houdt moed er in met succesvideo

Om de stemming er toch enigszins in te houden keken Theo Joosten en Marko Koers de afgelopen tijd naar video's met beelden van de mooiste wedstrijden van het afgelopen jaar....

Van onze verslaggever

GRONINGEN

De 800-meter atleet is vorige week weer voorzichtig met de training begonnen, de NK in Groningen liet hij dit weekeinde aan zich voorbijgaan.

Depressief zijn Joosten en Koers niet geweest de afgelopen tijd, want ook van een blessure kun je leren. Na een zonnige trainingsstage in Zuid-Afrika keerde Marko Koers twee maanden geleden gesterkt terug in Nederland. Joosten: 'We hebben vervolgens een weekje gerust, zijn daarna weer begonnen en toen is het gebeurd'. 'Het': een stressfractuur in de linkervoet.

Geen enkel groot toernooi miste de atleet sinds 1990, en het is daarom extra sneu dat Koers net voor de EK outdoor in Boedapest zijn blessure opliep. Joosten heeft zich het hoofd al gebroken over de mogelijke oorzaak van de kwetsuur, maar hij komt er niet uit.

'Waar is het mis gegaan? We kijken heel kritisch naar onszelf, de training is dit jaar weer wat intensiever geworden, je balanceert als topatleet toch steeds op de grens. We zijn er nu duidelijk over heen gegaan.'

'Je kunt geen eensluidende verklaring geven. Het zou overbelasting kunnen zijn, het zou te maken kunnen hebben met het feit dat we in Zuid-Afrika samen met Hezekiel Sepeng hebben getraind. Dat is een sterke 800-meter loper, in de training ga je misschien dan net even te hard door. Je jaagt elkaar op.'

Een hardnekkige blessure is nieuw voor Koers, Nederlands meest succesvolle atleet van de afgelopen jaren. Met finaleplaatsen bij de Spelen van Atlanta en de WK van Athene zit hij, volgens Joosten 'nu dicht tegen de grote medailles aan'. Bij de EK indoor in Valencia was er in februari al een eerste plak: een zilveren.

Er resteren nog vijf weken tot aan de EK, en 'we zullen daarom creatief moeten zijn, het wordt een leuke uitdaging'. De afgelopen week werd er voor het eerst weer rustig en pijnvrij getraind, de komende tijd moet aan de snelheid - onontbeerlijk voor de 800 meter - worden gewerkt. Over tien dagen moet een 'kleine wedstrijd' volgen, daarna is het de bedoeling dat de atleet in Parijs, Hechtel, Monaco en Zürich weer wedstrijdritme opdoet.

De KNAU-richttijd (1.46) moet Koers (zijn persoonlijk record staat op 1.44,01) tijdens een van die grote atletiekevenementen nog lopen. Vanwege zijn status zou de atletiekunie hem ook met een mindere tijd dan de vereiste 1.46 kunnen afvaardigen, maar dan is het nog maar de vraag of Koers gaat.

Joosten: 'Stel dat hij ook met 1.47 mee mag, dan kunnen wij toch besluiten niet te gaan. We hebben in Hongarije alleen iets te zoeken als er een finaleplaats inzit. Met minder nemen we geen genoegen, daarvoor is Marko toch te groot.'

Optimist Joosten schat dat de kans 95 procent is dat Koers in Boedapest aan de start verschijnt. 'En wie weet, het zou niet de eerste keer zijn dat een atleet na een blessure op fantastische wijze terugkeert.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.