Koen Verweij heeft last van een te feestelijke zomer

Koen Verweij is de titelverdediger bij het WK allround in Calgary. Die prijs prolongeren, wordt lastig. Te veel gefeest na het succes van 2014. 'Joeskov en Kramer gaan hier records schaatsen.'

Beeld ANP

Hoe het voelt om titelverdediger te zijn? Koen Verweij, de wereldkampioen allround van 2014, proeft het woord op de tong en zegt dat hij niks heeft met verdedigen. 'Ik kom hier om te winnen. Dan heb je een andere instelling, denk ik.'

12 kilo feestgewicht

Koen Verweij vindt dat hij bij de wereldtitelstrijd in Calgary twee topfavorieten dient te attaqueren. Dat zijn landgenoot Sven Kramer, zes keer wereldkampioen op de klassieke schaatsvierkamp, en de Rus Denis Joeskov. 'Joeskov was bij de WK afstanden in Heerenveen indrukwekkend. En de 5 kilometer van Sven was daar ook wel aardig. Nee,dat is gekheid. Die twee laten topvorm zien: 6.09 op de 5 kilometer en 1.43,3 op de 1.500 zijn harde tijden. Ik zit daar vlak achter. Ik hoop die prestaties op de 1.500 en de 5 te kunnen combineren. En dat me dat een heleboel gaat opleveren.'

Zijn niveau ligt een kleine trede lager, legt Verweij uit. Hij kwam met 12 kilo feestgewicht de zomer uit en sloot laat aan bij het Team Corendon van coach Jan van Veen. 'Laten we eerlijk zijn. Die twee hebben een heel hoog niveau laten zien. Wil ik een kans hebben, dan moet alles op zijn plek vallen. Had ik een normale zomer gedraaid, dan had ik er anders in gezeten. Maar dat is simpelweg niet zo. Mijn 10 kilometer op het EK allround van Tsjeljabinsk in januari bewees dat ik er dicht bij zit. De tijd komt echt wel weer dat het anders zal zijn.'

Karaktermens

In Tsjeljabinsk, diep in Rusland, voerde Verweij het klassement na drie afstanden aan, maar hij kon in de slotrace, de 10 kilometer tegen Joeskov, die pas laat op toeren kwam, zijn 11 seconden voorsprong op Kramer niet overeind houden. Hij komt er eerlijk voor uit dat hij de 10 kilometer, 25 rondjes bijten tegen de verzuring in de benen, niet leuk vindt. Vorig jaar werd hij door zijn taaiheid op die afstand juist wereldkampioen. Verweij staat bekend als een karaktermens.

In Calgary, op de hooglandbaan van de plaatselijke universiteit, zal het veel harder gaan dan vorig jaar in Heerenveen. Er gaan wereldrecords vallen, zegt Verweij. 'Ik denk dat er drie wereldrecords gereden kunnen worden. Als Joeskov en ik een snelle 500 meter schaatsen, dan zal Kramer antwoorden op de 5 kilometer. Hij zal dan alles op alles zetten.'

Het tweede record voorziet Verweij op de 1.500 meter. Het komt van de Rus Joeskov, die drie weken geleden in Heerenveen een fabelachtig laaglandrecord in de boeken zette. Het werd 1.43,36. De 1.41,04 van Shani Davis, ook al weer zes jaar oud, is daarmee haalbaar. 'Ik zie de rondetijden van Joeskov in Heerenveen. Dan is een wereldrecord mogelijk.'

Koen Verweij tijdens de training voorafgaand aan het Wereldkampioenschap allround in de Olympic Oval in Calgary.Beeld ANP

Een bakkie doen

Zelf wil hij op die afstand zijn nationale record (1.42,28) verbeteren. 'Ik ben bang dat ik een Nederlands record op de 1.500 moet rijden, wil ik meedoen om het goud.'

Het wereldrecord op de 10 kilometer ligt ook binnen schootsafstand. Althans als Kramer de benen heeft die hij bij de WK afstanden had. Verweij: 'Als je ziet welke tijden de laatste drie jaar op laagland zijn gereden, dan denk ik dat 12.41 te doen is voor Sven.'

Of ze over wereldrecords praten, is de vraag bij de traditionele persgesprekken in een hotel naast de ijsbaan. 'Nee', zegt Verweij. Ze doen 'een bakkie'. En dat is het. Soms gaat het over schaatsen, vaak over andere dingen.

Sterren Springen

Het is de ontspannen houding die de aanloop naar een groot toernooi gemakkelijker maakt. Verweij weet dat hij op de grote evenementen iets extra's kan. Vorig jaar, na zijn geslaagde greep naar de macht, nam hij zich voor een tandje bij te zetten, om de genomen voorsprong op Kramer overeind te houden. Daar kwam in een wat wild uitgevallen zomer niet veel van terecht. Tot zijn spijt, zegt hij nu.

Heeft Sterren Springen, het SBS-programma waarin Verweij van een duikplank ging, alweer gebeld? 'Nee. Wel heel veel andere programma's. Maardit jaar nu effetjes niet. Weet je, ik heb nog behoorlijk wat jaren voor de boeg. Daar gaan we goed voor zorgen.'

Koen Verweij.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden