Koen speelt FIFA voor Ajax: 'Nu 15 tot 20 uur in de week. Dat is eigenlijk te weinig'

Ajax heeft twee gamers in dienst voor het voetbal-simulatiespel FIFA 17: Koen Weijland en Dani Hagebeuk. Ze werken voltijds voor de club.

Koen Weijland (links) neemt het op tegen Jaïro Riedewald (rechts). Beeld anp

Hoe ben je e-sporter geworden?

'Ik ben vijf keer Nederlands kampioen FIFA geweest en ben een tijdje de nummer 1 van de wereldranglijst geweest. Ik had een YouTube-kanaal met redelijk veel abonnees. Twee jaar geleden kreeg ik een productiedeal met Digital Enterprises voor mijn FIFA-programma, Koning Voetbal.

'Sindsdien is het snel gegaan met Ajax en Ziggo. Ajax gelooft in Dani Hagebeuk en mij, er zitten fulltime medewerkers op e-sports.'

Wat doe je als FIFA-speler van Ajax?

'Ik ben ongeveer twee keer per week op de club voor live wedstrijden in de Ajax e-room. Mijn rol is contact leggen met jonge fans. Daarin probeer ik een voorbeeldrol te vervullen. Zeggen dat ze niet alleen moeten gamen, ook zelf blijven voetballen. Ik heb de Europa League-finale gevlogd. Door mijn commentatorsrol bij de E-divisie ben ik het FIFA-gezicht naar de media en het publiek.'

Sinds wanneer speel je FIFA?

'Poeh, dat is jaren geleden. Het begon op de middelbare school, toen was ik bezeten van het spel. Dit bleef zo tijdens mijn universitaire studie bedrijfseconomie. Ik speel nu 15 tot 20 uur in de week. Dat is eigenlijk te weinig om met de top te kunnen concurreren. Omdat er elk jaar een FIFA-game uitkomt, neem je je ervaring mee, maar nieuwe passeerbewegingen, looplijnen en schoten onder de knie krijgen kost veel tijd.'

Wat zijn je goede en slechte eigenschappen?

'Door mijn mentale veerkracht kan ik vaak uit achterstandssituaties terugkomen. Ook kan ik goed verdedigen. Soms ben ik te nonchalant en verlies ik concentratie, vooral tijdens lange sessies.'

Wat moet je doen om heel goed te worden in FIFA?

'In de eerste plaats heel veel oefenen, het liefst online tegen goede spelers. Je moet ontdekken wat je favoriete speelstijl is. Online naar filmpjes kijken om tips en trucs te perfectioneren helpt ook goed.

Meer lezen?

De opmars van e-sports is onstuitbaar. Alle eredivisieclubs hebben gamers in dienst, er is een eigen competitie. Ook het IOC let op, gezien de groeiende populariteit en waarde. Aan de Asian Games zijn e-sports al toegevoegd. Lees hier het hele artikel. (+)

Welke Ajacieden zijn de beste FIFA-spelers?

'Donny van de Beek en Abdelhak Nouri kunnen heel goed spelen.'

Kijken profvoetballers naar hoe ze in het spel beoordeeld zijn?

'Jazeker, het is voor voetballers een statusding. Vooral snelheid of kracht levert felle discussies op. Vincent Janssen is een fanatieke speler, weet ik. Een spits let natuurlijk op statistieken.'

Hoe zie je je toekomst?

'Ik kan door mijn contract bij Ajax prima rondkomen. Ik wil me blijven ontwikkelen als presentator en commentator. De ontwikkelingen in de FIFA-scene houd ik ook in de gaten. Mijn studie heb ik afgerond, dat heb ik achter de hand.'

De beste FIFA-speler van de wereld zijn of voetballer bij Ajax?

'Dan had ik toch liever in het eerste van Ajax gevoetbald, haha.'

Bekijk hieronder hoe Koen Weijland het opneemt tegen Donny van de Beek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden