Koemans zorgen bij Everton zijn ondanks gelijkspel niet voorbij

Het was Anthony Knockaert die zondagmiddag bijna de knockout toediende. Acht minuten voor tijd scoorde de Franse aanvaller van Brighton de 1-0 tegen Everton. 'You're getting sacked in the morning', zongen de thuissupporters treiterend in de richting van Evertontrainer Ronald Koeman.

null Beeld reuters
Beeld reuters

De 2-0 hing in de lucht, maar het was Wayne Rooney die het vege lijf van zijn Nederlandse baas redde door in de slotminuut een strafschop te benutten. Met 1-1 tegen de promovendus uit de badplaats blijven The Toffees net boven de degradatiestreep.

Toen ze elkaar in het landelijk gelegen stadion van The Seagulls na afloop de hand schudden, moeten Koeman en zijn Ierse Brightoncollega Chris Hughton even hebben teruggedacht aan de zinderende EK-wedstrijd tussen Ierland en Nederland in Gelsenkirchen 1988. Indertijd had Oranje de Ierse harten gebroken door 10 minuten voor tijd te scoren: een mislukt schot van Koeman werd door Wim Kieft in buitenspelpositie van richting veranderd en bracht Nederland zo in de halve finale. Nu zat het Koeman opnieuw mee, in het aangezicht van zijn ondergang.

Het gaat hoe dan ook niet goed met 'blauw Liverpool'. In de Premier League bungelt Everton in de onderste helft en in Europa lijkt het avontuur al voorbij te zijn. Dat is niet wat eigenaar Farhad Moshiri had verwacht toen hij de Nederlander deze zomer een blanco cheque had gegeven. Verzachtende omstandigheid: Everton heeft de vier grote clubs al gehad. Neemt niet weg dat de ploeg stroperig speelt en van alle clubs de minste dribbels heeft getoond. Apathisch waren de 3.003 meegereisde fans dan ook, in het uitverkochte Brightonstadion.

Evertons voornaamste probleem zijn niet de tegenvallende optredens van nieuwe spelers (Davy Klaassen, Gylfi Sigurdsson, Wayne Rooney), maar de afwezigheid van spits Romelu Lukaku, die bij Manchester United nu al twee doelpunten meer heeft gemaakt dan alle Evertonspelers bij elkaar. Er is geen echte vervanger voor de scorende Belg gekomen. Genoemd trio acteert het liefst áchter een spits. Tegen Brighton probeerde Koeman het met Rooney in de punt, Sigurdsson daarachter en Klaassen op de bank.

Wayne Rooney scoort voor Everton uit een penalty. Beeld Proshots
Wayne Rooney scoort voor Everton uit een penalty.Beeld Proshots

Er was wat commotie omdat de wedstrijd wel op de Indiase, maar niet op de Engelse televisie live werd uitgezonden. Engelse voetballiefhebbers misten weinig op deze Indian Summer Day, die zich beter leende voor het strand. 'Seagull! Seagull', zongen de thuisfans melig toen zeemeeuwen zich halverwege de tweede helft in het stadion meldden, op zoek naar eten. Het leek Brighton, waar Davy Pröpper lekker speelde, vleugels te geven. Ze begonnen druk te zetten en op een voorzet van de Spaanse cultheld Bruno profiteerde Knockaert van lamlendig verdedigen van Everton.

Het leidde een levendig slot in, waarin arbiter Michael Oliver de woede van de Brightonians wekte door een elleboogduw van Bruno met een penalty te bestraffen. Rooney, die thans wegens beschonken rijden een werkstraf verricht in de tuin van een gehandicaptenopvang, hield het hoofd koel. Koeman oogde tevreden, maar het gat met de top is groter dan ooit. Een dag eerder had Manchester City Stoke met 7-2 weggespeeld, de derde thuiszege op rij met vijf goals verschil. Daarmee brak het Evertons record uit 1894.

Maar dat is wel de minste van Koemans zorgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden