Koeman vordert gestaag met zijn stille revolutie

Feyenoord-trainer Erwin Koeman lijkt een stille revolutie te voltooien bij de club, die zich nog geen raad weet met zijn status van kampioenskandidaat...

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Drie uitwedstrijden op rij verliezen, een roemloze aftocht in het voorportaal van de UEFA Cup en vorige week nog een wanprestatie tegen hekkensluiter RBC; het valt te begrijpen dat Koeman de euforie na het spectaculaire gevecht met PSV meteen de kop in drukte.

Als Feyenoord op Tweede Kerstdag ook met die andere medekoploper AZ afrekent, heeft het na de triomf in de Arena op Ajax en de overwinning op PSV dit seizoen al drie (semi)klassiekers op zijn naam geschreven. Dan is het ook legitiem om te dromen van een parade over de Coolsingel. Maar Feyenoord is zo grillig en kwetsbaar dat het ook kan struikelen in het Zuiderpark.

Toch biedt de stand aan kop niet alleen een curieuze aanblik, omdat drie ploegen met 35 punten uit 15 duels elkaar geen millimeter toegeven en Ajax daar op gepaste afstand achteraan hobbelt. Het mag opmerkelijk worden genoemd dat Feyenoord zo keurig in de pas blijft bij PSV en AZ, twee clubs die zich ook in Europa onderscheiden.

Ten opzichte van het rampseizoen onder leiding van Gullit heeft Feyenoord op diverse terreinen winst geboekt. Hoewel het met backs van het kaliber Bosschaart en Östlund een wonder mag heten, is de defensie met de stijlvolle regisseur Greene aanmerkelijk stabieler geworden.

Weliswaar verloor voorstopper Bahia gisteren menig kopduel van PSV-spits Vennegoor of Hesselink, maar dat gebeurde meestal op de rand van het strafschopgebied en deed Feyenoord dus geen pijn.

Bosschaart moet in de eerste helft het idee hebben gekregen dat hij letterlijk een zeehond diende te bewaken, want de Peruaanse topscorer van PSV met die bijnaam glibberde hem aan alle kanten voorbij. Alleen op de doellijn was Bosschaart zijn kwelgeest Farfán een keer de baas, waarmee hij de gelijkmaker voor PSV voorkwam.

In die fase etaleerde de landskampioen bij vlagen het verfijnde positiespel, waar Feyenoord niet aan kan tippen. ‘PSV is stabieler dan wij’, zei Koeman. Maar in de boeiende man-tegen-man-gevechten toonde Feyenoord de onverzettelijkheid en de duelkracht, waarmee het de gebreken in het elftal knap wist te camoufleren.

Bovendien won de jeugd in Rotterdam het van de tieners en oudjes uit Eindhoven. Geruisloos heeft de pas 18-jarige De Guzman een basisplaats veroverd bij Feyenoord en brutaal drukte de Canadese middenvelder de zeventien jaar oudere PSV-dirigent Cocu terug op eigen helft.

De 17-jarige Aisatti stak er in de middenlinie van PSV bleekjes bij af. De frêle Utrechter beschikt over een fluwelen balbehandeling, maar moet nog veel spinazie eten. Aisatti liep vier dagen na de slijtageslag tegen Fenerbahce op zijn tandvlees en zag zijn balverlies meteen afgestraft.

Natuurlijk tekende het koningskoppel van Feyenoord, Kuijt en Kalou, al na zeven minuten voor de 1-0 voorsprong, waar het volgens Hiddink ‘de rest van de wedstrijd op kon leunen’. Een mazzelgoal van Kuijt, nadat Kalou te zacht op doel schoot?

Integendeel, de al weken met zijn kuit tobbende spits schatte feilloos in dat hij de bal met de punt van zijn schoen nog langs PSV-doelman Gomes kon prikken. Bij die ene treffer voor Feyenoord had het niet mogen blijven, want na een uur riep Hiddink met een merkwaardige wissel verder onheil over PSV af.

Niet de fletse Culina, maar controleur Simons verliet het veld voor de Braziliaanse aanvaller Robert. Hiddink vond een opportunistische speelwijze gerechtvaardigd. ‘Je kunt er ook te lang mee wachten.’

Zijn ploeg raakte prompt de controle over het middenveld kwijt en PSV hervond de balans evenmin na de entree van Sibon en Reiziger. Met drie centrumspitsen naast elkaar verkleinde PSV het speelveld tot een boksring, waarin Feyenoord met enig fortuin overeind bleef. Sibon miste vlak voor tijd en het moet Hiddink enige zorgen baren dat zijn ploeg niet alleen in Europa moeilijker tot scoren komt dan vorig seizoen.

Waarbij PSV gisteren als excuus mocht aanvoeren dat spits Koné door een blessure ontbrak, zoals de ploeg toch al de tol betaalde voor zijn geslaagde campagne in de Champions League.

Zelfs keeper Gomes dook in de opwindende slotfase op voor zijn Feyenoord-collega Lodewijks. ‘Bij kopspelletjes in de zaal raakt Gomes met zijn hoofd bijna het plafond’, zei Hiddink. De imitatie van Heracles-doelman Pieckenhagen mislukte echter en Gomes werd zelfs gedwongen tot een komische achtervolging, waarbij Kalou faalde voor een leeg doel.

Passie en mentale weerbaarheid toonde Feyenoord echter meer dan voldoende. Met die wapens zou het de race met PSV en AZ nog lang kunnen volhouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden