nieuwsE-sport

KNVB wil met ‘Electronic Oranje’ de online wereldtop bestormen

Frenkie de Jong is er een kei in en zou misschien wel in twee nationale teams kunnen spelen: een op gras, en het andere op de Playstation. De KNVB doet het allebei: het heeft ‘E_Oranje’ in het leven geroepen, een nationaal team voor FIFA21, dat online wil gaan meedoen voor de prijzen. 

E-sporter Dani Hagebeuk tijdens zijn wedstrijd namens Ajax op de FIFA eWorld Cup in 2019.Beeld FIFA via Getty Images

Bondscoach Frank de Boer krijgt een digitale collega. Koen Weijland is door de KNVB aangesteld als de eerste bondscoach van een team dat Nederland zal vertegenwoordigen op internationale gametoernooien van het populaire voetbalspel FIFA. E_Oranje, luidt de officiële naam van de ploeg: kort voor ‘Electronic Oranje’. 

FIFA is al ruim 20 jaar het populairste digitale voetbalspel ter wereld. Het wordt inmiddels op professioneel niveau gespeeld, en daarom heeft de KNVB nu besloten om naast het echte voetbal nu ook het online voetbalspel te omarmen. Er bestaat al vier jaar een eredivisie voor FIFA-spelers, een competitie waarin gamers een eredivisieclub vertegenwoordigen en een digitale competitie afwerken. Bij internationale FIFA-toernooien is bovendien flink geld te verdienen: de wereldkampioen wint 250.000 dollar.

Trainingskampen

Weijland verwacht dat veel spelers voor Nederland willen uitkomen, waardoor er een kwalificatieproces nodig zal zijn. De topgamers zullen in Zeist samenkomen voor trainingskampen. Daar wordt dan per toernooi bepaald wie de beste FIFA-spelers van het moment zijn.

Weijland is blij dat de KNVB het elektronische sporten nu serieus neemt. Het is een goed moment om in te stappen, zegt hij, want de internationale kalender wordt volgend jaar een stuk professioneler: ‘Vroeger was er wel eens een Nations cup voor FIFA-spelers, maar dat was een soort losse flodder. Nu komt er veel meer structuur. We krijgen een WK en een EK voor landen- en clubteams, en de KNVB wil dat goed organiseren.’

Weijland ziet de toekomst van het Nederlandse team rooskleurig in: ‘Het is zeker realistisch dat Nederland bij de absolute top gaat horen. Op dit moment liggen Duitsland, Frankrijk en Engeland iets op ons voor, maar verder niemand. Als de Nederlandse spelers meer gaan samenwerken in plaats van alleen maar tegen elkaar te strijden, kan Nederland zeker een rol van betekenis spelen op het internationale FIFA-toneel.’

Wereldkampioen

Weijland werd zelf wereldkampioen FIFA in 2010, 2011 en 2015, maar heeft geen plannen om zelf nog op topniveau te spelen. ‘Ik heb nu andere ambities en prioriteiten. Ik ben druk als Youtuber en ik ga ook presenteren voor RTL. De jongens die nu goed zijn, spelen uren per dag en zijn volledig gefocust op FIFA. Dat zit er voor mij niet meer in.’

Topvoetballers spelen zelf trouwens ook vaak FIFA. Volgens Weijland telt het Nederlands elftal zelf behoorlijk wat goede FIFA-spelers. Frenkie de Jong is een van de besten uit de huidige, ‘echte’ selectie van De Boer. ‘Ik heb Frenkie een paar keer zien spelen en hij is echt heel goed. Als hij zich volledig zou focussen op FIFA, dan zou hij best wel eens kans kunnen maken om in het Nederlands FIFA-team te komen.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden