EK VOETBAL

Knielen of niet knielen, dat is in Engeland het grote EK-vraagstuk

Terwijl Nederland in de aanloop naar het Europees Kampioenschap voetbal discussieert over het 5-3-2-systeem, staat in Engeland de vraag centraal of de spelers bij aanvang van de EK-wedstrijden op de knieën moeten gaan om hun solidariteit te tonen met de strijd tegen racisme. Spelers, bestuurders en analisten zijn er voorstander van, maar een deel van de supporters moet er niets van hebben.

Spelers van Engeland en Oostenrijk knielen  voorafgaand aan het vriendschappelijke duel tussen beide landen van vorige week. Beeld AFP
Spelers van Engeland en Oostenrijk knielen voorafgaand aan het vriendschappelijke duel tussen beide landen van vorige week.Beeld AFP

Er klonk zondagavond boegeroep in het Riverside Stadium van Middlesbrough toen de spelers van Engeland en Roemenië (op twee na) het uit Amerika afkomstige ritueel opvoerden. Een dag eerder had bondscoach Gareth Southgate gezegd dat de spelersgroep vastbesloten was om op de knieën te gaan en dat het puur bedoeld was als antiracismegebaar. De boe-roepende fans beschouwen het echter als een knieval voor Black Lives Matter, een in hun ogen ‘marxistische organisatie’.

Reeds tijdens het gewone voetbalseizoen was duidelijk geworden dat taking the knee verdeeldheid oproept. Sommige spelers blijven staan - zoals Wilfried Zaha en Lyle Taylor - en ook het net naar de Premier League gepromoveerde Brentford weigert mee te doen. De spelers van het nationale team zijn vooralsnog eensgezind. Routinier Jordan Henderson heeft gezegd dat het boegeroep aantoont dat racisme een probleem is, eraan toevoegend dat de negatieve reactie een stimulans is om met de strijd door te gaan.

Commotie

Match of the Day-presentator Gary Lineker heeft beweerd dat boe-roepers deel van het probleem zijn. Oud-speler John Barnes, die in zijn tijd bij Liverpool veel racisme heeft ervaren, zei dat het knielen geen zak helpt en juist voor nog meer verdeeldheid zorgt. Volgens hem is er een andere manier nodig om te protesteren tegen racisme. De vrees bestaat dat de commotie nadelige gevolgen heeft op de concentratie van de spelers. Intussen weigert premier Boris Johnson zich in het landelijke debat te mengen.

Op de sportpagina’s van de kranten wordt zelfs meer geschreven over het knielen dan over de vraag of Jack Grealish een basisplaats moet krijgen. Uit een gepubliceerd landenoverzicht blijkt dat ook de deelnemende naties diep verdeeld zijn. Naast Engeland gaan ook Wales, Finland, België en Frankrijk op de knie, maar Kroatië, Tsjechië, Hongarije, Rusland, Spanje, Slowakije en Oekraïne niet. Andere landen zouden nog twijfelen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden