Knegt wint zilver op de 1.500 meter, maar: 'De 500 meter kan ik winnen, de 1.000 ook en de relay ook gewoon'

Sjinkie Knegt had zijn olympisch toernooi maar wat graag met de overwinning op de 1.500 meter geopend. De metrische mijl is de afstand die de 28-jarige Fries het beste ligt. Hij kwam er heel dicht in de buurt, maar moest zich tevreden stellen met het zilver achter de Koreaan Hyojun Lim.

De Zuid-Koreaanse Lim Hyojun wint de 1.500 m shorttrack, achter hem Knegt.Beeld afp

De bel voor de laatste ronde luidde in de uitverkochte Gangneung Ice Arena. Sjinkie Knegt was ervan overtuigd dat hij het goud op de 1.500 meter nog kon winnen. Hij hoefde alleen Lim Hyo-jun in te halen. De Fries stuurde de op een na laatste bocht in en wist onmiddellijk: het goud is weg.

'Ik sneed hem niet goed aan. Ik wist dat ik kansloos was.' Hij berustte in de laatste meters in zijn lot en drukte zijn schaats voor zilver over de finishlijn. Hij feliciteerde zijn tegenstander met een klopje op de helm. 'Hij had ontzettend goed gereden.' Knegt baalde ervan, ook al was de tweede plaats een treetje hoger dan zijn derde plek op de 1.000 meter bij de Spelen van Sotsji.

De teleurstelling was begrijpelijk. De 28-jarige Knegt jaagt zijn tegenstanders al een paar jaar schrik aan met zijn fenomenale slotronde. Hij kan als geen ander in de laatste meters de koploper aftroeven. Aan het begin van dit schaatsseizoen legde hij uit hoe. 'Ik begin al anderhalve ronde van tevoren. Als ik geen kans meer om het op een normale manier te doen, laat ik rustig een gaatje. Met één ronde te gaan, ga ik dan zelf aan. Zo weet ik zeker dat ik meer snelheid heb dan die jongens.'

Prinsheerlijk

De praktijk op het olympische ijs was anders. Omdat hij de op een na laatste bocht niet ruim genoeg nam, kon hij het benodigde overschot aan snelheid niet ontwikkelen. Hij ging met dezelfde kilometers per uur als Lim de slotbocht door. Plan mislukt.

Een paar ronden eerder had Knegt zijn wedstrijdplan nog tot achter de komma gevolgd. Hij had zich op een plekje voor in de groep genesteld. Dat moest wel, want met negen man was het extreem druk op het ijs. De jury had na onreglementaire acties in de halve finales drie extra schaatsers aan de 1.500-meterfinale toegevoegd. Met zoveel blinkende ijzers en zwaaiende armen dicht op elkaar is een goede positie cruciaal.

Prinsheerlijk zat Knegt de eerste acht ronden uit de wind en uit het gedrang op de derde plek. Met vijf ronden te gaan versnelde hij. 'Het juiste moment', vond bondscoach Jeroen Otter. 'Die twee Koreaantjes rijden voor hem. Hij gaat ze buitenom voorbij.' Het was niet de bedoeling om Lim en zijn landgenoot Huang Daeheon beiden in te halen. De Nederlander wilde zich er tussenin wringen, maar de thuisrijders gaven hem geen centimeter ruimte. 'Ze rijden zo dicht op elkaar, één opschuiven kon niet, dan maar twee', legde Otter uit. 'Daar ging het mis', oordeelde Knegt.

Hyojun en Knegt in actie.Beeld afp

Buitenom passeren

Het zijn er maar weinig die in een razendsnelle olympische finale twee man buitenom kunnen passeren, maar Knegt is er een van. Omdat de tweede plek onbereikbaar was, moest hij genoegen nemen met de tweede keus: de koppositie. Otter zag hoe de Koreanen tevreden achter Knegt aansloten.

'Dan weet je: ze hangen je misschien te drogen hier. Soms word je gedwongen het spel te spelen dat je niet wil. Dat gebeurde hier.' Een betere optie dan de kop had Knegt niet, nadat de Koreanen de gelederen zo gesloten hadden gehouden. Als hij achter ze was gebleven had Huang zich op de tweede plek hoogstwaarschijnlijk opgeofferd voor Lim. Hij zou de inhaalpogingen van Knegt hebben geblokkeerd terwijl de Fries op zijn beurt een spervuur aan aanvallen in zijn rug had gekregen.

De Koreanen speelden het ploegenspel perfect. Knegt had met Itzhak de Laat ook een landgenoot in de finale, maar kon met hem geen blok vormen. De 23-jarige De Laat heeft nog te weinig kracht in zijn spillebenen en te weinig ervaring op hoog niveau. Knegt moest het alleen doen. De koppositie waarop hij belandde was misschien niet ideaal met het oog op goud, maar volgens Otter wel de garantie op een medaille. 'Met drie à vier ronden te gaan zag ik: een medaille komt eraan.'

Kleuter

Het had weinig gescheeld of Knegt was nooit in de positie terechtgekomen om te te balen van het zilver. Om in de finale te komen moest hij de voorronde en halve finale doorkomen, hij was bijna gestruikeld over de eerste wedstrijd. Otter zag zijn schaatser onzeker en angstig over het ijs gaan. 'Nou Sjinkie, je hebt het wel heel dun door de broek lopen', zei hij aan de boarding geleund tegen zichzelf. Ondanks al zijn ervaring - het zijn zijn derde Winterspelen - bleek Knegt niet immuun voor olympische zenuwen. 'Ik voelde mezelf net een kleuter. Ik was veel te bang om fouten te maken.'

Omdat de helft van zijn tegenstanders tegen de vlakte ging, bereikte hij toch de halve finales. Daar was de angst van de eerste ronde snel vergeten. 'Goedaardige Alzheimer', noemt Otter dat. Hij blijft niet hangen in wat verkeerd ging. Dat de slotronde op zijn lievelingsafstand niet volgens plan verloopt zal hij zich dinsdag nauwelijks meer herinneren. Dan rijdt de laconieke Knegt voorrondes op de 1.000 meter en de aflossingswedstrijd. Afstanden waar hij zichzelf evenveel kans toedicht als op de 1.500 meter. Er is geen onderdeel waar Knegt niet tot de favorieten behoort. 'De 500 meter kan ik winnen, de 1.000 meter en de relay kunnen we ook gewoon winnen.'

Beeld Klaas-Jan van der Weij

Sjinkie Knegt is favoriet op de shorttrack, maar betekent dat ook dat hij gaat winnen?

Waarom komen bijna alle Olympische schaatsers uit Friesland?
Nederland is in Zuid-Korea met 29 schaatsers en shorttrackers: elf geboren Friezen en twaalf 'Thialf-Friezen' die in de provincie wonen om hun sport te beoefenen. Hoe nestelde het schaatsen zich in het dna van de (import)Fries?

Nederlands podium op de 3 kilometer, goud voor Achtereekte als grootste verrassing

Alle medailles op de 3 kilometer, goud, zilver en brons, waren zaterdagavond in Gangneung voor Nederlandse schaatssters. Ze waren alleen niet in de verwachte volgorde. Daarmee heeft Nederland de draad opgepakt, waar het bij de Olympische Winterspelen van Sotsji was geëindigd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden