Knegt neemt 'beetje revanche' met goud op relay

Luid schreeuwend gooide Sjinkie Knegt zondagmiddag in Turijn zijn armen in de lucht. Met een indrukwekkende inhaalmanoeuvre in de slotronde van de aflossingswedstrijd had de Fries de Europese kampioenschappen toch met goud af weten te sluiten. In de individuele vierkamp moest de titelfavoriet genoegen nemen met brons. 'Een beetje revanche was dit echt wel.'

Sjinkie Knegt ligt op de derde plaats in de finale van de 3.000 meter op de EK in Turijn.Beeld epa

Tot die laatste ronde van de relay was het toernooi van de 27-jarige Knegt er vooral eentje van pech en tegenslag. Hij kwam in de Palavela, het stadion waarin tijdens de Spelen van 2006 ook geshorttrackt werd, twee keer ten val en kreeg ook twee keer een straf van de scheidsrechters.

De zwaarste domper was de 1.500 meter van zaterdag geweest. Het is de afstand die hem het beste ligt, maar het draaide op een teleurstelling uit. 'Het leek wel alsof ik een schietschijf op mijn rug had', verzuchtte Knegt. Hij kreeg geen millimeter ruimte en met name de drie Hongaarse rijders in de finale maakten hem het leven zuur. 'Vooral de broers Liu rijden niet fair.'

Knegt werd onder druk van de Hongaren naar achteren gedwongen. In een poging om daarna in de laatste ronde nog op te schuiven ging de wereldrecordhouder volgens de scheidsrechters in de fout en kreeg hij een penalty. In zijn ogen, en in die van bondscoach Otter, was die onterecht en hadden juist de Hongaren een straf verdiend. 'Dit was een shitshow', oordeelde de coach.

Maar in het shorttrack is er geen tijd om te kniezen. De afstanden volgen elkaar in rap tempo op. Knegt wiste de teleurstelling over de 1.500 meter snel uit en haalde binnen twee uur zijn gram op de 500 meter. Hoewel hij van nature niet zo'n sprinter is, reed hij op die afstand overtuigend naar de zege.

Omdat afgelopen weekeinde voor het eerst de afstandszeges door de internationale schaatsbond ISU ook als officiële titels werden erkend, werd Knegt zo de eerste Europees kampioen op de 500 meter. Maar omdat het allroundklassement over vier afstanden bij de rijders nog altijd in veel hoger aanzien staat, was het belangrijker dat hij met zijn zege opschoof naar de tweede plaats in de tussenstand.

Geconcentreerde blik bij Knegt in de halve finale van de 1.500 meter op de EK in Turijn.Beeld epa

Het grillige karakter van shorttrackkampioenschappen, waarin kansen voortdurend keren, zette zich op zondag voort. Knegt wist zijn succes op de sprint geen vervolg te geven. Op de 1.000 meter zaten opnieuw de broertjes Shaolin Sandor en Shaoang Liu hem dwars. Hij liet zich in de laatste ronde verleiden tot een inhaalactie die niet door de beugel kon. Met het hoofd gebogen en Jelistratov in de kussens gleed Knegt over de finish. 'Dat was kansloos', oordeelde hij later zelf. Net als een dag eerder besloot de wereldkampioen van 2015 zo zijn race met een straf van de scheidsrechter.

Toch was hij zondagmiddag niet kansloos voor de eindoverwinning. Ook zijn grootste concurrenten, Jelistratov en de beide Liu's hadden steken laten vallen. De beslissing zou vallen in de slotafstand, de superfinale over 3.000 meter.

Daarin stond Knegt samen met zijn jonge ploeggenoot Dylan Hoogerwerf aan de start. Die had van tevoren laten weten dat hij zich in dienst van Knegt wilde stellen. Dat gold ook voor Vladislav Bykanov, de Israëliër die deel uitmaakt van de trainingsgroep van Otter. De drie hadden een blok willen vormen tegen de Hongaarse en Russische rijders, maar uiteindelijk was het juist Hoogerwerf die Knegt het meest in de weg zat.

De twee haakten vroeg in de wedstrijd met de schaatsen in elkaar en belandden beiden in de boarding. Knegt kon wel weer bij de groep aansluiten, maar wist in de eindsprint niet verder te komen dan de derde plek in de race. Hij bleef in het eindklassement op diezelfde derde plek steken, achter winnaar Jelistratov en de zilveren Shaolin Sandor Liu.

Dat het individuele toernooi hem slechts brons op had geleverd zat Knegt na de gouden relayrace niet dwars meer. Voor hem tellen beide titels even zwaar. Het was voor hem voldoende dat aan het einde van het toernooi het Wilhelmus voor hem geklonken had.

Beeld epa

Daarbij is hij gewend dat in zijn sport het soms flink tegen kan zitten. Hij houdt zich in zulke momenten vast aan de positieve punten. Die waren er voldoende, vond hij. 'Ik heb gewoon tot het einde toe meegedaan om de overwinning. Dat geeft aan dat ik goed in vorm ben. Zeker als ik naar de 3 kilometer kijk dan is het knap dat ik met val nog derde wordt.'

Knegt troost zich bovendien met nog één gedachte: volgend jaar, als het er op de Olympische Spelen in Pyeongchang echt om gaat, zal hij veel minder last hebben van zijn Hongaarse plaaggeesten. 'Hier lukt het ze, maar op de Spelen staan er echt geen drie Hongaren in een finale.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden