Klaas-Jan Huntelaar: 'Soms denk je: komt dat ronde ding nog voorbij?'

De spits van Schalke 04 speelt vanavond tegen zijn oude club Ajax, de club waar hij zijn voetballoopbaan na dit seizoen mogelijk zal vervolgen. 'Ik woon in Nederland, dat is een pluspunt. En Ajax is 'een leuke, aanvallende ploeg met creatieve spelers'.

Klaas-Jan Huntelaar nadat hij heeft gescoord voor Schalke 04. De spits staat zelden meer in de basis. Beeld epa

Hij heeft er nooit zelf tussen gestaan, de fanatieke Nordkurve van Schalke, die blauwwitte zee van fans, spandoeken, sjaals en shirts. Blauw is het overal in het AufSchalke-stadion, maar aan de noordzijde stopt het gezang nimmer.

Klaas-Jan Huntelaar had er alle gelegenheid toe de laatste jaren. Twee keer liep hij een knieblessure op die hem maanden buitenspel zette. 'Ik wil het beeld dat ik van de fans heb zo houden. En zij moeten het beeld dat ze van mij hebben zo houden', verklaart de Schalke-spits.

Het zou wellicht zijn populariteit verder vergroten, maar dat is juist een reden om het niet te doen. 'Dingen moeten echt zijn. Geen belangen.'

Wat zou hij trouwens merken van de echte fanbeleving? Niets. Fans zouden zich anders gedragen, om selfies vragen, zelfs als hij een grote fopbaard zou dragen, vermoedt hij.

Vanavond zal een flinke blauwwitte delegatie zich in de Arena melden voor Ajax - Schalke, kwartfinale Europa League. Een week later vormen een paar duizend Ajax-fans een rood-wit eiland in de diepblauwe Schalke-zee.

Schalke lijkt meer op Feyenoord dan op Ajax, trouwens. Huntelaar, bijna zeven jaar Schalker, beaamt het: 'Emotioneel, hunkerend naar prijzen. Ik vind het mooi als supporters blijven komen naar een club die veel lijdt. Daarom ben ik ook gebleven, ik wil nog een keer iets winnen. Die ontlading meemaken.'

Huntelaarwedstrijd

Het wordt een echte Huntelaarwedstrijd, Ajax is zijn andere grote liefde wat clubs betreft. Al wat ouder, want daterend uit zijn kindertijd. Hij sliep onder een Ajax-dekbed, oude programmaboekjes liggen op zolder. Tussen 2006 en 2008 maakte hij 76 competitiedoelpunten voor de club. Via Real Madrid en AC Milan landde hij in Gelsenkirchen.

De jonge Ajax-verdediger Matthijs de Ligt vertelde dat hij uitkeek naar de wedstrijd, want hij had vroeger een poster aan de muur van Huntelaar in Ajax-shirt. Huntelaar: 'Dat had ik toen ik tegen Patrick Kluivert speelde. Het lijkt nog maar zo kort geleden.'

Straks schudt hij de hand van diens zoon, Justin. 'Dan word je echt oud.'

Hij lacht op een bank in het hotel gelegen op zijn vaste route van woonplaats Angerlo in de Achterhoek naar Gelsenkirchen. Hij draagt een makkelijk kloffie, drie kwartier interview wordt zo dik twee uur.

Huntelaar in actie voor de Amsterdammers in 2007 Beeld Guus Dubbelman

De koppeling aan Ajax bracht gemengde gevoelens. 'Ik hoop altijd dat ik niet tegen een oude club moet. Dan komen er veel meer dingen bij kijken. Het moet puur gaan om verder komen.'

Tegen Real Madrid twee jaar geleden, dat ging nog wel. Hij schakelde Real zelfs bijna uit door twee keer te scoren in Bernabeù. 'Dat was wel lekker, bij Real moest ik al na een half jaar weg.'

Aan Ajax zijn de herinneringen warm. 'Leuk om oude bekenden te zien, maar ik win liever van iemand waar ik niets voor voel.'

Afscheid van het profvoetbal

De kans is klein dat hij aan de aftrap staat. Zal hij juichen als hij toch scoort? 'Ik denk het wel. Maar laten we erover stoppen.'

Huntelaar, vader van vier, wordt in de zomer 34 maar oogt nog steeds jeugdig en nieuwsgierig. Hij keerde in februari terug van een blessure die hem vier maanden kostte, een ingescheurde knieband. 'Het is de eerste keer dat ik bij een rentree merkte dat ik qua spierkracht en conditie wat achteruit ben gegaan. Dat ik dat even moest opbouwen. Vervelend? Het is zoals het is.'

Met een afscheid van het profvoetbal is hij niet bezig. 'Mijn lichaam voelt goed, nu. In de toekomst komt er misschien een moment dat je er klaar mee bent. Dat je denkt: wéér een trainingskamp. Zoveel loopwerk ook in Duitsland. Soms denk je: komt dat ronde ding ook nog een keer voorbij?'

Haastig: 'Maar dat is nu totaal niet aan de orde.'

26 goals in 35 eerstedivisieduels bij AGOVV

205 doelpunten in 364 duels op het hoogste (competitie)niveau bij PSV, De Graafschap, Heerenveen, Ajax, Real Madrid, AC Milan en Schalke

76 caps (43x in de basis) - 42 goals. Daarmee 2de op topscorerslijst achter Van Persie vóór Kluivert. Scoorde op WK van 2010 en 2014.

Schalke is bezig aan een seizoen vol ups and downs. Zoals gewoonlijk. 'De eerste jaren probeerden we Bayern echt aan te vallen, speelden we Champions League. Daarna Europa League en de laatste jaren is het vechten om überhaupt Europees voetbal te halen. We liggen uit het Duitse bekertoernooi, dus alle pijlen zijn gericht op de Europa League.'

Schalke kocht nieuwe spitsen. Huntelaar komt nog maar weinig aan de bak sinds zijn rentree. Hoe is het leven zonder goals? 'Je mist die adrenalinestoot steeds meer. Scoren is als eten, dus je begrijpt dat ik enorme honger heb. Maar ik heb het niet in de hand. Dat is het zwaarste voor een voetballer.'

Ajax nam afgelopen zomer contact op met zijn zaakwaarnemer over een rentree. Wat besluit hij als dat weer gebeurt? 'Geen idee. Ik ben met dit moment bezig. Natuurlijk weet ik dat mijn contract afloopt en als deze situatie zo blijft, zal dit mijn laatste seizoen bij Schalke zijn.'

Voetbal met het hart

De eredivisie is een optie. 'Ik woon in Nederland, dat is een pluspunt. Ik vind het niveau wisselend, het is een leuke competitie. Het is jong, maar dat hoeft zeker niet slecht te zijn.'

Het huidige Ajax noemt hij 'een leuke, aanvallende ploeg met creatieve spelers. Zeker na de omzetting op het middenveld met Ziyech erbij. Een aanvaller houdt van aanvallend voetbal, voetbal met het hart.'

Wat hem betreft houdt het Nederlands voetbal vast aan 'de voetballende weg'. 'Wij zijn nooit voor fysiek voetbal gegaan. Een radicale omslag vergt zeker tien jaar. Pik nieuwe dingen mee, maar ga uit van je eigen kracht.'

Tekst gaat verder onder de foto.

Huntelaar met de Johan Cruijff-schaal in 2007 Beeld Guus Dubbelman

Het beste uit twee werelden wordt gesymboliseerd door de Duitse ploeg. 'Er is een omslag geweest met meer aandacht voor technische spelers, meer innovatieve trainers. Maar uiteindelijk is het ook een verhaal van de getallen, zij hebben tachtig miljoen inwoners en wij zeventien miljoen.'

Lachend: 'Dus is de enige remedie een voorbeeld te nemen aan mij: veel kinderen krijgen. Worden we wel beter in de kleine ruimte.'

De avond voor het interview won Hoffenheim thuis van Bayern München. Bij Hoffenheim is revolutionair Julian Nagelsmann (29) de trainer. Hij is prominent lid van de laptoptrainersgeneratie, net als Roger Schmidt (vorige maand ontslagen bij Leverkusen), Thomas Tuchel (Dortmund) en Markus Gisdol (HSV).

Bondscoach Rangnick?

Ze zijn allen geïnspireerd door Ralf Rangnick, thans sportief directeur van Bundesligasensatie RB Leipzig. Huntelaar trainde ruim een half jaar met veel genoegen onder Rangnick. 'Voor aanvallers is hij de beste trainer die je kan hebben. We moesten altijd collectief balgericht druk zetten. Op een bord tekende hij een linksback in de hoek en allemaal pijlen daar naartoe. Er loopt niemand een andere richting op, er blijft niemand hangen, iedereen gaat naar de bal.'

Rangnick zou wel oren hebben naar het bondscoachschap van een ambitieus land. 'Ik ga niet zeggen of hij geschikt is voor Oranje. Ik kan alleen zeggen dat hij het dichtst bij Van Gaal komt. Ze trainen heel fanatiek om hun gedachten erin te slijpen zonder dat het saai wordt. Rangnick legde het bijna wiskundig uit. Van Gaal is verbaal iets overheersender.'

Robin van Persie en Klaas-Jan Huntelaar in actie voor het Nederlands Elftal Beeld anp

Dat Van Gaal als bondscoach niet vaak voor Huntelaar koos, doet niets af aan 's mans klasse, vindt Huntelaar. 'Dan kan iemand nog steeds een kanjer zijn op tactisch vlak. Het menselijk vlak is weer iets anders. Hij is niet altijd zo eerlijk als hij zegt dat hij is. Maar in 99 procent van de gevallen wel. En dat is al heel wat. Het is ook een lastige job met al die karakters.'

Er komt sowieso een nieuwe bondscoach. Op zich goed nieuws voor Huntelaar, want met de ontslagen Danny Blind boterde het niet. Robin van Persie, zijn eeuwige concurrent en eveneens al tijden uit beeld, twitterde voor de laatste interland dat hij nog een uur op Schiphol was mocht interim-bondscoach Fred Grim hem nodig hebben. Huntelaar zag er de humor wel van in. Zelf weigert hij een lans voor zichzelf te breken. 'Statements zonder woorden zijn krachtiger, ik doe het liever door mijn voeten te laten spreken. Ik moet gewoon gas geven bij Schalke.'

Klaar is klaar

Ze hoeven hem niet te bellen voor een groots afscheid zoals Clarence Seedorf recentelijk ten deel viel. 'Mooi voor Clarence, dat heeft hij zeker verdiend, al heeft het wel erg lang geduurd. Maar niets voor mij. Klaar is klaar. Zoals Duitsland het met Podolski deed, dat vond ik wel mooi. Een afscheidsinterland. Je bent tenslotte voetballer.'

De puurste vorm daarvan ervaart hij iedere maandagmiddag als hij het team van zijn achtjarige zoontje Seb traint. Op woensdag kijkt hij bij Axel Huntelaar van vijf. 'Prachtig, je herbeleeft je eigen jeugd. Mooie trucjes doen, geen gezeur als je een paar weken niet scoort. De jongens vinden het leuk, kunnen leuk dribbelen, scoren best veel.'

Voetbal zal hem altijd trekken. Tijdens de nababbel bekent hij vorig jaar op een vrije dag met een paar vrienden naar Londen te zijn gevlogen. 'Via Wijnaldum had kaarten voor het uitvak bij Arsenal-Newcastle. Muts op, sjaal voor; daar herkende niemand me. Loop je tussen al die fans naar het stadion. Ja, natuurlijk is dat waanzinnig leuk. Vertel mij wat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden