Kjeld Nuis in de Gangneung Oval na het winnen van de gouden medaille op de 1.500 meter schaatsen.
Kjeld Nuis in de Gangneung Oval na het winnen van de gouden medaille op de 1.500 meter schaatsen. © ANP

Kjeld Nuis wint met overmacht goud op 1.500 meter; Roest verrast en pakt zilver

Een brul van jewelste liet Kjeld Nuis op het middenterrein van de olympische ijsbaan horen. Bij zijn late olympische debuut werd de 28-jarige pupil van succescoach Jac Orie met overmacht kampioen. 'Ik had het gevoel: dit is mijn kans. Ik heb het met beide handen aangegrepen', zei hij nahijgend bij de camera van de NOS.

Nuis hoopte op een start in de buitenbocht en een tegenstander die snel zou openen. Hij kreeg wat hij wenste met Takuro Oda. Als een speer gingen de twee ervandoor en op de kruising kon de Nederlander heerlijk naar de Japanner toe rijden. In de laatste binnenbocht ging het allemaal stroever, maar de 1.44,01 was een verscherping van het baanrecord en ruim voldoende voor de zege.

Naast zich op het podium vond Nuis de pas 22-jarige Patrick Roest. Hij verraste met zilver. Roest kwam al in de vierde rit in actie. De Zuid-Hollander, die zich tijdens het olympisch kwalificatietoernooi onverwacht had geplaatst, was door ploeggenoot Nuis al getipt als kanshebber voor de medailles. Hij had het goed gezien. 

Roest vertrok ambitieus, maar hield het tempo goed vast. Hij kwam uit op 1.44,86, een persoonlijk record. 'Als ik op het podium zou komen, zou dat mooi zijn. Ik heb het niet meer in de hand', zei de verraste Roest bij de NOS voordat hij zich op de tribune bij de meegereisde fans uit Lekkerkerk voegde. Daar moest hij meer dan een uur afwachten wat zijn tijd waard zou zijn. 'Ik dacht eindelijk van de zenuwen af te zijn, maar nu komen ze weer.' Na de laatste rit kwam de ontlading en viel hij zijn ouders in de armen terwijl Nuis en Orie op het middenterrein feestvierden.

De Koreanen op de tribunes van de Gangneung Oval hadden wat te vieren. Hun landgenoot Kim Min-seok werd derde. De pas 18-jarige Zuid-Koreaan was ondanks zijn jonge leeftijd geen onbekende in het schaatspeloton. Vorig seizoen werd hij bij de WK afstanden vijfde op het koningsnummer.

Koen Verweij had de kans om het trauma van vier jaar geleden weg te schaatsen. Toen greep hij in Sotsji op 0,003 seconden naast het goud. Op het ijs in de Gangneung Oval moest Verweij het alleen doen, zijn Noorse tegenstander Allan Dahl Johansson ging al snel onderuit. De Noord-Hollander zelf deed ook niet wat hij zich vier jaar lang had voorgenomen. Hij bleef steken op 1.46,26, goed voor de elfde plaats.


Nuis heeft al jaren de uitstraling van een wereldkampioen

Een 'mooiboy' langs de meetlat van wereldkampioenen, wordt Kjeld Nuis ook wel genoemd. Lees hier het interview uit 2015. 'Sven zegt: soms zou ik willen dat ik zo chill was als jij.'