Kipketer bewijst met geslaagde rentree direct zijn wereldklasse

December vorig jaar bracht Wilson Kipketer een bezoek aan zijn vaderland Kenia. De trip eindigde desastreus. De succesvolste atleet van 1997 liep malaria op en kon tot april niet meer trainen....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Vorig jaar beleefde Kipketer een glorieus jaar. Hij werd wereldkampioen in Athene en bracht het wereldrecord, dat aan het begin van het jaar nog op naam had gestaan van Sebastian Coe, in fasen naar 1.41,11.

Kenners spraken nadien van de 1.40-grens die door het 27-jarige supertalent onvermijdelijk geslecht zou gaan worden, de concurrentie, inclusief Marko Koers, had zich al verzoend met hoogstens een tweede plaats tijdens de komende grote toernooien.

Maar toen volgde in december een malaria-aanval, de typisch-Afrikaanse kwaal waarmee zoveel autochtone atleten (Moses Kiptanui, Paul Tergat) vroeg of laat te maken krijgen. Wilson Kipketer verdween uit zicht, de schaarse berichten die er over de tot Deen genaturaliseerde Afrikaan in de media verschenen, spraken al van een verloren seizoen. De vraag was zelfs of Kipketer ooit nog wel op het hoge niveau van 1997 zou kunnen strijden.

Op een hete zaterdagavond in het Louis II-stadion in Monaco, tijdens de Herculis Zepter-meeting die deel uitmaakt van de Golden League, toonde Kipketer echter aan dat hij weer zo goed als terug is aan de top. Daar waar Marko Koers (hij liep niet in Monaco; zijn laatste EK-test volgt overmorgen in Zürich) na een blessure worstelt met de benodigde snelheid, liet Kipketer zien dat hij na elf maanden stilstand al weer 1.43 in de benen heeft. De concurrentie had geen antwoord op de versnelling die de donkere Deen tussen de 400 en 600 meter plaatste.

Als Deen mag Kipketer over twee weken uitkomen tijdens de EK van Boedapest, en hij mag meteen weer tot grote favoriet bestempeld worden voor de 800 meter. Zelf temperde hij het enthousiasme zaterdagavond enigszins. 'Ik ben blij dat ik weer kan lopen, maar ik weet niet of ik na twee zware voorronden nog sterk genoeg voor de finale zal zijn.'

Het was heet in Monaco, maar de atleten liepen toch snel met zes beste seizoensprestaties. Kim Batten bleef op de 400 meter horden voor het eerst dit seizoen onder de 53 seconden. Met 52,74 was de Amerikaanse slechts 13-honderdste langzamer dan het wereldrecord dat ze drie jaar geleden in Göteburg vestigde.

De Russische Jelena Afanasjeva won de 800 meter in 1.56,63, ook al de beste tijd van dit seizoen. Ze bleef Maria Mutola (Mozambique) tweehonderdste seconde voor. Laetitia Vriesde (Suriname) eindigde als vijfde in 1.59,01. De Nigeriaanse Glory Alozie zorgde ook voor een beste seizoensprestatie op de 100 meter horden: 12,44; ze verbeterde daarmee haar eigen 12,46 van vorige maand.

Haile Gebreselassie, die dit seizoen zijn wereldrecords op de 5000 en 10.000 meter terugpakte, had vooraf zijn zinnen gezet op het wereldrecord op de 3000 meter, dat met 7.20,67 in het bezit is van Daniel Komen. De Ethiopiër redde het niet. Zijn 7.25,54 is wel de snelste tijd van dit seizoen en de vierde tijd die er ooit op de drie kilometer is gelopen.

Opmerkelijk was het verlies van Svetlana Masterkova op de 1500 meter. De Russin moest haar meerdere erkennen in de Roemeense Gabriela Szabo, die met 3.56,97 de snelste tijd van dit seizoen liep. In Boedapest zal Szabo echter starten op de 5000 meter. Een beste wereldprestatie leverde ook de Keniaan Bernard Barmasai, die de 3000 meter steeple won in 8.00,67.

Er kwam aan de Rivièra slechts een Nederlander aan de start. Robin Korving eindigde op de 110 meter horden als vijfde (en als tweede Europeaan) in 13,33. Winnaar werd de Amerikaan Mark Crear in 13,07. 'Ik had liever wat beter gelopen, maar er zit vooruitgang in', aldus Korving.

Sprinter Ato Boldon nam wraak voor de nederlaag die hij vorige week in Parijs leed tegen wereldrecordhouder Donovan Bailey. Boldon (die dit jaar al tweemaal naar 9,86 sprintte) won de 100 meter in 9,92, Bailey kwam tot 9,96.

Beiden versloegen Frank Fredericks die met 10,02 derde werd en daarmee zijn kansen verspeelde op het miljoen dollar dat na de finale in september op de atleten, die al hun wedstrijden winnend afsluiten, ligt te wachten.

Ook Jonathan Edwards kan fluiten naar (een deel van) dat bedrag. De Britse atleet kampt met een lichte enkelblessure, hij was na drie foutsprongen bij het hinkstapspringen uitgeschakeld. Het aantal atleten dat nu nog kans maakt op een verdeling van de Golden-League-jackpot van het miljoen dollar is daarmee geslonken tot vijf.

Marion Jones behoort nog wel tot dat quintet. De Amerikaanse sprintster kampte eerder deze week met een kleine blessure, maar in Monaco snelde de new queen of speed alweer naar 10,72 op de 100 meter.

Jones hoopt overmorgen in Zürich, tijdens de vierde Golden League-wedstrijd, nog rapper te gaan. 'Mijn doel is om daar 10,70 of sneller te lopen, de baan in Zwitserland is erg snel.' Slechts één vrouw, Florence Griffith-Joyner, wereldrecordhoudster met 10,49, was ooit sneller.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden