'King' LeBron James haalt zijn gelijk

De Amerikaanse basketbalvedette LeBron James maakte zich een jaar geleden weinig populair door Cleveland Cavaliers te verruilen voor Miami Heat. De superster, die zichzelf de bijnaam 'The King' heeft gegeven, pleegde volgens velen hoogverraad en werd plotsklaps de meest gehate speler in het basketbalgekke Noord-Amerika.

Beeld getty

James bleef echter onbewogen en leidde Miami Heat naar de NBA-finale, waarin Dallas Mavericks vanaf dinsdag de tegenstander is.

Het was vorig jaar zomer de vraag die de Amerikanen wekenlang bezighield. Wat zou James doen? De 26-jarige forward uit Akron besloot na wekenlange geruchten gebruik te maken van zijn status als 'free agent' en de door hem geliefde Cavaliers te verlaten.

Met de formatie uit 'zijn' Ohio mislukte de afgelopen jaren steeds zijn missie om kampioen van de NBA te worden. De tweevoudig MVP liet zich verleiden tot een overstap naar Miami Heat. Samen met Dwyane Wade en Chris Bosh, met wie hij de 'Big Three' vormt, denkt King James meer kans te maken op een kampioensring.

De sterrenploeg beleefde een moeilijke start en was tijdens het reguliere seizoen ook zeker niet zo ongenaakbaar als velen vooraf verwachtten. Miami Heat eindigde uiteindelijk achter Chicago Bulls als tweede in de Eastern Conference. 'We hebben veel tegenslag gehad', aldus coach Erik Spoelstra. 'De moeilijke periode in maart, waarin we vijf keer op rij verloren, heeft ons geholpen. Hoewel die tijd behoorlijk pijnlijk was, moesten we dat met elkaar doorstaan om het zelfvertrouwen op te doen waardoor we nu succesvol zijn.'

Onder aanvoering van James rekende Miami Heat in de play-offs achtereenvolgens af met Philadelphia 76ers, de verliezend finalist van vorig jaar Boston Celtics en Chicago Bulls, de beste ploeg uit het reguliere seizoen.

In de finale om de titel staat Miami Heat tegenover Dallas Mavericks, dat in de Duitser Dirk Nowitzki zijn absolute uitblinker heeft. Nowitzki was er vijf jaar geleden ook bij toen de Mavericks in de finale verloren van Miami. 'Je weet in deze competitie nooit of je de kans krijgt revanche te nemen. Het voelt goed dat we die kans nu krijgen', aldus de 32-jarige Duitser.

Nowitzki nam de Mavericks in de play-offs bij de hand, met gemiddeld ruim 28 punten per wedstrijd. De basketbalploeg uit Dallas, die jaagt op zijn eerste NBA-titel, vernederde titelverdediger Los Angeles Lakers in de tweede ronde (4-0). De vraag is wie in de finale boven zichzelf uit kunnen stijgen. De 'Big Three' van Miami of de in topvorm verkerende Nowitzki en zijn kompanen?

Herhaling van NBA-finale van 2006

Miami Heat en Dallas Mavericks strijden vanaf dinsdag om de titel in de Noord-Amerikaanse basketbalcompetitie NBA. Het is een herhaling van de finale van 2006, toen de ploeg uit Miami de sterkste was. De Mavericks, die nog altijd wachten op hun eerste NBA-titel, verspeelden in die serie een voorsprong van 2-0.

Miami Heat, de kampioen van de Eastern Conference, bereikte de finale door Philadelphia 76ers (4-1), Boston Celtics (4-1) en Chicago Bulls (4-1) te verslaan. Dallas Mavericks, dat zich kroonde tot beste ploeg van de Western Conference, rekende op weg naar de eindstrijd af met Portland Trail Blazers (4-2), titelverdediger Los Angeles Lakers (4-0) en Oklahoma City Thunder (4-1).

De eerste wedstrijd wordt dinsdagavond gespeeld in de American Airlines Arena van Miami. Het verdere schema van de finale (best-of-seven) is als volgt: 2 juni (in Miami), 5 juni (Dallas), 7 juni (Dallas), 9 juni (Dallas), 12 juni (Miami), 14 juni (Miami). De ploeg die vier wedstrijden wint, mag zich kampioen van 2011 noemen.

Beeld epa
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden